O mito de Wakanda: como Hollywood distorce o legado do colonialismo

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O filme Pantera Negra é um dos filmes mais lucrativos dos últimos anos, arrecadando mais de US$ 1,3 bilhão nas bilheterias. Além disso, alguns esperam que a sequência seja ainda melhor. Em todo o mundo, o público foi cativado pelo glamour de Wakanda, um sofisticado estado africano intocado pelo colonialismo. Simbolicamente, Wakanda atrai imensamente os negros. Para muitos, Wakanda é a personificação das conquistas negras na ausência da influência ocidental. Ao demonstrar o sucesso de um país negro não contaminado por europeus, o filme afirma a narrativa de que a interferência ocidental atrapalhou as perspectivas da África. Adam Serwer, escrevendo no Atlantic, ilustra a popularidade dessa presunção: “O Pantera Negra é uma carta de amor para pessoas de ascendência africana … Seus atores, seu figurino, sua música e inúmeras outras facetas do filme vêm de todo o continente e sua diáspora, em uma celebração de ficção científica do país imaginário de Wakanda, uma utopia de alta tecnologia que é uma manifestação fictícia do potencial africano livre da escravidão e do colonialismo.” Em um nível emocional, oferece aos afrodescendentes uma oportunidade de reimaginar seu lugar no mundo. O único problema com isso é que o Pantera Negra é um contrafactual duvidoso.

Os filmes raramente são historicamente corretos; no entanto, Pantera Negra foi criado para desafiar as imprecisões sobre os negros. Portanto, este filme e as adaptações subsequentes devem ter como objetivo apresentar uma interpretação realista da história. Se ainda estivéssemos vivendo em uma época em que os filmes eram vistos apenas como entretenimento, não haveria necessidade de discutir as falácias do Pantera Negra. No entanto, infelizmente, vários comentaristas pensam que deveríamos aprender com os filmes com base em suposições não confiáveis. De acordo com o enredo de Pantera Negra, Wakanda é uma nação isolada cuja riqueza se deve a um metal extremamente poderoso conhecido como vibrânio. Para proteger seus recursos de invasões estrangeiras, Wakanda estabeleceu uma tecnologia de camuflagem para ocultar a nação do mundo exterior. Mas Wakanda é uma anomalia, conforme descrito por Mariama Soy e Amadou Sy em um artigo recente: “Por causa de seu auto-isolamento, Wakanda parece ter um modelo econômico onde não comercializa seus recursos naturais com o resto do mundo: Vive na autarquia e investe fortemente em tecnologia.” Na vida real, Wakanda seria a Libéria, não Cingapura, porque nações isoladas costumam ser pobres e atrasadas. Como um estudo de referência observa: “O crescimento pode ser alcançado por todos ou virtualmente todos os países que seguem um conjunto razoável de políticas econômicas, incluindo paz civil, adesão básica aos direitos políticos e civis e uma economia aberta, por meio da ausência de cotas de comércio, monopólios de exportação ou moedas incontroversas. Todos os países que seguiram esse padrão alcançaram um crescimento per capita entre 1970 e 1989 de 2% ao ano ou mais”.

Ao contrário da mensagem do Pantera Negra, os poderosos impérios africanos nunca foram isolacionistas. Aksum, um grande império africano na antiguidade, por exemplo, era uma grande potência comercial. Os africanos sempre mantiveram contatos com estrangeiros. Insinuar que as interações com estrangeiros podem resultar na subjugação de africanos é um insulto. Na verdade, o isolamento aumenta a vulnerabilidade dos Estados se forem atacados, uma vez que as culturas insulares provavelmente não serão superpotências intelectuais. O economista Thomas Sowell lamenta essa realidade em um ensaio fascinante: “Pequenas ilhas isoladas no mar raramente foram fontes de novos avanços científicos ou avanços tecnológicos – independentemente de onde essas ilhas estavam localizadas e independentemente da raça das pessoas nessas ilhas.” Embora elogiado por retratar uma imagem positiva da África, o Pantera Negra conseguiu confirmar uma representação estereotipada dos africanos. Apesar da proeza tecnológica de Wakanda, o subtexto do filme é que, independentemente de suas realizações, as civilizações africanas ainda não são páreo para o Ocidente. Afinal, se Wakanda é a nação mais sofisticada tecnologicamente do mundo, seus líderes não deveriam ter motivos para temer uma invasão.

Outra insinuação lamentável perpetuada pelo filme é a afirmação errônea de que a pobreza na África se deve em grande parte ao comércio de escravos. Esta é uma opinião muito exagerada. Os estudiosos descobriram uma ligação negativa entre o desenvolvimento e o comércio de escravos. Nathan Nunn escreveu que existe uma “relação negativa robusta entre o número de escravos tirados de um país e seu subsequente desenvolvimento econômico”. Pessoas razoáveis ​​aceitam as implicações do comércio de escravos; entretanto, o subdesenvolvimento na África é mais fundamental do que sua história de escravidão. Contrariando Nunn, Javier Birchenall relata o seguinte: “Usando as estimativas de Nunn, argumentamos que os muitos comércios de escravos vividos pela África têm grandes efeitos absolutos na renda … Em termos relativos, no entanto, a escravidão ainda é incapaz de explicar a maior parte da pobreza da África.” Da mesma forma, Margherita Bottero e Björn Wallace também contestam a tese de Nunn em sua pesquisa de 2013:

A escravidão estava até recentemente espalhada por todo o globo, e hoje muitas regiões que antes eram exportadoras de escravos são comparativamente ricas. Portanto, não parece haver uma relação determinística de longo prazo entre as exportações de escravos e o desempenho econômico. Acreditamos que qualquer artigo que argumente que o comércio de escravos teve efeitos negativos de longo prazo sobre o desempenho econômico precisa abordar esses fatos e olhar além da África.

Da mesma forma, o colonialismo é frequentemente citado como uma explicação proeminente para a pobreza na África. Evan Narcisse, co-autor da minissérie Rise of the Black Panther, descreve Wakanda como a manifestação de uma “cadeia ininterrupta de conquistas de excelência negra que nunca foi interrompida pelo colonialismo”. Sua visão é bastante compatível com o pensamento esquerdista. Numerosos estudiosos argumentam fervorosamente que o subdesenvolvimento na África decorre de instituições extrativistas impostas pelos europeus ou da institucionalização da discriminação étnica. Essas posições contêm um núcleo de verdade, mas, como sempre, o assunto é muito mais complicado. Pesquisas mais recentes estão dando grande primazia ao papel das instituições pré-coloniais na determinação do destino da África. Stelios Michalopoulos e Elias Papaioannou em seu artigo de 2013 “Instituições Étnicas Pré-coloniais e Desenvolvimento Africano Contemporâneo” enumeram a importância dos arranjos pré-coloniais: “Explorando a variação dentro do país, mostramos que o desenvolvimento regional é significativamente maior nas pátrias históricas de etnias com instituições políticas pré-coloniais hierárquicas.” Além disso, estudos indicam que as instituições pré-coloniais também influenciam a qualidade da governança. Note a observação de Nicola Gennaioli e Ilia Rainer no artigo apropriadamente intitulado “Centralização Pré-colonial e Qualidade Institucional na África” (2005):

Descobrimos que as instituições políticas pré-coloniais centralizadas de grupos étnicos africanos reduziram a corrupção e promoveram o Estado de Direito na África colonial e pós-colonial. Esses resultados complementam nossas descobertas anteriores de que a centralização pré-colonial melhorou o fornecimento de bens públicos na África colonial e pós-colonial. Os dados apoiam a visão de que as instituições pré-coloniais são cruciais para a compreensão da qualidade governamental na África e nas ex-colônias em geral.

Por outro lado, igualmente importante é a proeminência da geografia no impacto do desenvolvimento da África. O economista Paul Collier, em seu estilo imponente, explica como a geografia molda as perspectivas da África em relação ao mundo em desenvolvimento não africano:

A diferença mais marcante entre a África e outras regiões em desenvolvimento está na proporção da população em países sem litoral e com poucos recursos … No mundo em desenvolvimento, exceto a África, cerca de 88% da população vive em países costeiros com recursos escassos, por volta de 11% nos países ricos em recursos e apenas 1% nos países sem litoral e com poucos recursos. Na África, a população está distribuída de maneira aproximadamente uniforme entre os três grupos. Assim, a população africana está fortemente inclinada para a categoria de crescimento globalmente lento de pessoas sem litoral, recursos escassos e longe da categoria de crescimento rápido global de áreas costeiras com escassez de recursos.

Além disso, após quantificar os obstáculos ao crescimento, Jeffrey Sachs e David Bloom afirmam que:

Talvez nossa descoberta mais importante seja a política econômica e a governança, que recebem a maior parte da atenção dos economistas, talvez não sejam os fatores dominantes que impedem o crescimento econômico na África. Em vez disso, descobrimos que vários aspectos da geografia tropical, demografia e saúde pública são de vital importância … Nossas estimativas estatísticas … na verdade, dão cerca de dois terços do peso do crescimento da África a tais condições “não econômicas” e apenas um terço às políticas econômicas e instituições.

Pantera Negra sem dúvida é uma incrível obra de arte. No entanto, este filme não substitui a história real. Se o objetivo de sua produção era contestar narrativas racistas sobre africanos ou não ocidentais, o filme fracassou. A evidência sugere que os países africanos têm sucesso quando permitem o comércio e colaboram com parceiros estrangeiros. Portanto, a glorificação do isolacionismo é contrária à sua mensagem supostamente edificante de empoderamento dos negros. Além disso, embora os filmes possam fornecer contrafactuais convincentes, a análise da história fornecida por Pantera Negra é surpreendentemente inepta e desequilibrada. Existem mais variáveis ​​fundamentais a serem examinadas quando se busca avaliar a pobreza relativa da África do que o comércio de escravos e o colonialismo. Pantera Negra é um filme interessante, mas não o trate como história ou como uma hipótese alternativa.

 

Artigo original aqui.