Por que a resposta à pandemia da “gripe de Hong Kong” de 1968-69 foi tão diferente?

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Foi um ano muito ruim para a gripe. O patógeno veio em duas grandes ondas. Isso só é óbvio em retrospecto. Na época, nem tanto. A vida seguiu normalmente. Houve encontros. Houve festas. Houve viagem. Não havia máscaras. Os médicos tratavam os doentes. A saúde pública tradicional reinava como durante a pandemia de gripe dez anos antes. Ninguém considerou lockdowns.

É uma coisa boa porque foi no meio disso que muitos eventos de “super-disseminação” aconteceram, entre os quais o próprio Woodstock. Esse evento influenciou toda a música popular depois, e sua influência continua até hoje. Ninguém foi proibido de ir a escola, ou culto, ou foi separado de seus entes queridos enquanto eles estavam morrendo. Os casamentos aconteceram normalmente. Na verdade, quase ninguém se lembra de nada disso.

Essa cepa de gripe (H3N2) se espalhou de Hong Kong para os Estados Unidos de acordo com o cronograma previsível, chegando em dezembro de 1968 e atingindo o pico um ano depois. Em última análise, matou 100.000 pessoas nos EUA, principalmente com mais de 65 anos, e um milhão em todo o mundo.

A expectativa de vida nos EUA naqueles dias era de 70, enquanto é de 78 hoje. A população era de 200 milhões em comparação com os 328 milhões de hoje. Se fosse possível extrapolar os dados de morte com base na população e na demografia, poderíamos estar olhando para um quarto de milhão de mortes hoje por esse vírus. (Quantos exatamente morreram de Covid, ainda não estamos em posição de saber devido à confusão entre casos e inflexão, testes em massa forçados, testes imprecisos e classificação incorreta da causa da morte amplamente admitida.)

Então, em termos de letalidade, a gripe de Hong Kong foi mortal e assustadora. “Em 1968/69”, diz Nathaniel L. Moir em National Interest, “a pandemia de H3N2 matou mais indivíduos nos EUA do que o número total combinado de mortes americanas durante as guerras do Vietnã e da Coréia”. Não foi tão sombrio quanto 1957-58, mas ainda carregava uma taxa de mortalidade de 0,5%.

E isso aconteceu na vida de todos os americanos com mais de 54 anos de idade.

Você podia ir ao cinema. Você podia ir a bares e restaurantes. John Fund tem um amigo que relata ter assistido a um show do Grateful Dead. De fato, as pessoas não têm memória ou consciência de que o famoso show de Woodstock em agosto de 1969 – planejado em janeiro durante o pior período de morte – ocorreu durante uma pandemia mortal de gripe americana que só atingiu o pico global seis meses depois. Não se pensou no vírus que, como o nosso hoje, era perigoso principalmente para um grupo demográfico que não participava de shows.

As bolsas de valores não caíram por causa da gripe. O Congresso não aprovou nenhuma lei. O Banco Central não fez nada. Nem um único governador agiu para impor distanciamento social, achatamento de curvas (mesmo que centenas de milhares de pessoas tenham sido hospitalizadas) ou proibição de multidões. Os únicos fechamentos de escolas foram devido ao absenteísmo.

Nenhuma mãe foi presa por levar seus filhos para outras casas. Nenhum surfista foi preso. Nenhuma creche foi fechada, embora houvesse mais mortes infantis com esse vírus do que com o atual. Não houve suicídios, desemprego, overdose de drogas atribuíveis à gripe.

A mídia cobriu a pandemia, mas nunca se tornou um grande problema.

As únicas ações que os governos tomaram foram coletar dados, observar e esperar, incentivar testes e vacinas e assim por diante. A comunidade médica assumiu a responsabilidade primária pela mitigação da doença, como seria de esperar. Foi amplamente assumido que as epidemias requerem respostas médicas e não políticas.

Não é como se tivéssemos governos que não quisessem intervir em outros assuntos. Tivemos a Guerra do Vietnã, assistência social, habitação pública, renovação urbana e a ascensão do Medicare e do Medicaid. Tivemos um presidente jurando curar toda pobreza, analfabetismo e doença. O governo era tão intrusivo como jamais fora na história. Mas, por algum motivo, não se pensou em paralizações.

O que levanta a questão: por que desta vez foi diferente? Iremos ficar tentando descobrir isso por décadas. A diferença foi que temos a mídia de massa invadindo nossas vidas com notificações intermináveis ​​explodindo em nossos bolsos? Houve alguma mudança na filosofia de tal forma que agora pensamos que a política é responsável por todos os aspectos existentes da vida?

Houve um elemento político aqui em que a mídia explodiu isso desproporcionalmente como vingança contra Trump e seus deploráveis? Ou nossa adoração excessiva pela modelagem preditiva ficou fora de controle a ponto de deixarmos um físico com modelos ridículos assustar os governos do mundo para violar os direitos humanos de bilhões de pessoas?

Talvez tudo isso conte como fatores. Ou talvez haja algo mais sombrio e nefasto em ação, como os teóricos da conspiração diriam. Independentemente disso, todos eles têm alguma explicação a dar.

A título de lembrança pessoal, minha própria mãe e meu pai faziam parte de uma geração que acreditava ter desenvolvido visões sofisticadas de vírus. Eles entenderam que as pessoas menos vulneráveis ​​que os contraiam não apenas fortaleciam o sistema imunológico, mas contribuíam para a mitigação da doença ao atingir a “imunidade de rebanho”. Eles tinham todo um protocolo para fazer uma criança se sentir melhor por estar doente. Ganhei um “brinquedo de doente”, sorvete ilimitado, massagem Vick no meu peito, um umidificador no meu quarto e assim por diante.

Eles constantemente me parabenizavam por construir imunidade. Eles fizeram o possível para ficar felizes com meus vírus, enquanto faziam o possível para me curar deles.

O que aconteceu entre aquela época e agora? Houve algum tipo de conhecimento perdido, como aconteceu com o escorbuto, quando uma vez tivemos sofisticação e então o conhecimento foi perdido e teve que ser reencontrado? Para o COVID-19, voltamos a entendimentos e políticas de estilo medieval, mesmo no século XXI, e por insistência da mídia e conselhos míopes dos governos. É tudo muito estranho. E clama por respostas.

 

 

Artigo original aqui

2 COMENTÁRIOS

  1. “A repórter Raphaëlle Rerolle penou para encontrar um estudante de medicina daquele tempo que lhe descrevesse a situação nos hospitais. Resumo da pandemia: os jornais quase não se interessavam pela mortandade, o presidente da República não fazia declarações!”

    Esse é um trecho de um artigo de maio/2020 que descreve o espanto de uma repórter do Le Monde ao saber que essa pandemia de 1968/69 não deixou lembranças nem dos “heróis da linha de frente” da época. E no mesmo artigo, a repórter relata que desenvolveram uma vacina com eficácia de 30% – mais do que a do Covidão, mas que nem chegou a ser produzida, com medo que encalhasse nas farmácias… naquele dias o complexo industrial farmacêutico não tinha uma máfia estatal jogada a seus pés…

    O Le Monde é um jornal esquerdista. Como Sra. Rerolle explica a diferença de tratamento, da inexistência de pessoas preocupadas em 1968 ao surto coletivo de 2020? É que “naquele tempo”, os governos não se preocupavam com a vida das pessoas…

  2. A resposta acredito ser muito simples:
    Governos sempre tiveram uma sede ilimitada de poder, mas essa geração atual é sem dúvida a mais fraca que já existiu nesse planeta.

    Falando no popular, nunca tivemos uma geração tão mimizenta, leite com pêra, politicamente correta, problematizadora, infantil, etc… como essa atual. Os governos apenas se aproveitaram disso.

    Como dizia o meu pai: “que falta que faz uma boa enxada de 3 libras e um mato para capinar…”.