Um outro tipo de liberalismo

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[Prefácio do livro The Place of Religion in the Liberal Philosophy of Constant, Tocqueville, and Lord Acton,de Ralph Raico.]

Religião e liberdade – poucas questões são mais controversas entre os libertários atuais. Pelo menos quatro posições podem ser identificadas. Uma posição bem conhecida sustenta que religião e liberdade são esferas separadas que são quase hermeticamente seladas uma da outra, enquanto qualquer ponto histórico de contato é puramente acidental ou contingente. De acordo com outra posição generalizada, religião e liberdade são totalmente antagônicas. Esses defensores veem na religião o inimigo mais mortal da liberdade individual, um inimigo ainda maior da humanidade do que o Estado.

Uma terceira posição sustenta que a religião e a liberdade são complementares – por um lado, os homens piedosos facilitam o funcionamento de uma sociedade com mínimo ou nenhum governo e, por outro lado, a liberdade política facilita a vida religiosa como cada um achar adequado.

Finalmente, alguns pensadores defendem uma quarta posição, a saber, que a religião – e em particular a fé cristã – é fundamental para a liberdade individual, tanto no que diz respeito ao registro histórico quanto no nível conceitual.

Em nossa cultura totalmente secularizada, a terceira posição é considerada ousada e a quarta insolente. No entanto, hoje acredito que ambas são verdadeiras e que a terceira é uma declaração superficial da verdade, enquanto que a quarta vai à raiz da questão. Outrora um intervencionista pagão, eu primeiro conheci as verdades da teoria política libertária e, finalmente, comecei a perceber que a luz dessas verdades era apenas um reflexo da luz abrangente e eterna que irradia de Deus por meio de Seu Filho e do Espírito Santo. Essa constatação tem sido um processo lento e não posso dizer agora quando e onde isso vai terminar. Mas posso identificar as circunstâncias de seu início. Posso localizar o único escritor que deu o pontapé inicial nessa ideia para mim.

No início da minha carreira acadêmica, tive a sorte e o privilégio de traduzir para minha língua materna o magnífico ensaio de Ralph Raico sobre a história do liberalismo alemão. Este livro exibe brilhantemente as virtudes de seu autor – sua erudição, sua inteligência, sua retidão e sua coragem. Foi o que abriu meus olhos. Ele clarificou a história dos protagonistas principais. Em particular, Friedrich Naumann, um homem de fama libertária imerecida, foi expulso do panteão dos campeões da liberdade, enquanto Eugen Richter, hoje virtualmente desconhecido, foi elevado ao lugar de direito como o principal líder Partido alemão da liberdade do fin-de-siècle. Ralph Raico explica que os liberais alemães fracassaram principalmente porque em algum momento eles começaram a errar o alvo. Em vez de se opor ao estado, eles começaram a ver o inimigo na religião organizada. Eles endossaram as leis repressivas de Bismarck destinadas a travar uma guerra cultural contra a Igreja Católica.

Um caso típico em questão foi Rudolf Virchow, um cirurgião, professor e líder do partido liberal, que exibiu a mesma atitude altiva e ignorante em relação à religião organizada que também é a praga intelectual da cultura moderna, e do libertarianismo moderno em particular. O livro de Ralph Raico destacou as linhas de continuidade entre os Virchows de todos os tempos e o Iluminismo francês. Os escritos totalmente anticlericais de Voltaire, Rousseau, Didérot, d’Alembert, Helvétius e tantos outros aparentes defensores da liberdade individual e oponentes da opressão criaram uma cultura europeia continental de liberalismo na qual o antagonismo de fé e liberdade era dado como certo. Como consequência, as pessoas religiosas sempre suspeitaram desse movimento. Parecia que era preciso escolher entre religião e liberdade.

No entanto, o professor Raico também destaca que havia uma outra tradição dentro do pensamento liberal clássico, que reconhecia a interdependência entre religião e liberdade. Essa tradição inclui principalmente os três grandes pensadores que o professor Raico retrata em sua tese de doutorado de 1970, explicando como o pensamento político de Benjamin Constant, Alexis de Tocqueville e Lord Acton fluiu de suas convicções religiosas.

Este trabalho inicial é aqui reimpresso e disponibilizado a todas as pessoas bem intencionadas. No início do século XXI, não perdeu sua atualidade e importância como instrumento de reencontro da história do liberalismo. Saúdo sua publicação e prevejo que abrirá muitos mais olhos.

 

Artigo original aqui.