Venezuelanos recorrem a pepitas de ouro à medida que a moeda local derrete

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O governo venezuelano recentemente cortou seis zeros de sua moeda hiperinflacionada, o bolívar. A nota de moeda de maior denominação de 1 milhão de bolívares, com valor inferior a US$ 0,25, foi substituída por uma nota de um bolívar. Ao mesmo tempo, uma nota de 100 bolívares, no valor de cerca de US$ 25, foi introduzida como a nova denominação mais alta do bolívar. A conversão de moeda foi projetada para poupar o governo do constrangimento de ter que emitir uma nota de 100 milhões de bolívares para permitir que as pessoas comprem itens do dia-a-dia sem ter que carregar maços de notas, já que o preço de um pão havia subido para 7 milhões de bolívares antigos. É claro que a redução arbitrária da denominação da moeda não reduzirá a inflação, porque as notas da nova moeda podem ser impressas tão barato quanto as antigas. O bolívar já perdeu 73% de seu valor somente em 2021 e o FMI estima que a taxa de inflação anual chegará a 5.500% até o final de 2021.

Não é nenhuma surpresa, então, que todos, exceto os venezuelanos mais pobres, abandonaram o bolívar como meio de troca, quanto mais como reserva de valor ou unidade de conta. O dólar americano é o meio de troca preferido em Caracas e outras grandes cidades, enquanto o peso colombiano domina ao longo da fronteira colombiana, especialmente na cidade regional de San Cristobal. O real brasileiro é corrente ao longo da fronteira sul com o Brasil, e o euro e as criptomoedas também encontraram nichos de uso.

O que é maravilhosamente surpreendente é o surgimento espontâneo de uma moeda de ouro puro em uma região remota do sudeste da Venezuela, perto das cidades de Tumeremo e El Callao. A região está repleta de minérios de metais preciosos e tem uma longa história de atrair garimpeiros e mineiros em busca de fortunas. Hoje, no entanto, muitas das maiores minas são controladas pelos militares do governo, que está lutando contra gangues e guerrilheiros locais. Apesar da violência e da ilegalidade, venezuelanos desempregados de todos os lugares estão inundando a área para trabalhar em prósperas minas ilegais em troca de pagamento em pepitas de ouro. Como resultado, os flocos de ouro, que são retirados das pepitas cruas com ferramentas manuais, tornaram-se a moeda preferida na região, com os preços das commodities e serviços cotados em gramas de ouro. Meio grama de ouro dá direito a uma estadia de uma noite em um hotel local, enquanto uma refeição para dois em um restaurante chinês e um corte de cabelo custam um quarto de grama e um oitavo de grama, respectivamente. Os flocos de ouro são carregados nos bolsos das pessoas – geralmente embrulhados nas notas de bolívar quase inúteis. Embora algumas lojas estejam equipadas com balanças para pesar os flocos de ouro, a maioria dos vendedores e seus clientes estão tão familiarizados com os flocos que os avaliam à vista. Por exemplo, o barbeiro e seu cliente que fizeram a transação para o corte de cabelo concordaram que três flocos de ouro equivaliam ao preço de um oitavo de grama (aproximadamente US$ 5). O ouro também está começando a penetrar nas cidades vizinhas, como a capital regional Ciudad Bolivar, à medida que as lojas dos shoppings aceitam o ouro de bom grado em troca de dólares de mineradores que desejam sacar dinheiro.

Para que o ouro se torne uma moeda plena que possa competir de forma viável com a desvalorização dos dólares e outras moedas estrangeiras, as pepitas brutas precisam ser cunhadas em formatos e tamanhos convenientes e seu peso e finura certificados por empresas de renome. Isso significa que quaisquer barreiras legais às casas da moeda privadas devem ser eliminadas. Além disso, os impostos sobre vendas e ganhos de capital sobre o ouro devem ser abolidos. Uma vez que é altamente improvável que essas medidas sejam implementadas pelo governo de Maduro, podemos apenas torcer pelas incursões feitas pela moeda de ouro do povo.

 

 

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