11 dos atos mais memoráveis de desobediência civil da história

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O termo “desobediência civil” evoca uma série de reações quando as pessoas o ouvem. Alguns estremecem instintivamente, considerando-o anti-social ou subversivo.

Outros, como eu, querem saber mais antes de julgarmos. O que está levando alguém a se envolver nisso? Quem será afetado e como? O que a pessoa “desobediente” espera realizar? Existem ações alternativas que podem ser mais eficazes?

Uma das minhas primeiras lembranças da infância foi um ato de desobediência civil. Minha família morava perto de Beaver Falls, Pensilvânia, a cerca de 20 km da cidade de Negley, na fronteira com Ohio. Na época, a Pensilvânia proibiu a introdução e venda não autorizada de leite de Ohio. Em muitos sábados do final dos anos 1950 e início dos anos 1960, meu pai e eu íamos de carro até Negley e enchíamos o banco traseiro de nosso carro com leite bom e barato. Durante o trajeto de volta para casa, ele me alertou para “manter o leite escondido e não dizer nada se os policiais nos pararem”.

Para mim, o contrabando de leite foi uma aventura emocionante. Era absolutamente excitante fugir de uma lei idiota enquanto ficava de olho em um policial que talvez não tivesse nada melhor a fazer do que prender alguns notórios traficantes de laticínios. Sei que meu pai ganhou alguns dólares quando revendeu o leite para vizinhos satisfeitos. Nunca tivemos nenhum arrependimento ou dor de consciência por cometer esse crime sem vítimas. Estávamos simplesmente apoiando uma causa que até Abraham Lincoln pode ter endossado quando disse: “A melhor maneira de revogar uma lei ruim é aplicá-la com rigor”.

Os membros do governo odeiam a desobediência civil porque é a maneira de um cidadão descontente zombar deles. Se não estamos satisfeitos com as leis ou políticas que são estúpidas, destrutivas, corruptas, contraproducentes, inconstitucionais ou de outras formas indefensáveis, eles nos aconselham a fazer o que é “democrático”— o que significa esperar por algo melhor em uma futura eleição, participar de alguma audiência pública enfadonha para ser condescendido, ou apenas calar a boca.

Meu especialista no assunto não é um político, um pastor ou um acadêmico. É Henry David Thoreau, que fez a famosa pergunta: “O cidadão deve, mesmo que por um momento, ou na menor intensidade possível, resignar sua consciência ao legislador? Por que todo homem tem consciência então? Acho que devemos ser homens primeiro e súditos depois.”

Se a escolha for obediência ou consciência, tento o máximo que posso escolher a consciência.

Historicamente, a desobediência civil – a recusa em cumprir uma lei ou decreto de uma autoridade política – é extremamente comum. Às vezes, é silenciosa e quase imperceptível. Outras vezes, é turbulenta e pública. Para que um ato seja de desobediência civil, ele deve ser acompanhado por objeções de princípio ou filosóficas a uma lei ou decreto (para excluir atos como simples roubo, fraude e semelhantes).

Alguns teóricos políticos argumentam que para se qualificar como desobediência civil, um ato deve ser pacífico; outros permitem violência em sua definição do termo. Revoluções são certamente atos de desobediência, embora, como tendem a ser acompanhadas de violência, muitas vezes não são muito “civis”. Em qualquer caso, violências indefensáveis em alguns casos não deve nos cegar para a história muito honrosa da desobediência civil genuína e suas motivações mais elevadas.

Aqui está uma pequena lista do que chamo de “grandes momentos da desobediência civil”. Não há nenhuma ordem específica além da cronológica, e eu nem mesmo diria que todos eles estão entre os “melhores” exemplos da história. Eles são, no mínimo, motivos interessantes para reflexão. Veja quantos deles você poderia endossar.

  1. Desafiando um Faraó no Antigo Egito

O Capítulo Um do Livro do Êxodo do Antigo Testamento fornece o que é provavelmente o exemplo mais antigo de desobediência civil registrado. Ele data de cerca de 3.500 anos atrás. Duas parteiras no Egito, chamadas Sifra e Puah, desobedeceram a ordem do Faraó de matar todos os bebês hebreus do sexo masculino ao nascer. Quando foram chamadas a prestar contas, mentiram para encobrir seus rastros. O relato do Êxodo diz que seu desafio agradou a Deus, que as recompensou por isso. Portanto, quem diz que Deus está sempre do lado dos políticos é refutado por esse exemplo, assim como o próximo.

  1. Retrato de Antígona de Sófocles

O dramaturgo Sófocles escreveu inúmeras tragédias literárias, uma das quais (embora fictícia) conta a história de Antígona. Creonte, o rei de Tebas, tenta impedi-la de dar a seu irmão Polinices um enterro adequado. Antígona declarou que sua consciência era mais importante do que qualquer decreto real. Ela foi condenada à morte por seu desafio, mas nunca se retratou.

  1. Judéia e o massacre de inocentes

O livro de Mateus no Novo Testamento revela que, quando informado de que um Messias judeu havia nascido em Belém, o rei Herodes se sentiu pessoalmente ameaçado. Ele ordenou aos Magos (os três magos visitantes) que fossem à cidade, encontrassem o bebê e depois relatassem a ele. Como todos sabemos, os Magos realmente foram a Belém, onde presentearam José, Maria e o menino Jesus, mas desobedeceram a Herodes e desapareceram. Num acesso de raiva, o rei ordenou a execução de todas as crianças menores de dois anos nas proximidades de Belém. Se José e Maria e outros que os ajudaram não tivessem se recusado a obedecer, a história do Cristianismo seria bem diferente.

  1. Robert, the Bruce desafia um papa

Em 1317, o Papa exigiu que o rei Robert I da Escócia (mais conhecido como Robert, the Bruce) aceitasse uma trégua com os ingleses na Primeira Guerra da Independência da Escócia. Por sua recusa em seguir as ordens do Papa, Robert foi excomungado. Os nobres escoceses subiram o tom do desafio a seu rei em 1320, em uma carta conhecida como Declaração de Arbroath. Foi a primeira vez na história que um grupo organizado de pessoas afirmou que era dever de um rei governar pelo consentimento dos governados e que era dever dos governados se livrar dele, caso não consentisse. “Não é por honras, glória ou riqueza que lutamos”, declararam, “mas somente pela liberdade, da qual nenhum homem de bem abre mão, exceto com sua vida.”

  1. Apoio de Flushing aos quakers

O governador Peter Stuyvesant das colônias holandesas na América do Norte não gostava dos quakers. Em 1656, ele começou a persegui-los e exigiu que as autoridades locais fizessem o mesmo. No ano seguinte, os cidadãos de Flushing (atual Queens, na cidade de Nova York) redigiram e assinaram um documento conhecido como Remonstrância de Flushing. Como escrevi recentemente, essas pessoas corajosas basicamente disseram a Stuyvesant: “Você está nos mandando perseguir os quakers. Não vamos. Então pegue sua intolerância e enfie-a onde o sol não brilha.” O governador fechou o conselho municipal de Flushing e prendeu alguns dos signatários do documento, mas acabou sendo ordenado pela Companhia Holandesa das Índias Ocidentais a rescindir sua política de perseguição.

  1. A avassaladora Tea Party de Boston

Ninguém faz chás como os colonos descontentes de Beantown. Em 1773, o parlamento britânico conferiu à British East India Company o monopólio comercial do comércio de chá. Isso e a “tributação sem representação” levaram os Sons of Liberty a encenar a famosa Boston Tea Party, evento organizado por Samuel Adams e outros patriotas americanos. Na escuridão da noite, os colonos embarcaram em um navio britânico e jogaram sua carga de chá no porto de Boston. Três anos depois, a desobediência civil evoluiu para uma Declaração de Independência e guerra aberta entre a Grã-Bretanha e suas colônias americanas.

  1. A fuga ousada de Robert Smalls

Robert Smalls nasceu escravo na Carolina do Sul em 1839. Vinte e três anos depois, em uma fuga ousada, ele e outros amigos escravos comandaram um navio de transporte confederado no porto de Charleston. Eles navegaram passando direto pelos canhões confederados para o meio do bloqueio da União. Compartilho esse exemplo como emblemático da desobediência civil histórica de todos os escravos fugitivos, bem como do apoio corajoso que receberam de outros que desafiaram as leis dos escravos fugitivos e lhes forneceram assistência vital. A luta pela liberdade dos negros americanos não terminou com a Guerra Civil. Não vamos esquecer aqueles que resistiram às leis de Jim Crow, como Rosa Parks. Ela cometeu desobediência civil quando se recusou a ceder seu assento no ônibus em Montgomery, Alabama.

  1. Em todos os lugares, EUA

De 1920 a 1933, os Estados Unidos se engajaram em uma cruzada quixotesca de âmbito nacional contra a importação, fabricação, transporte e venda de bebidas alcoólicas conhecida como Lei Seca. As pessoas beberam mesmo assim. Mulheres, que antes quase nunca apareciam em bares, agora bebiam em bares clandestinos e becos por todo o país. Os homens construíram suas próprias destilarias ilegais e atiraram uns nos outros para ganhar participação no mercado. As taxas de criminalidade dispararam. Os júris muitas vezes se recusaram a condenar infratores óbvios e pelo menos um júri bebeu as provas antes de declarar o acusado inocente. Quando Woodrow Wilson deixou a Casa Branca em janeiro de 1921, ele levou seu estoque de bebida com ele. Seu sucessor, Warren Harding, trouxe outro. Quando a coisa toda foi abolida, as pessoas realmente precisaram da bebida boa e forte que estavam bebendo o tempo todo.

  1. Famosa Marcha do Sal de Gandhi

Na Índia governada pelos britânicos, as empresas britânicas desfrutavam de privilégios de monopólio. Em 1882, a Lei do Sal proibia os indianos de coletar ou vender sal, um alimento básico. O ressentimento contra a lei e o domínio britânico em geral acabou levando à famosa Marcha do Sal de Mohandas Gandhi em 1930. Um grande número de indianos seguiram Gandhi em um protesto pacífico por 380 km até o Mar da Arábia. Mais de 55.000 foram presos, mas a Índia finalmente conquistou sua independência em 1947.

  1. A posição heroica de Sophie e Hans Scholl

Sophie Scholl e seu irmão Hans eram alunos da Universidade de Munique quando, no auge do poder de Hitler em 1942, eles formaram o Movimento da Rosa Branca. Aos milhares, eles imprimiram e distribuíram panfletos denunciando o regime nazista e as atrocidades contra os judeus. Eles nunca se envolveram em violência enquanto trabalhavam para minar o apoio ao regime. Eles foram finalmente descobertos, presos, levados a julgamento e decapitados. A história deles é triste, mas lindamente recontada no filme de 2005, Sophie Scholl: The Final Days.

  1. A ‘Revolução Cantante’ da Europa Oriental

O “Império do Mal” da União Soviética se desfez no ano crucial de 1989, mas antes disso, os cidadãos dos Estados Bálticos à Romênia tornaram a vida dos senhores comunistas miseráveis. Na Estônia, a “Revolução Cantante’” colocou a desobediência civil generalizada na música. Na Polônia, um movimento clandestino florescente produziu enormes mercados negros até que o regime comunista declarou o país “ingovernável” e marcou eleições livres. Quando o ditador da Romênia, Nicolae Ceausescu, enviou tropas para prender um pastor em Timisoara, congregantes desarmados cercaram a igreja para defendê-lo. Os soldados se recusaram a atirar neles, e a Revolução Romena estava em andamento; o ditador morreu em um mês.

Agora eu pergunto a você, caro leitor, onde você se posiciona em cada uma dessas ocasiões históricas de desobediência civil? Pessoalmente, posso dizer que aplaudo cada uma delas, de todo o coração e sem ressalvas. Mas então, como um ex-contrabandista de leite, talvez eu seja parcial.

Os sermões do pregador colonial americano, Rev. Jonathan Mayhew (1720-1766), são creditados como a inspiração para o lema revolucionário, “Resistência aos Tiranos é Obediência a Deus”.

Eu votaria em Mayhew sem titubear – duas vezes, se pudesse.

 

Artigo original aqui.

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