9. O Departamento de Veículos Automotivos

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Recém-chegado a Nova Orleans do Arkansas, uma das primeiras coisas que fiz depois de me estabelecer foi tentar registrar meu automóvel e obter uma placa da Louisiana (não posso me passar por um nativo com um veículo de fora da cidade).

Eu digo “tentativa” conscientemente, porque essa busca, como vi, foi uma luta e tanto.

Na minha primeira tentativa, fui para o Louisiana Motor Vehicle Bureau em Kenner, a vinte e cinco minutos de viagem da minha universidade. Vi uma fila de cerca de trinta e cinco pessoas e tomei meu lugar no final dela. Depois de vinte minutos, apenas duas pessoas haviam sido atendidas. Isso implicava uma espera de 330 minutos, ou cinco horas e meia. Não tendo trazido nenhum trabalho para fazer comigo, corri de volta para o meu escritório, com o rabo entre as pernas.

No dia seguinte, cheguei com sanduíches e um livro para ler. Havia apenas vinte pessoas à minha frente. Para minha surpresa, pensei, levaria “apenas” 200 minutos no ritmo de ontem, ou um pouco mais de três horas.

Felizmente, estávamos na fila em formação de “cobra”, em vez do sistema mais usual — popular para “serviços” do setor público — de um grupo de pessoas esperando, separadamente, por cada funcionário. Pelo menos eu não precisava me preocupar em estar na fila mais lenta.

Mas, você já ficou por aí, tentando ler um livro, colado em quase duas dúzias de pessoas, confinadas, como sardinha, ocupando um espaço de cerca de trinta centímetros quadrados? Não foi um piquenique para mim, e eu sou um filhote relativamente jovem, de apenas seis décadas; havia também algumas pessoas muito velhas nessa linha. Este foi um castigo cruel e incomum para elas.

Por que eles não poderiam nos dar números por ordem de chegada e nos deixar sentar enquanto esperávamos? Aliás, por que atender cada “cliente” demora tanto tempo? E, se isso realmente acontece, por que não contratar mais alguns balconistas, ou contratar balconistas mais eficientes? Melhor ainda, por que não simplificar o processo? Os custos de oportunidade do tempo dos nova-orleanenses são realmente tão próximos de zero? Somos gado? Se tratassem os prisioneiros tão mal assim, eles se rebelariam.

Mas o verdadeiro problema não está em nenhuma dessas considerações. Pelo contrário, não existe simplesmente concorrência para a prestação de serviços de licenciamento e registo. Se houvesse uma (ou duas) alternativas disponíveis, eu e pelo menos vários dos meus companheiros de fila teríamos patrocinado um concorrente com vivacidade.

A dificuldade é que abraçamos o antigo sistema econômico soviético em nosso chamado setor “público”. Na velha e má URSS, havia longas filas de espera para quase tudo. Na terra dos livres e no lar dos corajosos, sovietizamos coisas como o Departamento de Veículos Motorizados, os Correios e uma miríade de outras burocracias governamentais.

Já é hora, já passou da hora, de privatizar esses últimos vestígios do socialismo e permitir que os ventos da livre iniciativa soprem essas teias de aranha da ineficiência. A razão pela qual temos pizza, papel higiênico e sapatos razoavelmente bons, etc. — e não precisamos esperar horas por eles — é porque há concorrência nessas indústrias. Aqueles empreendedores que não podem reduzi-lo são forçados a mudar os erros de seus caminhos através do nosso maravilhoso sistema de lucros e prejuízos. Se não puderem, são forçados à falência, e outros, mais capazes, estão ansiosos para tomar seus lugares. A “mão invisível” de Adam Smith garante um serviço de qualidade onde quer que a concorrência reine.

No evento, minha segunda espera levou apenas uma hora e quarenta e cinco minutos. A fila se moveu mais rápido do que eu pensava. Tive “sorte”. (Furioso, escrevi este artigo de opinião enquanto esperava na fila). Agora sou o orgulhoso proprietário de uma nova placa de carro da Louisiana.