A proibição piora o problema das drogas

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À medida que as overdoses de drogas continuam aumentando nos Estados Unidos, uma droga emergiu como o assassino mais notório de nossos dias: o fentanil. Infelizmente, aqueles que mais veementemente denunciam o número de mortos do fentanil apoiam políticas que realmente promovem sua liderança no comércio de drogas ilícitas.

Aprovado pela primeira vez para uso médico nos EUA em 1968, o fentanil é um opióide sintético usado para combater dor intensa após a cirurgia e dor crônica intensa. Embora semelhante à morfina ou heroína, é 50 a 100 vezes mais potente.

A maior parte do fentanil que circula nas ruas não vem de empresas farmacêuticas. De acordo com o DEA, o fentanil do mercado negro é “fabricado principalmente em laboratórios clandestinos estrangeiros e contrabandeado para os Estados Unidos através do México”. A China é uma importante fonte de seus ingredientes químicos e também de alguns produtos acabados.

Tal como acontece com outras imitações do mercado negro, a inconsistência do fentanil ilícito o torna mais perigoso. Pior, muitas vezes é misturado com outras drogas, incluindo cocaína, heroína, maconha e versões falsificadas disfarçadas de Oxycontin, Xanax e Adderall.

Embora seu efeito varie de acordo com o tamanho e a tolerância do usuário, ingerir apenas 2 miligramas pode ser fatal. Esse fato é usado em descrições chocantes da letalidade do fentanil por funcionários públicos, especialistas e mídia sensacionalista. Uma manchete recente da Fox News é apenas um dos inúmeros exemplos de sensacionalismo do fentanil: “Patrulha do Estado do Colorado apreende fentanil suficiente para matar 25 milhões de pessoas”.

Quando você considera que, em 2021, houve 108.000 mortes por overdose de todas as drogas em todo o país, você pode ver que as manchetes e a retórica centrada em tais cálculos não pretendem esclarecer o público, mas sim chocá-lo.

O discurso americano sobre o fentanil é ainda mais distorcido por políticos e jornalistas desleixados que promulgam lendas urbanas sobre policiais e transeuntes morrendo por apenas tocar pó de fentanil.

Por exemplo, o líder da minoria na Câmara, Kevin McCarthy, perguntou recentemente a Sean Hannity, da Fox, se ele ouviu falar de “uma jovem que pegou uma nota de um dólar no chão de um McDonald’s e desmaiou” porque supostamente o fentanil estava nela. “Este é seu nível de letalidade.”

Como muitos contos semelhantes, este provou ser falso. O fentanil pode ser bastante mortal, mas não dessa maneira.

O alarmismo exagerado do fentanil não é apenas para atrair audiência. Para alguns – como McCarthy – é um meio oportunista de promover o objetivo de reduzir a imigração ilegal por meio de segurança reforçada nas fronteiras.

Deixando de lado a política de imigração e mantendo nosso foco aqui no fentanil, chegamos agora a uma verdade essencial que é pouco conhecida dentro ou fora do governo:

   Quanto mais você intensifica a interdição de drogas ao longo da fronteira e em outros lugares, mais você aumenta a preferência do fentanil na importação do tráfico de drogas.

A culpa é da “Lei de Ferro da Proibição”. Exposta pela primeira vez por Richard Cowan em 1986, a Lei de Ferro da Proibição declara: “À medida que a aplicação da lei se torna mais intensa, a potência das substâncias proibidas aumenta.”

Para entender a dinâmica, vamos olhar para o experimento americano com a proibição do álcool, com a ajuda de Trevor Burrus, do Cato Institute:

    “Os contrabandistas e traficantes preferiam destilados de alta potência porque são mais fáceis de transportar de forma ilícita. Consequentemente, o álcool destilado e os vinhos fortificados tornaram-se quase 90% do consumo de álcool após a Lei Seca, em comparação com 40% antes… Durante a Lei Seca, os speakeasies eram essencialmente bares que serviam apenas Everclear.”

Agora pense sobre isso da perspectiva de um traficante de drogas: você prefere tentar contrabandear 10 quilos de fentanil, mil quilos de heroína ou um caminhão cheio de maconha?

A dura realidade é que a aplicação das leis sobre drogas não é a resposta para a crise do fentanil – é a razão pela qual existe uma crise do fentanil.

Essa crise também é impulsionada por repressões regulatórias aos opiáceos prescritos, que afastam viciados e aqueles com necessidades legítimas de pílulas de qualidade e dosagem uniformes em direção ao reino perigoso e mortal das alternativas do mercado negro.

Considere o seguinte: em 2011, a oxicodona liderou as tabelas de mortes por overdose, com 5.587 mortes. Isso levou o governo a impor novas políticas para afastar os médicos da prescrição de opióides. Em 2016, o fentanil era o novo principal assassino e estava associado a 18.335 mortes – mais que o triplo da contagem de oxicodona de 2011.

Você pode construir um muro de fronteira de costa a costa que se estenda 60 metros acima e abaixo do solo, e o fentanil continuará fluindo para o país por outras vias – como já acontece em graus menores.

Quanto mais difícil for a movimentação do fentanil, mais alto será o preço, convidando novos participantes para o mercado negro e incentivando a adoção de formas inovadoras e mais elaboradas de atender à demanda perpétua dos EUA por intoxicantes. Em algum momento, poderia até incentivar os cartéis a movimentar a produção dentro das fronteiras dos EUA.

Esses não seriam os únicos resultados. Se os departamentos antidrogas e os patrulheiros da fronteira de alguma forma conseguirem tornar muito mais difícil mover o fentanil, o fentanil provavelmente será destronado por algo pior.

De fato, no início deste ano, um opióide sintético ainda mais perigoso começou a fazer suas próprias manchetes sombrias – é chamado isotonitazene, ou ISO, e é 20 vezes mais forte que o fentanil. A Lei de Ferro da Proibição ataca novamente.

A proibição não apenas tornou as drogas mais perigosas. Assim como a proibição do álcool, a proibição das drogas também promove a violência entre os participantes do mercado negro. Quando foi a última vez que você ouviu falar de um tiroteio entre distribuidores rivais de álcool?

A proibição também convida a muitas formas hediondas de excesso autoritário, incluindo o desmantelamento de veículos frequentemente infrutífero, buscas em cavidades corporais e até colonoscopias forçadas que não mostram nada.

Em suma, os resultados prejudiciais da proibição das drogas excedem em muito os benéficos. Enquanto isso, as drogas são tão facilmente obtidas hoje como eram quando Richard Nixon declarou a guerra às drogas meio século atrás.

Então o que devemos fazer? Embora seja contrário à intuição e um choque para a sensibilidade de muitas pessoas, a resposta adequada à crise do fentanil e outros danos colaterais da guerra às drogas é clara: a legalização generalizada das drogas.

Isso não é um endosso do abuso de drogas, assim como o álcool legalizado não endossa o abuso de álcool – que, deve-se notar, tem um número de mortos que rivaliza, se não excede, o do abuso de drogas.

Ao contrário, a plena legalização tanto da produção quanto da posse é a posição lógica para aqueles que entendem que as políticas devem ser julgadas não por suas intenções, mas por seus resultados.

 

 

Artigo original aqui