Covid não é nada diferente de outros riscos

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Desde março, o coronavírus tem sido tratado como se fosse um perigo categoricamente diferente de outros perigos, incluindo outros vírus. Mas esse tratamento está profundamente errado. O coronavírus não é um perigo categoricamente diferente. Ele ocupa um local no mesmo espectro de outros vírus. Pessoas razoáveis ​​podem debater e debatem exatamente onde seria este local – isto é, o quão mais perigoso é o coronavírus do que o vírus da gripe comum e outros vírus “novos” que nos atormentaram no passado. Mas o coronavírus está bem na mesma categoria que outros vírus.

Mesmo assim, a humanidade reagiu – e continua a reagir – ao coronavírus como se fosse uma besta que difere categoricamente de outros riscos à saúde. A reação exagerada histérica da imprensa, funcionários da saúde pública e políticos – uma reação exagerada, sem dúvida, sobrecarregada pela mídia social – convenceu muitas pessoas de que a humanidade está hoje sendo perseguida por um monstro venenoso totalmente diferente de tudo que estávamos acostumados.

Apenas assumindo que este vírus difere fundamentalmente de outros riscos os governos podem continuar a se safar com restrições arbitrárias e sem precedentes às atividades humanas pacíficas – restrições a atividades como trabalhar na fábrica ou no escritório, jantar fora, frequentar serviços religiosos, ir para a escola e até mesmo na busca de tratamentos médicos para doenças não relacionadas à Covid. Somente por estarem convencidos de que o coronavírus representa uma ameaça categoricamente única é que homens e mulheres comuns são levados a mudar seus modos de viver e interagir tão fundamentalmente quanto muitos têm feito, e a tolerar a mudança categórica nas respostas dos governos às epidemias.

Tremendo de medo de que o anjo da morte espreite como nunca antes na respiração de cada estranho, na ponta dos dedos de cada pessoa e em cada esquina, as pessoas hoje tratam umas às outras de forma categoricamente diferente de como tratavam umas às outras até março passado. Elas se afastam desesperadamente de estranhos que se aproximam nas calçadas. Elas “encontram” seus colegas de trabalho apenas online. Os vizinhos não visitam mais as casas uns dos outros, enquanto aqueles que ainda se atrevem a conversar do lado de fora ficam distantes, como se cada um estivesse prestes a se transformar  em um lobisomem a qualquer momento. Quando elas organizam eventos esportivos, as arquibancadas não são preenchidas com seres humanos, mas com recortes de papelão assustadores.

Outros seres humanos não são mais tratados como potenciais parceiros na cooperação social produtiva, seja para trabalho ou lazer. Agora considerados frascos carnudos e móveis de veneno sem precedentes, outros seres humanos são tratados por muitos de nós de uma forma que difere categoricamente de como os tratamos durante séculos até poucos meses atrás. O “distanciamento social” está minando a cooperação social – o que significa que está minando a própria civilização.

Existe alguma evidência para justificar essa mudança categórica de comportamento?

Riscos da Covid

Meu sempre sábio amigo e ocasional co-autor Lyle Albaugh entendeu desde o início que Covid, embora certamente não seja algo desprezível, não está nem remotamente perto de ser o monstro extraordinário que se tornou na mente popular. E então ele está divulgando discretamente as seguintes informações:

TAXAS DE SOBREVIVÊNCIA DE INFECÇÃO COVID-19 (dados do CDC)

Idades 0-19: 99,997%

De 20 a 49 anos: 99,98%

Idade 50-69: 99,5%

Mais de 70 anos: 94,6%

Taxa de sobrevivência à infecção por gripe sazonal (para a população como um todo): 99,90%

Esta única informação deve ser suficiente para colocar a Covid-19 na perspectiva adequada. Deixa claro que o risco que esta doença representa para a humanidade como um todo não difere categoricamente do risco de gripe sazonal – ou, por falar nisso, de qualquer um dos muitos outros perigos que nós, humanos, encontramos rotineiramente. E como esses números mostram as chances estimadas de sobrevivência daqueles que estão infectados com a Covid, mesmo para pessoas com 70 anos ou mais, a Covid obviamente não é uma ameaça categoricamente única.

E ainda, novamente, a humanidade reagiu a Covid de uma maneira categoricamente única. É como se uma vespa, em vez de uma abelha, tivesse entrado em nossa casa, e, para nos proteger do invasor um pouco mais ameaçador, começamos a vasculhar freneticamente todos os cômodos de nossa casa com um lança-chamas.

Mas me desespero que as informações compartilhadas por Lyle – ou mesmo as informações mais extensas compartilhadas por meus corajosos colegas da AIER – tenham qualquer impacto perceptível. Muitas pessoas hoje parecem até ansiosas para serem enganadas sobre o perigo representado por Covid. Grande parte da humanidade hoje parece bizarramente querer ser enganada pelo medo irracional de que qualquer um de nós, independentemente da idade ou saúde, esteja à mercê de uma besta brutal categoricamente mais letal do que qualquer outro perigo que já enfrentamos. Espero que meu desespero se mostre equivocado.

 

Artigo original aqui.

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é membro sênior do American Institute for Economic Research e do F.A. Hayek Program for Advanced Study in Philosophy, Politics and Economics no Mercatus Center da George Mason University; é Membro do Conselho do Mercatus Center; e um professor de economia e ex-chefe do departamento de economia da George Mason University. Ele é o autor dos livros The Essential Hayek, Globalization, Hypocrites and Half-Wits, e seus artigos aparecem em publicações como o Wall Street Journal, New York Times, US News & World Report, bem como numerosos jornais acadêmicos. Ele escreve um blog chamado Café Hayek e uma coluna regular sobre economia para o Pittsburgh Tribune-Review. Boudreaux é PhD em economia pela Auburn University e bacharel em direito pela University of Virginia.