Estudo islandês sugere que funcionários públicos são desnecessários

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Uma mentira pode dar a volta ao mundo mais rápido do que a verdade consegue colocar suas calças, de acordo com o ditado duvidosamente atribuído a Mark Twain ou Winston Churchill (ou Jonathan Swift).

Um desses tipos de mentira, ou pelo menos ofuscação, é o que chamo de “notícias pop progressivas” – notícias, geralmente estudos quase acadêmicos ou evidências anedóticas emocionantes, que confirmam os preconceitos de longa data dos progressistas. Frequentemente, têm a ver com notícias ambientais (pense no Ártico ou no derretimento das geleiras), mas podem ser qualquer coisa, desde as maravilhas do patrimônio racial ou dos conselhos corporativos de gênero diverso até o sucesso das leis de salário mínimo. No caso da semana passada, nossos amados progressistas encontraram problemas com a natureza do trabalho em si – e as corporações do mal que nos fazem trabalhar muito, por muito pouco salário.

Devemos, portanto, trabalhar menos, pelo mesmo pagamento (também conhecido como aumento).

Duas tentativas de semanas de trabalho encurtadas na Islândia entre 2015 e 2019 tiveram um resultado surpreendentemente positivo, sugeriu a ONG britânica e um partidário islandês que foi o autor do relatório. (Não querendo participar dessa campanha de relações públicas deles, abstenho-me de mencionar seus nomes ou colar os links para seus sites. Os leitores interessados são considerados competentes na arte de pesquisar na internet.)

Após “chamadas de longa data de organizações de base e sindicatos”, os ativistas convenceram a cidade de Reiquiavique a iniciar os experimentos com 66 pessoas em escritórios selecionados, medindo o desempenho em relação a um grupo de controle. A semana de trabalho deveria ser reduzida em 1, 2 ou 3 horas por semana, com pagamento mantido. Depois de alguma politicagem e “sucesso inicial”, o teste explodiu para 2.500 funcionários em todos os níveis do estado islandês, com departamentos e escritórios interessados se auto selecionando para participar. Qualquer noção de controles desapareceu. Todos os funcionários envolvidos eram funcionários do governo, variando de serviços de importância crítica, como a Biblioteca Municipal e o Museu da Cidade, a serviços de estacionamento e curadores do Jardim Botânico (sim, realmente). Entre aqueles com a maior redução no trabalho, 4 horas por semana, encontramos o departamento de polícia em Westfjord (que recentemente ganhou as manchetes por perseguir rumores de um urso polar perdido) – uma área montanhosa remota de 7.000 habitantes e um total de 22 policiais.

Os resultados foram aparentemente surpreendentes, com muitos comentários positivos por parte dos participantes e nenhum declínio perceptível em nenhum serviço. A BBC relatou que a “semana de quatro dias” foi um “sucesso esmagador”, com HuffPo e CNBC ecoando os mesmos sentimentos. Cobrindo 1% da força de trabalho da Islândia, o grandioso esquema agora tinha sido estendido para possivelmente cobrir 86% dos funcionários, fomos levados a acreditar. (Sob as mãos não tão cuidadosas de Chris Weller do Business Insider, tornou-se 86% “agora fazendo movimentos para reduzir o horário”). Bloomberg relatou a notícia; o Independent publicou citações políticas esperançosas de um dos “diretores de pesquisa” do think tank; e outros noticiários e programas de rádio nórdicos estavam cheios de orgulho disso.

E sim, com “isso” quero dizer bobagem. Como acontece com todas as notícias pop progressivas, as alegações são muito duvidosas e o escrutínio jornalístico de repente não pode ser encontrado.

Vamos começar com as organizações que não vou citar: a britânica se descreve abertamente como se focando “no futuro do trabalho e do planejamento econômico”, como se tentar planejar a economia fosse um grande feito para se gabar. Sua contraparte islandesa é uma típica iniciativa de pequena escala, comum, a política é corrupta, clamando por extrema democracia sobre a economia, corporações dirigidas por funcionários e o poder devolvido ao povo pelos “pequenos e poderosos grupos” que agora supostamente controlam tudo.

Excelente. Esta é a versão progressiva de permitir que a Igreja Batista de Westboro dê testemunho sobre as questões de saúde mental na comunidade LGBT, ou tenha um porta-voz do ISIS para elaborar sobre a política externa dos EUA.

A seguir, algumas das reivindicações ultrajantes. O teste não incluiu semana de trabalho de 4 dias, e se foi um grande sucesso, deixarei que o leitor decida. Dependendo dos escritórios exatos envolvidos, alguns deram flexibilidade de tempo extra, outros executando semanas longas e curtas sobrepostas (com alternância de horas mais curtas e tardes de sexta-feira livres). A maioria dos escritórios reduziu as semanas de trabalho em apenas 1 ou 2 horas e, por meio dos guerreiros ativistas do teclado na BBC ou HuffPo, isso se tornou uma “semana de trabalho de quatro dias” – presumivelmente porque as organizações por trás do estudo consideraram explicitamente isso uma meta política. Outro comentário maluco incluiu o Yahoo Finance, segundo o qual os trabalhadores aparentemente tinham três dias extras de folga por semana.

Para o teste inicial de 66 pessoas, aparentemente havia alguns grupos de controle envolvidos. Então, o “sucesso” inicial garantiu um pool muito maior, atingindo o número sensacional de “1,3% da força de trabalho” que os meios de comunicação internacionais aproveitaram. Em algum lugar entre a descrição pomposa e a “análise”, os grupos de controle desapareceram, provavelmente se juntando à glória geral do rentismo. As métricas superficiais usadas para cada escritório para medir seu desempenho durante os testes eram vagas o suficiente para incluir todas as atividades do departamento (licenças emitidas, infrações de trânsito escritas, casos de imigração encerrados e tempos médios de espera) e ser afetados por uma variação muito maior do que umas poucas horas de trabalho justificariam. Transferidas para o final do relatório, as comparações quantitativas justapunham o desempenho antes do ensaio com o posterior, indicando repetidamente que nenhum efeito negativo pôde ser detectado. (Qual, alguém se pergunta, era o objetivo dos grupos de controle se você pretendia apenas fazer um estudo observacional de qualquer maneira?).

Felizmente, parecia que os policiais de Westfjord podiam emitir tantas multas por excesso de velocidade quanto tinham antes do experimento e até solucionar mais casos no ano após o início do experimento do que nos dois anos anteriores. Viva!

A maioria das notícias, talvez em sua ânsia de espalhar o evangelho progressivo, jogou de maneira rapida e displicinada com os números. Alguns se concentraram em 1% da força de trabalho, o que, embora seja aproximadamente verdadeiro, é altamente enganoso para um país cuja população é de apenas 370.000 habitantes. Outros, de forma suspeita, agregaram todos os que haviam mudado para semanas de trabalho mais curtas com todos os que “ganharam o direito de reduzir suas horas de trabalho” e aqueles que “em breve poderão obter esse direito” por meio de negociações sindicais em andamento. Surpreendentemente, essa aritmética inclusiva rendeu 86% da força de trabalho. Nas mãos jornalísticas totalmente incompetentes de Annie Nova da CNBC, essa magia aritmética tornou-se uma certeza: ela cita Jack Kellam, pesquisador da ONG britânica, dizendo: “No entanto, embora a Islândia seja uma economia nacional comparativamente pequena, 86% da população fez a mudança. ”

Para recapitular a trajetória ridícula da mídia progressista mundial nos últimos dias, passamos de 1% da força de trabalho em uma experiencia de jornada de trabalho mais curta, para 86% da força de trabalho potencialmente coberta por acordos sindicais que podem em breve, possivelmente, potencialmente trabalhar menos horas, para 86% da população que já fez a transição para a semana de trabalho de 4 dias. Caramba, com que rapidez as mentiras podem crescer, se multiplicar e se expandir pelo mundo.

Uma empresa do setor privado, que não participou do experimento, foi intimidada por seu sindicato em 2020 para encurtar as semanas de trabalho em 35 minutos. Material explosivo, eu sei (o relatório não revela mais nenhum resultado daquele empregador).

E para o maior espanto de todos: são todos funcionários do governo. Funcionários públicos. Servidores públicos. O tipo que ganha a vida empurrando papel, que quando não está morto começa a incomodar o resto de nós com as inutilidades burocráticas. O relatório afirmou que

“Para poder trabalhar menos com o mesmo nível de serviço, foi necessário implementar mudanças na organização do trabalho. Mais comumente, isso era feito repensando como as tarefas eram concluídas: encurtando reuniões, eliminando tarefas desnecessárias e organizando turnos”.

No mínimo, a história sugere que os funcionários do governo que trabalham menos não causam nenhum dano identificável à sociedade.

Macacos me mordam: Você quer dizer que funcionários do governo, os mestres em obrigações de papéis desnecessários, em serviços governamentais totalmente não essenciais, poderiam trabalhar menos e nada parece ter acontecido com sua já questionável “produção”?

As entrevistas com funcionários selecionados foram totalmente positivas – surpresa, surpresa – com muitas citações interessantes sobre mais tempo para a família e o bem-estar mental. Bem, por que você não faria isso, se você precisasse comparecer ao seu trabalho improdutivo no governo por algumas horas a menos por semana, sem corte em sua renda?

Sarcasmos à parte, eu acho que ninguém se opõe à remoção de “tarefas desnecessárias” ou “encurtamento de reuniões” – dentro ou fora do governo. A questão relevante ,é claro, é quanto isso tem algo a ver com a duração da semana de trabalho, e não com a natureza do trabalho do governo.

Posso ser tão ousado e sugerir uma extensão para este experimento exagerado?

Vamos em grande e reduzir em 50% a duração da semana de trabalho; então podemos avançar gradualmente para zero horas trabalhadas. No início, eu ficaria feliz em manter esses funcionários com pagamento integral, apenas para tirá-los de seus cargos, antes que eliminemos seu pagamento também. Sim, vamos liberá-los totalmente de suas funções de trabalho contraproducentes. Provavelmente encontraremos muito mais tarefas que eram “desnecessárias”, muito mais “serviços” que não fazem nada além de irritar o público, e muitos funcionários públicos criando trabalho para si próprios em vez de valor para seus cidadãos.

Em um terrível “estudo”, a Islândia mostrou que podemos reduzir as horas trabalhadas por funcionários públicos sem nenhum resultado negativo significativo para a sociedade. Chocante, eu sei!

Artigo original aqui.