Por que os professores universitários odeiam o mercado

6
Tempo estimado de leitura: 4 minutos

O anticapitalismo dos professores universitários é lendário, mesmo que sua gênese e base sejam um tanto misteriosas. Se algo deve ficar claro para aqueles que se preocupam com evidências, é que a economia de mercado é superior a todas as formas de planejamento econômico. Mesmo quantidades mínimas de intervenção governamental produzem estagnação específica setorial.

Compare o Fed-Ex, por exemplo, com os correios, ou escolas públicas com escolas privadas, ou o setor não regulamentado de alta tecnologia com a indústria siderúrgica altamente regulamentada e sindicalizada. Muitos professores heroicos hoje entendem isso. Mas essa não é a norma. Por que tantos professores em tantos campos, principalmente em instituições de elite, apesar de todas as evidências e bom senso, ainda odeiam o mercado?

Uma pista vem da temporada de contratações deste ano. Acontece que os graduados universitários, especialmente em áreas ligadas a computadores e negócios, são extremamente procurados. As faculdades estão inundadas de recrutadores competindo pela atenção dos alunos. Eles estão sendo cortejados como nunca antes: jantados e recebidos por executivos, recebem bônus de inscrição e pagam salários nunca vistos há uma década.

Mas aqui está a parte curiosa: a grande maioria não planeja fazer pós-graduação. Além de uma verdadeira vocação para ensinar e pesquisar, por que deveriam, principalmente neste mercado de trabalho tão aquecido? Suas habilidades são comercializáveis nos negócios e é aí que está o dinheiro.

Em um caso citado pelo New York Times, a Universidade de Columbia já teve 70 por cento de sua turma de formandos planejando prosseguir com cursos superiores. Agora, apenas 20% estão planejando fazer isso. Isso é apenas um em cada cinco alunos, em uma escola de prestígio onde você poderia achar que a maioria dos alunos iriam buscar diplomas superiores.

O que isso quer dizer sobre os 20% restantes? Entre eles, provavelmente há alguns grandes estudiosos em potencial, pessoas cuja vocação é viver e trabalhar no mundo das ideias. Por outro lado, os funcionários da faculdade temem que muitos deles estejam prosseguindo, não porque sejam brilhantes, mas precisamente pelo motivo oposto: por que eles não podem se destacar no mercado. Como afirma o Times, “essa tendência faz muitos funcionários universitários temerem que um grupo menor, e possivelmente menos capaz, opte por se tornar professor”.

Faz sentido que a pós-graduação seja menos atraente para as pessoas em tempos de boom. Mas o Times também revela que a tendência também é muito visível no contrário: verifica-se que as escolas de pós-graduação são mais procuradas em tempos de recessão. Tempos econômicos ruins significam alto índice de matrículas. Não é à toa que a classe intelectual tende a odiar o mercado: suas próprias fortunas estão associadas à criação de mais recessões, pelo menos para preencher vagas na sala de aula.

Ludwig von Mises certa vez especulou, em seu livro A Mentalidade Anticapitalista, de 1956, que o socialismo dos professores era impulsionado em parte pelo financiamento governamental das universidades, mas também pelo fator psicológico da inveja. Os intelectuais se consideram os ativos mais valiosos da sociedade e encontram à sua volta empresários, artistas e estrelas do esporte que ganham muito mais do que eles.

Eles concluem que o mercado é fundamentalmente injusto na maneira como distribui recursos e resolvem fazer o que puderem para destruí-lo por meio do ensino e da escrita. A tendência atual do recrutamento tende a aumentar a probabilidade de que as vagas de professores das melhores escolas sejam preenchidas por professores que sintam inveja do capitalismo. E o vasto abismo que separa as elites acadêmicas e empresariais crescerá cada vez mais.

Agora, a universidade enfrenta um problema de outro tipo: não apenas esquerdismo, mas um emburrecimento geral. Se o boom econômico continuar e os alunos continuarem a ingressar no mercado de trabalho em vez de na pós-graduação, as universidades de elite não serão mais o lugar onde moram os melhores e mais brilhantes.

Esse processo de emburrecimento já vem acontecendo há algum tempo, e não apenas porque os mais inteligentes estão entrando no mundo dos negócios. Ações afirmativas e diplomas politicamente corretos (“estudos femininos”, “estudos negros”, “estudos latinos” etc.) diminuíram drasticamente o prestígio das escolas de graduação em geral. E com o controle do pensamento ao estilo do estado policial e severas restrições à vida intelectual em geral, os campi perderam o ar de liberdade necessário para criar uma vida intelectual vibrante.

As pessoas inclinadas a tolerar isso não serão os lutadores nem pensadores independentes. Em vez disso, são do tipo que aprecia um ambiente de esquerdismo seguro, aprecia o conformismo com as ideologias socialistas rígidas e teme e odeia as dificuldades da economia de mercado. Eles estão inclinados a fazer o que lhes é mandado, adotar um currículo convencional politicamente correto que evita toda controvérsia e, de outra forma, jogar com segurança.

Por um lado, esse tipo de estagnação é um benefício para as faculdades porque lhes permite afastar os encrenqueiros. Por outro lado, seu produto se tornará cada vez menos atraente para pessoas mais inteligentes e o status social dos professores diminuirá. O declínio tenderá a se alimentar sozinho, com professores inferiores ensinando alunos inferiores em universidades que já tiveram as melhores reputações.

Graças a Deus, a triste situação nas escolas de elite não é representativa de todas as universidades. Conheço um historiador que tinha credenciais impecáveis, mas teve dificuldade em encontrar um cargo que refletisse suas qualificações. Não havia outra razão senão que ele era da cor errada (branco), sexo errado (homem) e tinha as visões políticas erradas (conservador e defensor de um mercado livre). Ele acabou em uma pequena faculdade da qual quase ninguém ouviu falar. Por outro lado, ele ficou surpreso ao encontrar um corpo docente muito competente, repleto de colegas com ideias semelhantes. Era um verdadeiro refúgio para conservadores brancos do sexo masculino que haviam sido excluídos das universidades conhecidas!

Sua história é comum. Por que ele e milhares como ele decidiram seguir a vida acadêmica, apesar de todas as frustrações, salários baixos e tratamento degradante das elites da profissão? Porque eles têm uma vocação para ensinar e pesquisar, e não podem fazer diferente. Essa é a ideia original da vida acadêmica, enquanto a ideia original da universidade era um lugar reservado onde outros pudessem se beneficiar de sua sabedoria. No longo prazo, é o corpo de pensamento ensinado por esses idealistas que moldará nosso mundo.

Se a fuga da elite acadêmica acabar deixando apenas robôs ali, que acabam ensinando apenas para aqueles que o mercado rejeitou, enquanto os poucos brilhantes encontram meios alternativos de fazer o trabalho árduo e essencial de avançar o conhecimento, terá sido tudo para o bem.

 

Artigo original aqui.

6 COMENTÁRIOS

  1. Texto sensacional, eu como professor visualizo isso diariamente: pessoas que não são grandes exponentes na suas áreas acabam virando professores (me incluo nisso). Estes, ressentidos, acabam passando sua ideologia a outros alunos, propagando ainda mais o esquerdismo e a dependência parasitária do estado, indo contra qualquer ideia de empreendimento.