Mises nos anos 20: Conselheiro Econômico para o Governo

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Assim que voltou do serviço de guerra, Mises retomou seus deveres de ensino não remunerados na universidade, adicionando o seminário de economia em 1918. Mises escreve que ele só continuou trabalhando na Câmara porque um posto universitário pago estava fechado para ele. Apesar de “eu [não] aspirar a uma posição no serviço público”, suas funções de ensino e as horas de lazer que dedicou ao ensino criativo, Mises realizou suas inúmeras tarefas como funcionário de economia com grande minuciosidade, energia e desenvoltura.[1]

Após a guerra, além de seu posto na Câmara de Comércio, Mises foi empregado como chefe de um escritório temporário do governo do pós-guerra que lidava com a dívida pré-guerra. O jovem F. A. Hayek, embora estivesse na aula de Mises na universidade, primeiro o conheceu como subordinado de Mises no escritório da dívida pública. Hayek escreve que “lá eu o conheci principalmente como um executivo tremendamente eficiente, o tipo de homem que, como foi dito de John Stuart Mill, em virtude de fazer um dia normal de trabalho em duas horas sempre tem uma mesa limpa e tempo para falar sobre qualquer coisa. Eu o conheci como um dos homens mais educados e informados que eu já conheci […]”.[2]

Muitos anos depois, Mises me contou, com seu charme típico e sua sagacidade gentil, uma história da época em que ele foi nomeado pelo governo austríaco como seu representante para negociações comerciais com o governo bolchevique de Bela Kun no pós-guerra da Hungria. Karl Polanyi, mais tarde um conhecido historiador econômico de esquerda nos Estados Unidos foi o representante do governo Kun. “Polanyi e eu sabíamos que o governo Kun cairia em breve”, disse Mises a mim com um brilho, “e por isso ambos fizemos questão de arrastar as ‘negociações’ para que Polanyi pudesse permanecer confortavelmente em Viena. Tivemos muitas satisfatórias caminhadas em Viena até que o governo Kun encontrasse seu fim inevitável.”[3]

A Hungria não foi o único governo a se tornar bolchevique temporariamente nas trágicas e caóticas consequências da Primeira Guerra Mundial. Em meio à turbulência da derrota, muitos países da Europa Central e Oriental foram inspirados e tentados a seguir o exemplo da Revolução Bolchevique na Rússia. Partes da Alemanha ficaram bolcheviques por um tempo, e a Alemanha só escapou desse destino por causa da volta à direita do Partido Social-Democrata, anteriormente comprometida com uma revolução marxista.

Foi semelhante ao tocar e ir embora no novo e truncado pequeno país da Áustria, ainda sofrendo com o bloqueio alimentar aliado durante o trágico inverno de 1918-19. O partido marxista social-democrata, liderado pelo brilhante teórico “austro-marxista” Otto Bauer, chefiou o governo austríaco. Em um sentido profundo, o destino da Áustria repousava em Otto Bauer.

Bauer, filho de um rico fabricante boêmio do norte, foi convertido ao marxismo por seu professor do ensino médio, e dedicou sua vida a nunca faltar com zelo pela causa marxista radical. Ele estava determinado a nunca abandonar essa causa para qualquer forma de revisionismo ou oportunismo como tantos marxistas haviam feito no passado (e continuariam a fazer no futuro).

Bauer alistou-se no grande seminário de Böhm-Bawerk determinado a usar o conhecimento que ganharia para escrever a refutação marxiana definitiva da famosa demolição de Böhm da teoria de valor trabalho marxista. Durante o seminário, Bauer e Mises tornaram-se amigos íntimos. Bauer eventualmente abandonou a tentativa, virtualmente admitindo a Mises que a teoria do valor trabalho era realmente insustentável.

Agora, com Bauer planejando levar a Áustria para o campo bolchevique, Mises, como conselheiro econômico do governo, e acima de tudo como cidadão de seu condado e como um defensor da liberdade, falou noite após noite, e em grande quantidade com Bauer e sua igualmente dedicada esposa marxista Helene Gumplowicz.

Mises apontou que, com a Áustria drasticamente sem comida, um regime bolchevique em Viena inevitavelmente encontraria seu suprimento de alimentos cortado pelos Aliados, e na fome que se seguiu tal regime não poderia durar mais do que algumas semanas. Finalmente, os Bauers foram relutantemente persuadidos deste fato incontestável, e fizeram o que juraram nunca fazer: virar para a direita e trair a causa bolchevique.

Repreendidos como traidores por marxistas radicais a partir de então, os Bauers se voltaram em fúria contra o homem que eles responsabilizavam por sua ação: Ludwig von Mises. Bauer tentou remover Mises de seu posto na universidade, e a partir daí eles nunca mais se falaram. Curiosamente, Mises reivindica crédito por impedir a aquisição bolchevique da Áustria sozinho; ele não teve ajuda em sua dedicada oposição de partidos conservadores, da Igreja Católica, ou de grupos empresariais ou gerenciais. Mises lembra amargamente que:

Todos estavam tão convencidos da inevitabilidade da vinda do bolchevismo que tinham a intenção apenas de garantir para si uma posição favorável na nova ordem. A Igreja Católica e seus seguidores, o Partido Social Cristão, estavam prontos para receber o bolchevismo com o mesmo ardor que arcebispos e bispos vinte anos depois receberam o nazismo. Diretores de bancos e grandes industriais esperavam ganhar uma boa vida como “gerentes” sob o Bolchevismo.[4]

Se Mises conseguiu parar o bolchevismo na Áustria, sua segunda grande tarefa como conselheiro econômico do governo foi apenas parcialmente bem sucedida: combater a inflação de crédito bancário pós-guerra. Armado com sua grande visão e experiência em dinheiro e bancos, Mises estava extraordinariamente bem equipado para ir contra a maré da história e parar a raiva moderna pela inflação e dinheiro barato, uma urgência dada total falta de rédea pelo abandono do padrão-ouro por todos os países europeus em guerra durante a Primeira Guerra Mundial.

Na ingrata tarefa de se opor ao dinheiro barato e à inflação, e pedir um orçamento equilibrado e a cessação de todos os aumentos de notas bancárias, Mises foi auxiliado por seu amigo Wilhelm Rosenberg, um ex-aluno de Carl Menger e um notável advogado e especialista financeiro. Foi por causa de Mises e Rosenberg que a Áustria não seguiu todo o caminho da desastrosa inflação descontrolada que devastaria a Alemanha em 1923.

No entanto, Mises e Rosenberg só conseguiram desacelerar e atrasar os efeitos da inflação em vez de eliminá-la. Devido aos seus esforços heroicos, a coroa austríaca foi estabilizada em 1922 à enorme depreciação — mas ainda não descontrolada — de uma taxa de 14.400 coroas de papel para uma coroa de ouro. No entanto, escreve Mises, sua “vitória veio tarde demais”, as consequências destrutivas da inflação continuaram, o capital foi consumido pela inflação e por programas estatais de bem-estar social, e o colapso bancário finalmente chegou em 1931, adiado pelos esforços de Mises por dez anos.

A fim de prosseguir sua batalha inabalável contra a inflação, Mises e Rosenberg procuraram aliados políticos, e conseguiram garantir o apoio relutante do Partido Social Cristão, em particular de seu líder Padre Ignaz Seipel. Antes de Seipel concordar em estabilizar a coroa em 1922, Mises e Rosenberg o alertaram de que toda paralisação da inflação resulta em uma “recessão de estabilização”, e que ele deveria estar preparado para sofrer as queixas do público quando a inevitável recessão ocorreu. Infelizmente, o partido colocou seus assuntos financeiros nas mãos do advogado Gottfried Kunwald, um corrupto que garantiu contratos governamentais privilegiados a políticos e empresários camaradas.

Enquanto Kunwald, em privado, viu que Mises estava certo, e que uma continuação das políticas inflacionárias após a estabilização estava levando a uma catástrofe, ele insistiu que Mises como economista do governo se mantivesse calado sobre a realidade da situação para não assustar o público ou os mercados externos sobre a situação dos bancos. E, em particular, para que Kunwald não perdesse sua influência na aquisição de licenças e contratos governamentais para seus clientes. Mises estava realmente no meio de uma situação sufocante.

Em 1926, Mises fundou o Instituto Austríaco de Pesquisa dos Ciclos Econômicos. Quatro anos depois, Mises tornou-se membro da prestigiada e governamental Comissão Econômica para investigar as dificuldades econômicas da Áustria. Quando Mises preparou um relatório para a Comissão, ficou claro que os bancos estavam a ponto de entrar em colapso e que a Áustria estava desastrosamente consumindo capital.

Os bancos, é claro, opuseram-se à Comissão e ao Instituto que publicou o relatório e, assim, colocaram em risco suas próprias posições precárias. Mises estava dividido entre sua devoção à verdade científica e seu compromisso de tentar reforçar o sistema existente pelo maior tempo possível; e assim, em um compromisso, ele concordou que nem a Comissão nem o Instituto publicariam o relatório, mas, em vez disso, o relatório prejudicial apareceria sob o nome pessoal do diretor do Instituto, Oskar Morgenstern.

Sob essas pressões incapacitantes, não era de admirar que Wilhelm Rosenberg, desesperado pela situação, fosse levado à morte; Mises, no entanto, lutou bravamente e deve ter sido quase um alívio para ele quando os bancos austríacos encontraram sua inevitável desgraça em l931.[5]

As palavras de Mises aplicam-se tanto à sua luta contra a inflação quanto se aplicam explicitamente à sua longa e perdida luta contra a eventual aquisição nazista da Áustria:

Durante dezesseis anos eu lutei uma batalha na Câmara na qual eu ganhei nada mais do que um mero atraso da catástrofe. Fiz sacrifícios pessoais pesados, embora sempre tenha previsto que o sucesso me seria negado. Mas não me arrependo de ter tentado o impossível. Eu não poderia agir de outra forma. Lutei porque eu não poderia ter feito de outra forma.[6]

Mises era frequentemente acusado de ser intransigente e inflexível. Em uma passagem comovente em suas memórias, Mises olhou para trás em sua carreira como conselheiro do governo e repreendeu-se pelo erro oposto — de comprometer-se demais:

Ocasionalmente eu era reprovado porque eu fazia o meu ponto ser muito direto e intransigente, e me disseram que eu poderia ter conseguido mais se eu tivesse mostrado mais vontade de me comprometer. […]

Eu senti que a crítica era injustificada; Eu só poderia ser eficaz se eu apresentasse a situação com sinceridade como eu a vi. Hoje ao olhar para trás, para minha atividade na Câmara, lamento apenas a minha vontade de me comprometer, não a minha intransigência. Eu estava sempre pronto para ceder em assuntos sem importância se eu pudesse salvar outras questões mais importantes.

Ocasionalmente, até fiz compromissos intelectuais assinando relatórios que incluíam declarações que não representavam minha posição. Essa foi a única maneira possível de obter aceitação pela Assembleia Geral da Câmara ou aprovação pelo público de assuntos que considerei importantes.[7]

 

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Notas

[1]           Mises, Notes, p. 73.

[2]           Hayek, em Mises, My Years, pp. 219-220.

[3]           Durante três anos antes do início da guerra, Mises, em seu trabalho para a Câmara, tinha investigado as relações comerciais com a Hungria, e por isso era altamente qualificado para o cargo.

[4]           Mises nota que o homem com fama de ser o melhor gerente industrial da Áustria, e um consultor industrial de um banco líder, o Bodenkreditanstalt, assegurou a Otto Bauer na presença de Mises que ele realmente preferia servir “o povo” para servir os acionistas. Mises, Notes, p. 18. Veja também ibid., pp. 16-19, 77. O colapso do Bodenkreditanstalt em 1931 foi precipitar a crise bancária europeia e a Grande Depressão.

[5]           Mises, Notes, pp. 77-83.

Mises escreve que, dada a sua reputação em matéria monetária e bancária, vários grandes bancos ofereceram-lhe uma posição em seus conselhos. Ele acrescenta que “até 1921 eu sempre recusei pela razão de que eles se recusaram a dar a garantia de que meu conselho seria seguido: depois de 1921 eu recusei porque considerei todos os bancos insolventes e irremediavelmente perdidos. Os eventos me entediam.” Ibid., p. 73.

[6]           Mises, Notes, pp. 91-92.

[7]           Mises, Notes, p. 74.

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