Morgan, Wilson e a Guerra

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A manobra Morgan do Partido Progressista deliberadamente garantiu a eleição de Woodrow Wilson como presidente democrata. O próprio Wilson, até quase a época de concorrer à presidência, esteve por vários anos no conselho da Mutual Life Insurance Company, controlada por Morgan. Ele também estava cercado por homens Morgan. Seu genro, William Gibbs McAdoo, que se tornou secretário do Tesouro de Wilson, era um empresário falido na cidade de Nova York quando foi socorrido e fez amizade com J. P. Morgan e seus associados. Os Morgans então definiram McAdoo como presidente da Hudson and Manhattan Railroad de Nova York até sua nomeação no governo Wilson. McAdoo passaria o resto de sua vida financeira e política com segurança no âmbito de Morgan.

O principal patrocinador da corrida de Wilson à presidência foi George W. Harvey, chefe da editora Harper & Brothers, controlada por Morgan; outros grandes financiadores incluíam o financista de Wall Street e associado de Morgan Thomas Fortune Ryan, e o colega de faculdade de Wilson e aliado de Morgan Cyrus H. McCormick, chefe da International Harvester.

Outro amigo próximo e principal conselheiro político de Wilson foi o banqueiro da cidade de Nova York George Foster Peabody, filho dos Brahmins de Boston e um banqueiro de Morgan. Uma figura particularmente fascinante na fatídica política externa de Wilson foi o “Coronel” Edward Mandell House, da rica família House do Texas, que estava profundamente envolvida na propriedade de terras, comércio, bancos e ferrovias. O próprio House foi chefe por vários anos da Trinity and Brazos Valley Railway, financiada pela família House em colaboração com os interesses financeiros de Boston associados a Morgan, particularmente da Old Colony Trust Company. A misteriosa House, embora nunca agraciada com um cargo oficial do governo, é geralmente reconhecida como o todo-poderoso conselheiro e assessor de política externa de Wilson por praticamente todos os seus dois mandatos.

Em 1914, o império Morgan estava em uma situação financeira cada vez mais instável. Os Morgans há muito estavam comprometidos com as ferrovias e, após a virada do século, as ferrovias altamente subsidiadas e regulamentadas entraram em declínio permanente. Os Morgans também não haviam sido suficientemente ativos no novo mercado de capitais de títulos industriais, que havia começado na década de 1890, permitindo que Kuhn e Loeb os vencessem na corrida pelo financiamento industrial. Para piorar a situação, a New Haven Railroad, de US$400 milhões, administrada por Morgan, faliu em 1914.

No momento de grande perigo financeiro para os Morgans, o advento da Primeira Guerra Mundial veio como uma dádiva de Deus. Há muito ligados a interesses financeiros britânicos, incluindo os Rothschild, os Morgans entraram na briga, rapidamente garantindo a nomeação, para J. P. Morgan & Co., de agente fiscal para os governos britânico e francês em guerra e subscritor de monopólio para seus títulos de guerra no Estados Unidos. J. P. Morgan também se tornou o agente fiscal do Banco da Inglaterra, o poderoso banco central inglês. Não só isso: os Morgans estavam fortemente envolvidos no financiamento de munições americanas e outras empresas que exportavam equipamentos de guerra para a Grã-Bretanha e a França. Além disso, a J. P. Morgan & Co. tornou-se a autoridade central que organiza e canaliza as compras de guerra para as duas nações aliadas.

Os Estados Unidos estavam em forte recessão durante 1913 e 1914; o desemprego era alto e muitas fábricas operavam com apenas 60% da capacidade. Em novembro de 1914, Andrew Carnegie, intimamente aliado aos Morgans desde que sua Carnegie Steel Corporation se fundiu na formação da United States Steel, escreveu ao presidente Wilson lamentando as condições dos negócios, mas animadamente esperando uma grande mudança para melhor das compras dos Aliados de exportações dos EUA.

Com certeza, as exportações de equipamento de guerra aumentaram. As exportações de ferro e aço quintuplicaram de 1914 a 1917, e a taxa média de lucro das empresas de ferro e aço aumentou de 7,4% para 28,7% de 1915 a 1917. As exportações de explosivos para os Aliados aumentaram dez vezes apenas em 1915. No geral, de 1915 a 1917, o departamento de exportação da J. P. Morgan and Co. negociou mais de US$3 bilhões em contratos para a Grã-Bretanha e a França. No início de 1915, o secretário McAdoo estava escrevendo para Wilson saudando a “grande prosperidade” trazida pelas exportações de guerra para os Aliados, e um proeminente autor de negócios escreveu no ano seguinte que “Guerra, para a Europa, significa devastação e morte; para os EUA uma safra abundante de novos milionários e uma aceleração frenética do renascimento da prosperidade”.

Repletos de títulos aliados e exportação de munições, os Morgans estavam indo extraordinariamente bem; e seus grandes rivais, Kuhn e Loeb, sendo pró-germânicos, ficaram necessariamente fora da bonança aliada durante a guerra. Mas havia um problema: tornou-se imperativo que os Aliados vencessem a guerra. Não é de surpreender, portanto, que desde o início do grande conflito, J. P. Morgan e seus associados fizeram tudo o que podiam para empurrar os Estados Unidos supostamente neutros para a guerra ao lado da Inglaterra e da França. Como o próprio Morgan disse: “Nós concordamos que deveríamos fazer tudo o que estava legalmente ao nosso alcance para ajudar os Aliados a vencer a guerra o mais rápido possível.”

Assim, Henry P. Davison, sócio de Morgan, montou a Patrulha Costeira Aérea em 1915, para criar no público uma vontade de perseguir aviões alemães. Bernard M. Baruch, associado de longa data dos magnatas do cobre, a extremamente rica família Guggenheim, financiou o Campo de Treinamento de Empresários, em Plattsburgh, Nova York, projetado para impulsionar o treinamento militar universal e os preparativos para a guerra. Também participaram do financiamento do campo o sócio de Morgan, Willard Straight, e o ex-parceiro de Morgan, Robert Bacon. Além do próprio J. P. Morgan, uma série de líderes políticos afiliados a Morgan clamaram pela entrada imediata dos EUA na guerra ao lado dos Aliados, incluindo Henry Cabot Lodge, Elihu Root e Theodore Roosevelt.

Além disso, a Liga de Segurança Nacional foi fundada em dezembro de 1914, para pedir a entrada americana na guerra contra a Alemanha. A LSN emitiu alertas sobre uma invasão alemã dos EUA, uma vez que a Inglaterra fosse derrotada, e chamou todos os defensores da paz e da não intervenção de “pró-alemães”, “estrangeiros perigosos”, “traidores” e “espiões”.

A LSN também defendia o treinamento militar universal, o recrutamento militar e a formação da maior marinha do mundo pelos EUA. Proeminentes na organização da Liga de Segurança Nacional estavam Frederic R. Coudert, advogado de Wall Street dos governos britânico, francês e russo; Simon e Daniel Guggenheim; T. Coleman DuPont, da família de munições; e uma série de financiadores proeminentes ligados a Morgan, incluindo o ex-sócio de Morgan Robert Bacon; Henry Clay Frick da Carnegie Steel; Juiz Gary da U.S. Steel; George W. Perkins, sócio de Morgan, que foi chamado de “secretário de Estado” pelos interesses de Morgan; o ex-presidente Theodore Roosevelt; e o próprio J. P. Morgan.

Um sócio fundador particularmente interessante da LSN foi um homem que dominou a política externa americana durante o século XX: Henry L. Stimson, Secretário de Guerra sob William H. Taft e Franklin D. Roosevelt, e Secretário de Estado sob Herbert Hoover. Stimson, um advogado de Wall Street no âmbito de Morgan, era protegido do advogado pessoal de Morgan, Elihu Root, e dois de seus primos eram sócios no mercado de ações de Wall Street, dominado por Morgan, e na firma bancária Bonbright & Co.

Enquanto os Morgans e outros interesses financeiros rufavam os tambores da guerra, ainda mais influentes em empurrar o único parcialmente relutante Wilson para a guerra foram sua política externa Svengali, o coronel House, e o protegido de House, Walter Hines Page, que foi nomeado embaixador da Grande Grã-Bretanha. O salário de Page neste prestigioso cargo influente foi generosamente subsidiado através do Coronel House pelo magnata do cobre Cleveland H. Dodge, um importante conselheiro de Wilson, que se beneficiou muito com as vendas de munições para os Aliados.

O coronel House gostava de posar como um instrumento abjeto dos desejos do presidente Wilson. Mas antes e depois da entrada dos EUA na guerra, a Câmara manipulou descaradamente Wilson, em colaboração secreta e traiçoeira com os britânicos, para pressionar o presidente primeiro a entrar na guerra e depois a seguir os desejos britânicos, em vez de estabelecer um curso americano independente.

Assim, em 1916, House escreveu a seu amigo Frank L. Polk, conselheiro do Departamento de Estado e mais tarde conselheiro de J. P. Morgan, que “o presidente deve ser orientado” a não ser independente dos desejos britânicos. Aconselhando o primeiro-ministro britânico Arthur Balfour sobre a melhor forma de lidar com Wilson, House aconselhou Balfour a exagerar as dificuldades britânicas para obter mais ajuda americana e o advertiu para nunca mencionar negociações de paz. Além disso, Balfour vazou para o Coronel House os detalhes de vários tratados secretos dos Aliados que ambos sabiam que o ingênuo Wilson não aceitaria, e ambos concordaram em manter os tratados do presidente.

Da mesma forma, logo após a entrada dos EUA na guerra, os britânicos enviaram aos EUA, como ligação pessoal entre o primeiro-ministro e a Casa Branca, o jovem chefe da inteligência militar britânica, Sir William Wiseman. House e Wiseman rapidamente entraram em uma estreita colaboração, com House treinando o inglês sobre a melhor maneira de lidar com o presidente, como “dizer a ele apenas o que ele quer ouvir”, nunca discutir com ele e descobrir e explorar suas fraquezas.

Por sua vez, o principal agente de inteligência da Grã-Bretanha manipulou House, constantemente o bajulando, e estabeleceu uma estreita amizade com o Coronel, conseguindo um apartamento no mesmo prédio na cidade de Nova York e viajando juntos para o exterior. Colaborando com House em seu plano para manipular Wilson em políticas pró-britânicas estava William Phillips, um secretário de Estado assistente que se casou com um membro da família Astor.

Colaborando com House no fornecimento de informações ilegais a Wiseman e trabalhando com o agente britânico contra Wilson estavam dois importantes funcionários americanos. Um deles era Walter Lippman, um jovem socialista que fora nomeado pelo sócio de Morgan, Willard Straight, como um dos três editores de sua New Republic, uma revista que, não é preciso dizer, liderou o cortejo de intelectuais progressistas e socialistas a favor de entrar na guerra ao lado dos Aliados.

Lippmann logo assumiu papéis importantes no esforço de guerra: assistente do secretário de guerra, então secretário do grupo secreto de historiadores chamado The Inquiry, estabelecido sob o comando do coronel House no final de 1917 para planejar o acordo de paz no final da guerra. Lippmann mais tarde deixou o The Inquiry para ir ao exterior para a inteligência militar americana.

Outro importante colaborador de Wiseman foi o empresário e estudioso George Louis Beer, encarregado dos assuntos coloniais africanos e asiáticos para o The Inquiry. Wiseman mostrou secretamente documentos britânicos sobre colônias africanas a Beer, que por sua vez vazou relatórios do The Inquiry para a inteligência britânica.

Os planos do Coronel House e seus jovens historiadores tendenciosos do The Inquiry foram postos em prática no acordo de paz em Versalhes. A Alemanha, a Áustria-Hungria e a Rússia foram cruelmente desmembradas, garantindo assim que a Alemanha e a Rússia, uma vez recuperadas da devastação da guerra, canalizariam suas energias para recuperar seus territórios. Dessa forma, as condições foram praticamente criadas para a Segunda Guerra Mundial.

Não só isso: os Aliados em Versalhes aproveitaram o vácuo de poder temporário na Europa Oriental para criar novos estados independentes que funcionariam como estados clientes da Grã-Bretanha e da França, fariam parte da rede financeira Morgan/Rothschild e ajudariam a manter a Alemanha e a Rússia permanentemente rebaixadas. Era uma tarefa impossível para essas novas pequenas nações, uma tarefa dificultada pelo fato de que os jovens historiadores conseguiram redesenhar o mapa da Europa em Versalhes para tornar os poloneses, os tchecos e os sérvios dominantes sobre todas as outras nacionalidades minoritárias incorporadas à força nos novos países. Esses povos subjugados — alemães, ucranianos, eslovacos, croatas, eslovenos etc. — tornaram-se aliados intrínsecos dos sonhos revanchistas da Alemanha e da Rússia.

A entrada americana na Primeira Guerra Mundial em abril de 1917 impediu a negociação de paz entre as potências em guerra e levou os Aliados a uma paz de rendição e desmembramento incondicionais, uma paz que, como vimos, preparou o terreno para a Segunda Guerra Mundial. A entrada americana custou inúmeras vidas em ambos os lados, causou caos e perturbação em toda a Europa Central e Oriental no final da guerra e a consequente ascensão do bolchevismo, fascismo e nazismo ao poder na Europa. Dessa forma, a decisão de Woodrow Wilson de entrar na guerra pode ter sido a ação mais fatídica do século XX, causando miséria e destruição incalculáveis ​​e intermináveis. Mas os lucros de Morgan foram ampliados e garantidos.