O Jovem Acadêmico

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Entre os proeminentes teóricos de nosso tempo, o interesse de Mises, quando adolescente, estava centrado em história, em especial em história econômica e administrativa.  Mas, até mesmo enquanto ainda estava no ensino médio, ele já reagia contra o relativismo e historicismo desenfreados nos países falantes de alemão, dominados pela Escola Historicista.

Em seus primeiros trabalhos em história, ele se frustrava ao encontrar estudos históricos consistindo praticamente apenas de paráfrases de relatórios oficiais do governo. Ao invés desses relatórios, ele ansiava por escrever um trabalho de genuína história econômica. Logo cedo, ele já desgostava do estudo histórico orientado  pelo estado. Além disso, em suas memórias, Mises escreveu:

Foi meu intenso interesse em conhecimento histórico que me permitiu perceber prontamente a inadequação do historicismo alemão. Ele não lidava com problemas científicos, mas com a glorificação e justificativa das políticas prussianas e do governo autoritário prussiano. As universidades alemãs eram instituições estatais e os instrutores eram funcionários públicos. Os professores estavam cientes desse status de serviço civil, ou seja, eles se viam como servos do rei prussiano.[1]

Ludwig von Mises entrou na Universidade de Viena na virada do século XX e seu principal professor foi o historiador econômico Karl Grünberg, membro da Escola Histórica Alemã, um estatista que estava interessado em história do trabalho, história agrícola e marxismo. Grünberg foi um seguidor do historiador econômico alemão Georg Friedrich Knapp, autor da grande obra afirmando que o dinheiro era em sua origem e sua essência uma criatura pura do Estado.

Em seu centro de história econômica na Universidade de Estrasburgo, Knapp estava focando os trabalhos de seus alunos na libertação dos camponeses da servidão nas várias províncias alemãs. Na esperança de criar um centro semelhante em Viena, o professor Grünberg definiu que seus alunos fariam pesquisas sobre a eliminação da servidão nas várias partes da Áustria. O jovem Ludwig von Mises foi designado para estudar o desaparecimento da servidão em sua Galícia nativa. Mises lamentou mais tarde que seu livro sobre este assunto, publicado em 1902, foi, por causa da metodologia Knapp-Grünberg, “mais uma história de medidas governamentais do que uma história econômica”.[2] Os mesmos problemas assolaram seu segundo trabalho histórico publicado três anos depois, um estudo das leis trabalhistas infantis na Áustria, que provou “não ser muito melhor”. [3]

Apesar de seu atrito com o estatismo e com o prussianismo da Escola Histórica, Mises ainda não tinha descoberto a teoria econômica, a Escola Austríaca e o liberalismo econômico do livre mercado. Em seus primeiros anos na universidade, ele era um liberal de esquerda e um intervencionista, embora tenha rejeitado rapidamente o marxismo. Ele se juntou à Associação universitária de Educação nas Ciências Sociais, e mergulhou em reforma econômica aplicada.

Em seu terceiro ano na universidade, Mises fez pesquisas sobre condições de moradia sob o comando do professor Eugen von Philippovich, e no semestre seguinte, para um seminário sobre Direito Penal, fez pesquisas sobre mudanças na lei que tratava sobre os empregados domésticos. A partir de seus estudos detalhados, Mises começou a perceber que as leis reformistas só conseguiram ser contraproducentes, e que todas as melhorias na condição dos trabalhadores haviam acontecido através de operações do capitalismo.

Por volta do Natal de 1903, Mises descobriu a Escola Austríaca de Economia lendo o grande Princípios de Economia de Carl Menger, e assim começou a ver que havia um mundo de teoria econômica positiva e liberalismo de livre mercado que complementavam suas descobertas empíricas sobre as fraquezas da reforma intervencionista.

Na publicação de seus dois livros de história econômica e no recebimento de seu doutorado em 1906, Mises teve um problema que o atormentaria para o resto de sua vida: a recusa da academia em lhe conceder um cargo remunerado em tempo integral.

Embaralha a mente o que este homem extraordinariamente produtivo e criativo foi capaz de realizar em teoria econômica e em filosofia quando até meados dos anos 50, suas energias em tempo integral eram dedicadas ao trabalho político-econômico aplicado.

Até a meia-idade, em suma, ele só podia estudar a teoria econômica e escrever seus extraordinários e influentes livros e artigos, como uma atividade de lazer para as horas extras. O que ele poderia ter feito, e o que o mundo teria ganho, se ele tivesse desfrutado do lazer que a maioria dos acadêmicos desperdiçam?

Dessa forma, Mises escreveu que seus planos para uma extensa pesquisa em história econômica e social foram frustrados pela falta de tempo disponível. Ele afirma melancolicamente que “eu nunca encontrei oportunidade de fazer este trabalho. Depois de concluir minha formação universitária, nunca mais tive tempo para trabalhar em arquivos e bibliotecas.”[4]

O doutorado de Mises foi na Faculdade de Direito da Universidade e assim, por vários anos após 1906, ele trabalhou em uma série de tribunais civis, comerciais e criminais, e tornou-se um associado em uma firma de direito. Além disso, preparando-se para uma carreira de professor, Mises começou a ensinar economia, direito constitucional e administração à classe sênior da Academia Comercial para Mulheres de Viena, cargo que ocupou até a conclusão de seu primeiro grande livro em 1912.[5]

Na maior parte do tempo, no entanto, ele mergulhou no trabalho econômico aplicado. Um de seus trabalhos, a partir de 1909, foi como economista da Associação Central para a Reforma da Habitação. Mises tornou-se o especialista da Associação em tributação imobiliária, descobrindo que as condições abismais de habitação na Áustria foram provocadas por altas taxas de impostos sobre as corporações e seus ganhos de capital.

Mises defendia a redução desses impostos, particularmente os altos impostos sobre os imóveis, o que, segundo ele, não reduziria tanto os aluguéis, pois aumentaria o valor de mercado dos imóveis e, assim, estimularia o investimento habitacional. Mises foi bem sucedido em promover uma redução substancial nos impostos sobre a habitação. Ele continuou neste posto até 1914, quando a guerra pôs fim à  construção de casas.

O cargo principal de Mises, de 1909 até deixar a Áustria vinte e cinco anos depois, foi um trabalho em tempo integral como economista na Câmara de Comércio de Viena.[6]

Na Áustria as Câmaras de Comércio eram semelhantes aos “parlamentos econômicos”, criados pelo governo, com delegados eleitos por empresários e financiados pela tributação.

As Câmaras foram formadas para dar conselhos econômicos ao governo, e o centro do poder foi sua Assembleia Geral, composta por delegados das várias câmaras locais e provinciais, e dos comitês daquela Assembleia. Os especialistas que assessoravam as Câmaras e a Assembleia Geral eram buscados nos gabinetes dos secretários para as várias Câmaras.

Na virada do século XX, economistas que trabalhavam no gabinete do secretário da Câmara de Viena (a mais proeminente das várias Câmaras) haviam se tornado importantes conselheiros econômicos do governo.

No final da Primeira Guerra Mundial, Mises, operando a partir de sua posição quase independente na Câmara, tornou-se o principal conselheiro econômico do governo, e, como veremos abaixo, ganhou uma série de batalhas em nome dos mercados livres e do dinheiro sólido.

 

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Notas

[1]           Ludwig von Mises, Notes and Recollections (Holanda do Sul, IL: Imprensa Libertária, 1978), p. 7.

[2]           Mises, Notes, p. 6. No entanto, cerca de quarenta anos atrás, Edith Murr Link, então trabalhando em uma dissertação de doutorado sobre um assunto intimamente relacionado, me disse que o trabalho de Mises ainda era considerado definitivo. Em Grünberg, veja também Earlene Craver, “A Emigração dos Economistas Austríacos”, História da Economia Política 18 (Primavera de 1987), p. 2.

[3]           O livro foi intitulado, Uma Contribuição à Legislação Fabril Austríaca. Mises, Notes, p. 6.

[4]           Mises, Notes, pp. 6-7.

[5]           Margit von Mises, My Years with Ludwig von Mises (2º Amped Ed., Cedar Falls, IA: Center for Futures Education, 1984), p. 200.

[6]           O nome da organização, na época da adesão de Mises em 1909, era Câmara de Comércio e Indústria da Áustria Inferior. Em 1920, mudou seu nome para Câmara de Comércio, Artesanato e Indústria de Viena.

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