Progressismo encapuzado: a relegada história da Ku Klux Klan

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Não demorou muito para que o primeiro filme de grande sucesso dos EUA produzisse sua primeira e assustadora subcultura de fãs. Pouco antes da estreia de D.W. em Atlanta O nascimento de uma nação, de Griffith, um épico que glorificou a Ku Klux Klan da era da reconstrução, William Joseph Simmons e 11 outros celebraram o Dia de Ação de Graças queimando uma cruz no topo da Montanha de Pedra e declarando o renascimento do KKK. Uma semana depois, em 4 de dezembro de 1915, eles receberam uma autorização do estado da Geórgia para sua nova organização, apelidada de O Império Invisível, Cavaleiros da Ku Klux Klan, Inc.

Atualmente, a maioria das pessoas mal sabe que houve mais de uma KKK, muito menos que o mais notável Império Invisível teria completado 100 anos em 2015. Mas a segunda Klan era radicalmente diferente da Klan que surgiu após a Guerra Civil e da Klan que lutou contra o movimento pelos direitos civis nos anos 1960. Teve sua maior força fora do Sul, e aproximadamente metade de seus seguidores vivia não no campo, mas nas cidades. A maioria de seus membros evitava a violência ilícita e, quando era violenta, suas vítimas frequentemente eram brancas. (Em algumas comunidades, a violência era mais provável de ser exercida contra a Klan do que por ela.) Como você esperava, era racista, nativista, proibicionista, antissemita e anticatólica, mas sua visão de mundo nem sempre foi consistente ou coerente: pode ter sido uma organização unida, algo que mal era verdade para a primeira Klan e nunca foi verdade para a terceira, mas adotou diferentes questões e táticas em diferentes partes do país, tornando muito mais difícil estereotipar do que seu antecessor e seus sucessores.

Acima de tudo, foi um movimento fundamentalmente moderno. Foi inspirado em um filme, desenvolvido por meio da publicidade e organizado com técnicas que poderiam ter sido empregadas por uma equipe de vendas corporativa. No início dos anos 1920, tinha entre 1,5 e 5 milhões de membros, muitos deles no centro do poder político. A Klan controlou os governos de Indiana, Oregon e Colorado, elegeu outros políticos em todo o país e desempenhou um papel importante na convenção democrata de 1924; seus membros incluíam o futuro presidente Harry Truman e o futuro juiz da Suprema Corte, Hugo Black. Os primeiros estudiosos presumiam que a sociedade secreta era esmagadoramente rural, fundamentalista e movida – nas palavras de um sociólogo – pela “pequena impotência da mente de cidade pequena”. Duas ondas de estudos revisionistas destruíram essas suposições.

O primeiro veio na década de 1960, com o livro de Kenneth Jackson A Ku Klux Klan na cidade (1967) e Charles Alexander Cruzada pela conformidade (1962) e A Ku Klux Klan no Sudoeste (1965). (O título deste último é enganoso, já que sua discussão não se aventura a oeste do Texas.) A Klan que surgiu nesses livros era urbana, nacional e, em grande parte, preocupada em fazer cumprir uma ordem moral autoritária. A raça pode ter sido fundamental em outras partes do Sul, mas no Texas, Louisiana, Arkansas e Oklahoma, escreveu Alexander, as atividades da Klan “indicavam uma quantidade notavelmente pequena de hostilidade aos negros”. Em vez disso, a “concepção de reforma dos membros da Klan englobava esforços para preservar a castidade pré-marital, a fidelidade conjugal e o respeito pela autoridade dos pais; para obrigar a obediência às leis de proibição estaduais e nacionais; para combater a onda de crimes do pós-guerra; e para livrar os governos estaduais e locais de políticos desonestos.” Esses membros das Klans eram mais propensos a açoitá-lo por contrabandear ou quebrar seus votos de casamento do que por ser negro ou judeu.

A segunda onda de estudos está em andamento desde meados dos anos 1970, enquanto os historiadores sociais vasculhavam os dados do censo e, quando possível, novos registros descobertos de klavernas individuais. O resultado foi uma série de estudos detalhados das atividades, ideologias e classe social da Klan em cidades que vão de Buffalo a Anaheim. Muitos desses escritores, notadamente Leonard Moore e Shawn Lay, defendem o que veio a ser chamado de interpretação “ativista cívica” da segunda Klan, argumentando, nas palavras de Moore, “que a Klan serviu a propósitos diferentes em diferentes comunidades, mas que em geral , representava as principais preocupações sociais e políticas, não as de um grupo marginal insatisfeito … Em vários graus, cada [estudo] descobriu que a Klan concentrou uma boa dose de energia nas elites empresariais da comunidade que estavam no caminho e das reformas sociais e políticas populares.” O estudo de Lay sobre as atividades da Klan em El Paso foi um contraponto não apenas à imagem original da organização, mas ao retrato de Alexander de seus esforços em outras partes do Texas. “Se, de fato, a Klan fosse composta em grande parte por racistas irrefreáveis, fanáticos e autoritários morais”, escreveu Lay mais tarde, “então El Paso teria sido um dos lugares mais prováveis ​​para a ordem se engajar em táticas grosseiras. Mas isso não ocorreu. O klaverna de El Paso ignorou em grande parte a maioria hispânica, nunca empregou violência e passou a maior parte do tempo desafiando as políticas de outros anglos que dominavam o governo da cidade, focando em questões como melhor educação pública, eleições honestas e construção de estradas.” A Klan de El Paso, ele concluiu, era “bastante semelhante aos esforços de reforma anteriores na história de El Paso”.

A palavra-chave no parágrafo acima é “irrefreável”. Lay não está argumentando que a Klan não era racista, mas que, como ele disse em seu estudo da Klan em Buffalo, “a intolerância que caracterizou a KKK invadiu todos os níveis da sociedade branca durante a década de 1920”. Em grande parte do país, ela tentou avançar seus fins não por meio da violência encoberta, mas da violência organizada e legal do estado. (No Oregon, por exemplo, tentou banir as escolas paroquiais.) Ainda assim, a interpretação cívico-ativista provocou uma reação – escrevendo no Alabama Review em 1998, o historiador Glenn Feldman reclamou que “a Klan dos anos 1920 é atualmente retratada por alguns estudiosos, quase como uma agência cívica e filantrópica quase inócua.”

Seria mais correto dizer que é retratada como uma organização que adotou diferentes formas em diferentes lugares, e dois livros relativamente recentes sobre as atividades da KKK no sudeste – Política, sociedade e a Klan no Alabama, de Feldman (1999) e Por trás da máscara da cavalaria, de Nancy MacLean (1994) – enfatizou a violência racial das klavernas daquela região, ao mesmo tempo que reiterava muitas das ideias da escola de ativismo cívico. O livro de MacLean, infelizmente, tentou generalizar a experiência da Geórgia para descrever toda a organização nacional, um esforço que não apenas contradisse as descobertas de outros estudiosos, mas negligenciou até que ponto a Klan da Georgia foi influenciada por fatores especificamente locais em si. (Os membros da Klan de Salt Lake City não tinham um relacionamento próximo com o velho populista sulista Tom Watson, por exemplo, assim como os kluxers da Geórgia não tinham motivos para se preocupar com a estrutura de poder mórmon de Utah.) Mas ela ofereceu uma das melhores sínteses da segunda Klan quando ela rejeitou as “especiosas dicotomias” do debate. A Klan dos anos 1920, escreveu ela, “era ao mesmo tempo dominante e extrema, hostil às grandes empresas e antagônica aos sindicatos, anti-elitista e odiosa aos negros e imigrantes, pró-lei e ordem e propensa à violência extralegal. Se os estudiosos consideram esses atributos incompatíveis, os próprios membros da Klan não.” No mínimo, isso atenua a complexidade da organização, que em alguns lugares auxiliou em vez de se opor aos grevistas. Há até um relato de uma Klan voltada para o trabalho na Virgínia Ocidental que tinha dois membros negros.

A popularidade da segunda Klan diminuiu no final dos anos 1920, quando uma série de escândalos minou sua imagem como defensora da moralidade tradicional e seus membros mais tradicionais ficaram desiludidos com a capacidade do grupo de cumprir suas promessas. Os remanescentes da organização adotaram uma orientação mais familiar de extrema direita, incluindo uma aliança com o German-American Bund pró-nazista, antes de finalmente se dissolver em 1944. Mas de 1921 a 1925, foi uma força significativa na sociedade americana – um reflexo feio, não apenas de preconceitos de longa data, mas da recém-concluída Era Progressista.

O progressismo, assim como a Klan, veio em muitos formatos: havia reformadores da costa leste que queriam que as empresas e o governo trabalhassem como parceiros e populistas dos estados montanhosos que desconfiavam desse poder centralizado, os supremacistas brancos no governo de Wilson que fizeram muito pela segregação e anti-racistas na NAACP que queriam censurar O nascimento de uma nação. Você poderia escrever um livro sobre o quanto disso a Klan refletiu ou rejeitou, mas vou destacar apenas algumas áreas de sobreposição:

  1. O progressismo tinha raízes na tradição pietista protestante, e seus partidários estavam frequentemente interessados ​​em reformar tanto indivíduos quanto instituições. É um salto rápido daí para o autoritarismo moral descrito nos livros de Charles Alexander. Jane Addams, a ativista do Evangelho Social que desempenhou um papel tão importante na aprovação de regulamentações trabalhistas de proteção e leis de escolaridade obrigatória, também foi uma crítica da “forma degradada de arte dramática e um tipo de música vulgar” que um jovem pode encontrar nos teatros de cinco centavos, escrevendo que era “surpreendente que uma cidade permitisse que milhares de seus jovens enchessem suas mentes impressionáveis ​​com esses absurdos”. A proibição, que a Klan kause kelebre, atingiu seu apogeu como causa durante a Era Progressista, completa com as exposições do “anel de uísque” e culminando com a aprovação da décima oitava emenda em 1919.
  2. O racismo também teve uma presença entre os progressistas. Pode ser tentador argumentar que fanáticos como Woodrow Wilson, que instituiu as leis de Jim Crow no governo federal, eram meramente progressistas em algumas áreas e reacionários em outras. Mas o movimento eugênico americano estava intimamente ligado ao impulso progressista por uma reforma “científica”, e seu apogeu abrangia tanto a Era Progressista quanto os anos 1920. Os políticos ofereceram argumentos eugênicos não apenas para as leis que proibiam a miscigenação e permitiu que as autoridades esterilizassem os supostamente inaptos, mas também para as restrições à imigração vinda do sul e da Europa central.
  3. Os progressistas e a Klan compartilhavam o interesse em ordenar a educação pública e eliminar as máquinas políticas urbanas. Os historiadores cívico-ativistas nos dizem que o interesse comum dos membros da Klan em tais reformas era frequentemente uma resposta sincera à corrupção e à escolaridade inadequada, embora seja claro que suas propostas urbanas tinham por base seu medo dos imigrantes, e que suas propostas de educação eram visivelmente anticatólicas. Se as motivações da Klan não eram puramente nativistas, então os progressistas também não eram puramente benignos: assim como os homens das Klans às vezes compartilhavam das esperanças dos progressistas, os últimos às vezes compartilhavam dos temores dos homens de Klans.
  4. No final da década de 1910, a Klan era uma pequena organização regional. No início dos anos 20, era grande e nacional. Há uma série de razões pelas quais ela deu esse salto, mas a maior pode ser os efeitos da Primeira Guerra Mundial. Isso também marcou uma conexão com o progressismo.

Como o historiador William Leuchtenburg e o economista Murray Rothbard argumentaram, as políticas de Wilson durante a guerra foram uma consequência, não uma negação, da política da Era Progressista. Durante o conflito, planejadores do governo e líderes corporativos “iluminados” substituíram um mercado relativamente livre por uma economia fortemente regulamentada, enquanto os intelectuais esperavam, nas palavras de Leuchtenburg, adotar “o mesmo tipo de direção centralizada agora empregada para matar seus inimigos no exterior para o novo propósito de reconstruir a própria vida em casa.”

A repressão e o nacionalismo desse período são bem conhecidos: dissidentes foram presos, jornais proibidos, imigrantes potencialmente sediciosos deportados. Houve também uma blitz de propaganda, descrita por Alexander em A Ku Klux Klan no Sudoeste: “Durante a guerra, o povo americano foi submetido à primeira campanha sistemática de propaganda nacional na história da República. De fontes oficiais e não oficiais derramou-se uma torrente de material com o objetivo de ensinar os americanos a odiar – especificamente a odiar os alemães, mas, de forma mais ampla, tudo que não se conformasse com uma concepção formalizada de ‘100% americanismo’. No outono de 1918, quando o processo de doutrinação estava chegando ao auge, com o sentimento patriótico crescendo em frenesi, a guerra chegou abruptamente ao fim. Os americanos que haviam acumulado um enorme volume de zelo superpatriótico agora não tinham mais um inimigo oficial em quem concentrar esse fervor.”

Um dos resultados foi o medo vermelho e os distúrbios raciais de 1919. Outro, sem dúvida, foi aumentar o número de pessoas prontas para ingressar em uma organização como a Klan. O fato de a Klan original ter resistido à ideia de uma nação unida não importava, não mais do que o fato de O nascimento de uma nação ser abertamente contra a guerra.

Alguns progressistas também haviam sido contra a guerra, é claro, entre eles o senador de Wisconsin Robert LaFollette, e qualquer argumento ligando a Klan ao impulso progressista deveria levar em conta o fato de que ela se opôs fortemente quando ele concorreu à presidência por um terceiro partido em 1924. Na verdade, a eleição de 1924 indica até que ponto a Klan estava emaranhada com os progressistas. Pois aquele foi o ano da infame convenção “klanbake” dos democratas, quando os membros da Klan participaram intensamente como delegados e bloquearam uma plataforma que teria condenado sua ordem. Eles também entraram na corrida presidencial, principalmente para se opor à candidatura de Al Smith, que como antiproibicionista e católico era um anátema para o grupo, mas também para apoiar um candidato próprio. Havia um conservador sulista na disputa, o senador Oscar Underwood, do Alabama, mas ele era um crítico da Klan. Em vez disso, endossaram o californiano William McAdoo, genro do falecido presidente Wilson. A convenção chegou a um impasse e os democratas acabaram escolhendo um candidato de meio-termo, John Davis, cuja outra reivindicação à fama seria defender o lado segregacionista em Brown Vs. Board of Education três décadas depois.

Mas o que importa é McAdoo, o homem pelo qual a Klan fez campanha antes e durante a convenção. Quais foram as realizações mais notáveis ​​deste homem? Ele havia sido um dos arquitetos do coletivismo de guerra de Wilson, ajudando a criar o Conselho de Defesa Nacional e servindo como chefe da Administração das Ferrovias. E como secretário do Tesouro, ele foi fundamental na criação de uma das novas intervenções mais substanciais da Era Progressista na economia: o sistema do Federal Reserve, o banco central americano.

Hoje, é mais provável que o Federal Reserve seja o objeto de uma teoria da conspiração da Klan do que a fonte de seu candidato favorito à presidência. Hoje, por falar nisso, quando um filme inspira as pessoas a criar organizações estranhas e fantasiar-se, é mais provável que acabem em uma convenção dedicada a Jornada nas Estrelas do que em uma convenção dedicada a nomear um candidato presidencial. Muita coisa pode mudar em 100 anos.

 

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