Uma política agressiva na Ásia

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O final da década de 1890 também viu uma nova reviravolta na atitude dos Estados Unidos em relação ao Extremo Oriente. Expandindo-se rapidamente para o Pacífico em busca de ganhos econômicos e financeiros, o governo dos EUA viu que a Rússia, a Alemanha e a França estavam retalhando cada vez mais concessões territoriais e econômicas no território da agonizante dinastia imperial chinesa. Chegando tarde no jogo imperial da Ásia, e não dispostos a arriscar gastos de tropas em grande escala, os EUA, liderados por Olney e seguidos pelos republicanos, decidiram se unir à Grã-Bretanha. Os dois países então usariam os japoneses para fornecer as tropas de choque que fariam recuar a Rússia e a Alemanha e distribuiriam benefícios imperiais para ambos os seus aliados distantes, em uma divisão de espólios conhecida eufemisticamente como “Porta Aberta”. Com a Grã-Bretanha deixando o campo livre para os EUA na América Latina, os EUA poderiam se dar ao luxo de unir forças de maneira amigável com a Grã-Bretanha no Extremo Oriente.

Um grande impulso para uma política mais agressiva na Ásia foi fornecido pela tentação de concessões ferroviárias. Fazendo lobby pesado para concessões ferroviárias estava a American China Development Company (ACDC), organizada em 1895 e consistindo de um consórcio dos principais interesses financeiros dos EUA, incluindo James Stillman do então National City Bank controlado por Rockefeller; Charles Coster, especialista em ferrovias da J. P. Morgan and Co.; Jacob Schiff, chefe do banco de investimento de Nova York Kuhn, Loeb and Co.; e Edward H. Harriman, magnata ferroviário. Olney e o Departamento de Estado pressionaram fortemente a China por concessões a ACDC para uma ferrovia Pequim-Hankow e uma ferrovia através da Manchúria, mas em ambos os casos o sindicato americano foi bloqueado. A Rússia pressionou a China com sucesso para conceder a esse país o direito de construir uma ferrovia na Manchúria; e um sindicato belga, apoiado pela França e pela Rússia, ganhou a concessão Pequim-Hankow da China.

Era hora de medidas mais severas. O advogado da ACDC criou o Comitê de Interesses Americanos na China, que logo se transformou na Associação Asiática Americana, dedicada a uma política americana mais agressiva em favor dos interesses econômicos na China. Depois de ajudar as potências europeias a suprimir a rebelião nacionalista dos Boxers na China em 1900, os EUA também ajudaram a expulsar as tropas russas da Manchúria. Finalmente, em 1904, o presidente Theodore Roosevelt incitou o Japão a atacar a Rússia, e o Japão conseguiu expulsar a Rússia da Manchúria e acabar com as concessões econômicas da Rússia. Roosevelt prontamente acedeu ao domínio resultante do Japão na Coréia e na Manchúria, esperando que o Japão também protegesse os interesses econômicos americanos na área.

Theodore Roosevelt foi um homem de Morgan desde o início de sua carreira. Seu pai e seu tio eram banqueiros de Wall Street, ambos intimamente associados a várias ferrovias dominadas por Morgan. O primo em primeiro grau de Roosevelt e principal consultor financeiro, W. Emlen Roosevelt, fazia parte do conselho de vários bancos de Nova York, incluindo o Astor National Bank, cujo presidente era George F. Baker, amigo próximo e aliado de J. P. Morgan e chefe do principal banco comercial de Morgan, o First National Bank of New York. Além disso, em Harvard, o jovem Theodore casou-se com Alice Lee, filha de George Cabot Lee, e era parente das principais famílias Brahmin de Boston. Kinsman Henry Cabot Lodge logo se tornou o mentor político de longa data de Theodore.

Ao longo do século XIX, os republicanos foram principalmente um partido apoiador da inflação e de altas tarifas, enquanto os democratas foram o partido do livre comércio e do dinheiro sólido, ou seja, o padrão-ouro. Em 1896, no entanto, as forças inflacionistas radicais lideradas por William Jennings Bryan capturaram a indicação presidencial democrata, e assim os Morgans, anteriormente dominantes no Partido Democrata, enviaram uma mensagem ao candidato republicano, William McKinley, por meio de Henry Cabot Lodge. Lodge afirmou que os interesses de Morgan apoiariam McKinley caso os republicanos apoiassem o padrão-ouro. O acordo foi fechado.

William McKinley refletiu o domínio do Partido Republicano pelos interesses Rockefeller/Standard Oil. A Standard Oil estava originalmente sediada na casa de Rockefeller em Cleveland, e o magnata do petróleo tinha há muito tempo uma influência dominante na política republicana de Ohio. No início da década de 1890, Marcus Hanna, industrial e colega de escola de John D. Rockefeller, uniu-se a Rockefeller e outros financistas para salvar McKinley da falência, e Hanna tornou-se o principal conselheiro político de McKinley e presidente do Comitê Nacional Republicano. Como prêmio de consolação aos interesses de Morgan pela captura de McKinley da indicação republicana, o homem de Morgan Garret A. Hobart, diretor de várias empresas Morgan, incluindo o Liberty National Bank de Nova York, tornou-se vice-presidente.

A morte de Hobart em 1899 deixou uma “vaga Morgan” no posto de vice-presidente, quando McKinley foi indicado. McKinley e Hanna eram hostis a Roosevelt, considerando-o “errático” e um “louco”, mas depois que vários homens de Morgan recusaram a indicação, e após o intenso lobby do sócio de Morgan George W. Perkins, Teddy Roosevelt finalmente recebeu a indicação para vice-presidente. Não é de surpreender que praticamente o primeiro ato de Teddy após a eleição de 1900 tenha sido oferecer um jantar luxuoso em homenagem a J. P. Morgan.