Culminação em Jekyll Island

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Agora que as bases haviam sido estabelecidas para um banco central entre estudiosos, banqueiros e a opinião pública interessada, na segunda metade de 1910 era hora de formular um plano prático concreto e focalizar o resto da agitação para levá-lo adiante. Como escreveu Warburg no livro da Academy of Political Science sobre a Reforma da Moeda: “O avanço é possível apenas traçando um plano tangível” para definir os termos do debate.

A fase do movimento do banco central foi lançada pela sempre flexível Academy of Political Science da Universidade de Columbia, que realizou uma conferência monetária em novembro de 1910, em conjunto com a Câmara de Comércio e Associação de Mercadores de Nova Iorque. Os membros da NMC foram os convidados de honra deste conclave e os delegados foram escolhidos pelos governadores de vinte e dois estados, bem como presidentes de vinte e quatro câmaras de comércio. Também participaram desta conferência um grande número de economistas, analistas monetários e representantes dos principais banqueiros do país. Os participantes da conferência incluem Frank Vanderlip, Elihu Root, Jacob Schiff, Thomas W. Lamont, sócio do banco Morgan, e o próprio J. P. Morgan. As sessões formais da conferência foram organizadas em torno de papéis entregues por Laughlin, Johnson, Bush, Warburg e Conant. C. Stuart Patterson, reitor da Faculdade de Direito da Universidade da Pensilvânia e membro do comitê de finanças da Pennsylvania Railroad, orientada pelos Morgan, que tinha sido presidente do primeiro IMC e membro da Indianapolis Monetary Commission, estabeleceu as ordens de marcha para as tropas reunidas. Ele lembrou as grandes lições da IMC, e a forma como suas propostas tiveram triunfo, pois “voltamos para casa e organizamos um movimento agressivo e ativo”. Ele então exortou as tropas: “Que é exatamente o que você deve fazer neste caso, você deve apoiar as cartas do senador Aldrich. Você tem de ver que o projeto de lei que ele formula … obtém o apoio de cada parte deste país”.

Com o movimento totalmente preparado, era hora de o Senador Aldrich escrever o projeto de lei. Ou melhor, era hora de o senador, cercado por alguns dos principais líderes da elite financeira, sair em reclusão e elaborar um plano detalhado em torno do qual todas as partes do movimento do banco central pudessem se reunir. Alguém, provavelmente Henry P. Davison, teve a ideia de reunir um pequeno grupo de líderes de ponta em um conclave supersecreto para redigir o projeto de lei. O entusiasmado J. P. Morgan organizou uma conferência privada de luxo em seu retiro exclusivo para milionários, no Jekyll Island Club, em Jekyll Island, Georgia. Morgan era co-proprietário do clube. Em 22 de novembro de 1910, o Senador Aldrich, com um punhado de companheiros, partiu sob nomes falsos em um vagão de trem fretado de Hoboken, Nova Jersey, até a costa da Georgia, supostamente em uma expedição de caça de patos.

Os conferencistas trabalharam por uma semana inteira no luxuoso retiro de Jekyll Island e elaboraram o esboço do projeto de lei para o Federal Reserve System. Apenas seis pessoas compareceram a essa reunião supersecreta de uma semana, e essas seis refletem nitidamente a estrutura de poder dentro da aliança dos banqueiros do movimento do banco central. Os conferencistas foram, além de Aldrich (parente dos ); Henry P. Davison, sócio dos Morgan; Paul Warburg, sócio de Kuhn-Loeb; Frank A. Vanderlip, vice-presidente do National City Bank of New York, dos Rockefeller; Charles D. Norton, presidente do First National Bank of New York, dos Morgan; e o professor A. Piatt Andrew, chefe da equipe de pesquisa do NMC, recentemente nomeado secretário adjunto do Tesouro de Taft e que era um técnico com um pé em ambas as facções Rockefeller e Morgan.

Os conferencistas forjaram o Projeto de lei Aldrich, que, com apenas variações menores, se tornaria o Federal Reserve Act de 1913. A única discordância substancial em Jekyll Island foi tática: Aldrich tentou defender um banco central direto no modelo Europeu, enquanto Warburg, apoiado por outros , insistia que as realidades políticas exigiam que a realidade do controle central fosse envolta na camuflagem palatável da “descentralização”. A tática mais realista e dúbia de Warburg venceu o dia.

Aldrich apresentou o esboço de Jekyll Island, com apenas pequenas revisões, ao NMC completo como o Projeto de Lei Aldrich em janeiro de 1911. Por que então foi preciso até Dezembro de 1913 para que o Congresso aprovasse a Federal Reserve Act? O obstáculo no momento resultou da captura Democrática da Câmara dos Representantes nas eleições de 1910, e da iminente probabilidade de os Democratas capturarem a Casa Branca em 1912. Os reformadores tiveram de se reagrupar, abandonar o nome altamente partidário de Aldrich do projeto de lei e reformulá-lo como um projeto de lei Democrata sob o nome do Representante da Virgínia, o Carter Glass. Mas apesar do atraso e dos numerosos rascunhos, a estrutura do Banco Central, aprovada de forma esmagadora em dezembro de 1913, era praticamente a mesma que o projeto de lei que emergiu da reunião secreta de Jekyll Island três anos antes. A agitação bem-sucedida colocou muito facilmente os banqueiros, a comunidade empresarial e o público em geral em sintonia.

Os principais banqueiros foram trazidos para o acampamento no início; já em Fevereiro de 1911, Aldrich organizou uma conferência de portas fechadas com vinte e três banqueiros líderes em Atlantic City. Essa conferência de banqueiros não apenas endossou o Plano Aldrich, mas tornou claro para eles que “o verdadeiro propósito da conferência era discutir a tomada do controle do governo pela comunidade bancária diretamente dos banqueiros para seus próprios fins”. Os grandes banqueiros da conferência também perceberam que o Plano Aldrich “aumentaria o poder dos grandes bancos nacionais para competir com os bancos estatais em rápido crescimento, (e) ajudaria a colocar os bancos estatais sob controle.”[1]

Em novembro de 1911, era fácil alinhar toda a Associação dos Banqueiros Americanos por trás do Plano Aldrich. A ameaça de insurgência de pequenos bancos havia terminado e a comunidade bancária da nação estava agora solidamente alinhada por trás da iniciativa por um banco central. Finalmente, após muito apoio e defesa, depois que o nome de Aldrich foi removido do projeto de lei e o próprio Aldrich decidiu não concorrer à reeleição em 1912, o Federal Reserve Act foi aprovado por esmagadora maioria em 22 de dezembro de 1913, para entrar em vigor em novembro do ano seguinte. Como A. Barton Hepburn exultou na reunião anual da Associação dos Banqueiros Americanos no final de agosto de 1913: “A medida reconhece e adota os princípios de um banco central. Na verdade, se funcionar como os patrocinadores da lei esperam, fará com que todos os bancos incorporados, juntos, sejam coproprietários de um poder central dominante.”[2]

 

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Notas

[1]Kolko, Triumph of Conservatism, p. 186.

[2]     Ibid., p. 235.