Dados macroeconômicos são uma ferramenta para intervenção governamental

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É comum que comentaristas e economistas se refiram a algo chamado de “economia”, que às vezes tem um bom desempenho e outras vezes é ruim. A “economia” é apresentada como uma entidade viva separada dos indivíduos.

Por exemplo, vários especialistas relatam que a “economia” cresceu em tal ou tal porcentagem, ou que o aumento do déficit comercial ameaça a “economia”. O que eles querem dizer com o termo “economia”? Essa entidade realmente existe?

Dentro dessa estrutura de pensamento, a “economia” é atribuída uma importância suprema, enquanto os indivíduos mal são mencionados.

A “economia” produz bens e serviços nesta forma de pensar. Uma vez que a produção é produzida pela “economia”, sua distribuição entre os indivíduos da maneira mais justa é necessária.

Na realidade, os bens e serviços não são produzidos na totalidade e supervisionados por um comandante supremo. Cada indivíduo está preocupado com sua própria produção de bens e serviços. Consequentemente, não existe produção nacional total.

Ao juntar os valores dos bens e serviços finais, os estatísticos do governo concretizam a ficção de uma “economia” por meio da estatística do PIB e de outros indicadores econômicos.

Sustenta-se que se a “economia” se concretizasse por meio de diversos indicadores econômicos, os formuladores de políticas poderiam navegar na “economia” ao longo da trajetória de crescimento considerada pelos especialistas como desejável.

Novamente, por meio de indicadores econômicos construídos, como o produto interno bruto (PIB), os formuladores de políticas do governo e do banco central podem controlar a chamada economia.

De acordo com Rothbard,

    Tanto os burocratas como os reformadores estatistas … para “entrar” na situação que estão tentando planejar e reformar, eles devem obter conhecimento que não seja uma experiência pessoal do dia-a-dia; a única forma que esse conhecimento pode assumir são as estatísticas. As estatísticas são os olhos e os ouvidos do burocrata, do político, do reformador socialista. Só pelas estatísticas eles podem saber, ou pelo menos ter alguma ideia do que está acontecendo na economia.

Além disso,

    É verdade, claro, que mesmo privado de todo o conhecimento estatístico dos assuntos da nação, o governo ainda poderia tentar intervir, tributar e subsidiar, regular e controlar. Poderia tentar subsidiar os idosos mesmo sem ter a menor ideia de quantos idosos existem e onde estão localizados; poderia tentar regular um setor sem nem mesmo saber quantas empresas existem ou quaisquer outros fatos básicos do setor; poderia tentar regular o ciclo econômico sem saber se os preços ou a atividade comercial estão subindo ou descendo. Ele poderia tentar, mas não iria muito longe. O caos total seria patente e evidente demais até para a burocracia e, certamente, para os cidadãos. E isso é especialmente verdadeiro porque uma das principais razões apresentadas para a intervenção governamental é que ela “corrige” o mercado e torna o mercado e a economia mais racionais. Obviamente, se o governo fosse privado de todo o conhecimento dos assuntos econômicos, não poderia haver nem mesmo uma pretensão de racionalidade na intervenção governamental. Certamente, a ausência de estatísticas destruiria absoluta e imediatamente qualquer tentativa de planejamento socialista.[1]

Uma vez expressa em termos de vários indicadores econômicos, como a estatística do PIB, espera-se que a “economia” siga o caminho de crescimento traçado pelos planejadores do governo. Assim, sempre que a taxa de crescimento cair abaixo da trajetória de crescimento traçada, os formuladores de política do governo e do banco central deverão dar à “economia” um impulso adequado por meio de políticas fiscais e monetárias.

No entanto, periodicamente, funcionários do governo também alertam as pessoas que a “economia” está superaquecida, ou seja, está “crescendo” muito rápido. Nesse caso, funcionários do governo e do banco central declaram que é seu dever prevenir a inflação.

É preciso compreender que em nenhum estágio a chamada economia tem vida própria, independente dos indivíduos. Além disso, não é possível estabelecer a produção real total, visto que aritmeticamente não podemos somar batatas e tomates. O emprego de vários índices de preços não resolve este problema. Isso, por sua vez, significa que vários indicadores macroeconômicos compilados por estatísticos do governo estão separados do mundo real. Consequentemente, várias políticas para influenciar uma entidade inexistente – a “economia” – por meio de indicadores fictícios infligem danos aos indivíduos.

Mesmo os estatísticos do governo admitem que a coisa toda não é real. De acordo com J. Steven Landefeld e Robert P. Parker do Bureau of Economic Analysis,

    Em particular, é importante reconhecer que o PIB real é um conceito analítico. Apesar do nome, o PIB real não é “real” no sentido de que pode, mesmo em princípio, ser observado ou coletado diretamente, da mesma forma que o PIB em dólares correntes não pode, em princípio, ser observado ou coletado como a soma dos gastos reais sobre bens e serviços finais da economia. Quantidades de maçãs e laranjas podem em princípio serem coletadas, mas não podem ser adicionadas para obter a quantidade total de produção de “frutas” na economia.[2]

O ambiente “obstruído” e os dados macroeconômicos

Para ter sucesso em um ambiente de mercado obstruído, os empresários tendem a responder às condições prevalecentes, que são influenciadas pelo banco central e pelas políticas do governo. Um empresário não pode se dar ao luxo de ignorar as mudanças em vários indicadores econômicos, como o PIB, visto que os funcionários do governo e do banco central reagem às mudanças nesses indicadores. Por exemplo, se se espera que o banco central aperte sua orientação monetária em resposta a um fortalecimento do PIB, um empresário deve levar isso em consideração para ter sucesso em seus negócios.

Em um ambiente obstruído, os empresários devem tentar interpretar vários indicadores econômicos em termos de como as autoridades responderão a eles e como essa resposta afetará seu ambiente de negócios nos próximos meses.

Observe que o governo, para construir vários indicadores econômicos, está ocupado coletando os dados das empresas que estão alocando recursos para fornecer as informações ao governo.

A construção de diversos indicadores econômicos gera oportunidades de emprego para economistas e especialistas em outras áreas, como matemática e estatística.

Esses especialistas são empregados não apenas para compilar vários dados econômicos, mas também para interpretar os dados e fornecer orientação às empresas.

Precisamos saber sobre a economia em um ambiente de mercado livre?

Em um ambiente de mercado livre, livre da interferência do governo e do banco central nas empresas, não faz muito sentido medir e publicar vários indicadores econômicos. Esse tipo de informação é de pouca utilidade para os empresários.

Em um ambiente de mercado livre, que uso um empresário pode fazer das informações sobre a taxa de crescimento do PIB? Como a informação de que o PIB cresceu 4% pode ajudar um empresário a ter sucesso em seu negócio? Alternativamente, que uso pode ser feito dos dados que mostram que o balanço de pagamentos nacional teve um déficit ou superávit?

De acordo com Rothbard,

    O consumidor individual, em seu dia-a-dia, tem pouca necessidade de estatísticas; por meio da publicidade, da informação de amigos e de sua própria experiência, ele descobre o que está acontecendo nos mercados ao seu redor. O mesmo se aplica as empresas. O empresário também deve avaliar seu mercado específico, determinar os preços que ele tem que pagar pelo que compra e cobrar pelo que vende, envolver-se na contabilidade de custos para estimar seus custos, e assim por diante.[3]

O único indicador a que os empresários prestam atenção é o lucro na atividade em causa. Quanto maior o lucro, mais uma atividade empresarial específica está em sintonia com os desejos dos consumidores.

Atender aos desejos dos consumidores significa que os empresários devem organizar a estrutura de produção mais adequada para esse fim. As informações sobre vários indicadores macroeconômicos serão de pouca ajuda nesse sentido.

O que um empresário exige não é macroinformação geral, mas sim informações específicas sobre a demanda dos consumidores por um produto ou uma gama de produtos. Os macroindicadores agregados pelo governo não serão de muita ajuda para os empresários.

O empresário terá que estabelecer sua própria rede de informações sobre um determinado empreendimento. Só um empresário saberá que tipo de informação necessita para ter sucesso no empreendimento. Se a avaliação de um empresário sobre a demanda dos consumidores estiver correta, ele terá lucro. Uma avaliação incorreta resultará em prejuízo.

A estrutura de lucros e prejuízos penaliza as empresas que avaliaram mal as prioridades do consumidor e recompensa aqueles que fizeram uma avaliação correta.

A estrutura de lucros e prejuízos garante que os recursos sejam transferidos dos empresários que não prestam atenção às prioridades do consumidor para aqueles que o fazem.

De acordo com Mises,

    Assim, lucros e prejuízos são gerados pelo sucesso ou fracasso em ajustar o curso das atividades de produção à demanda mais urgente dos consumidores.[4]

Vimos que a construção de diversos indicadores econômicos gera oportunidades de emprego para economistas e especialistas em outras áreas, como matemática e estatística.

Esses especialistas são empregados não apenas para compilar vários dados econômicos, mas também para interpretar os dados e fornecer orientação às empresas. Vimos que, em um mercado livre e desimpedido, os empresários na busca de seus objetivos não precisarão de indicadores macroeconômicos. Isso significa que provavelmente haverá pouco interesse nos serviços de economistas, estatísticos e matemáticos.

Os dados macroeconômicos são os meios empregados pelos formuladores de políticas do governo e do banco central para navegar na chamada economia em direção ao caminho de crescimento que eles estabeleceram. Via de regra, essa navegação culmina na ameaça do ciclo de boom e bust e no enfraquecimento do processo de geração de riqueza. Portanto, para evitar a ameaça do ciclo de boom e bust e empobrecimento econômico, há espaço para considerar a não compilação e publicação de vários dos chamados dados econômicos.

Como vimos, esses dados estão desvinculados da realidade. Portanto, a resposta contínua dos formuladores de políticas a uma miragem mina o processo de geração de riqueza, minando assim o bem-estar dos indivíduos.

Sobre isso Rothbard afirmou,

    Repetindo, as estatísticas, são os olhos e os ouvidos dos intervencionistas: do reformador intelectual, do político e do burocrata do governo. Corte aqueles olhos e ouvidos, destrua aquelas diretrizes cruciais para o conhecimento, e toda a ameaça de intervenção governamental é quase completamente eliminada.[5]

Artigo original aqui

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Notas

[1] Murray N. Rothbard, Economics Controversies (Auburn, AL: Ludwig von Mises Institute, 2011), p. 337.

[2] J. Steven Landefeld e Robert P. Parker, “Preview of the Comprehensive Revision of the National Income and Product Accounts: BEA’s Featured Measures of Output and Price in BEA,” Survey of Current Business, July 1995.

[3] Rothbard, Economic Controversies, p. 337.

[4] Ludwig von Mises, Profit and Loss (Auburn, AL: Ludwig von Mises Institute, 2008), p. 8

[5] Rothbard, Economic Controversies, p. 337.