Imagine se o vírus nunca tivesse sido detectado

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Entre aqueles que viram as trágicas e desnecessárias quarentenas se desenrolarem nos últimos 11 meses, uma pergunta frequente surgiu: e se o coronavírus tivesse se espalhado, mas nunca tivesse sido diagnosticado ou detectado? A vida teria sido diferente sem a descoberta do que causou um pânico global massivo entre os políticos?

Não é uma pergunta irracional. Realmente, pergunte-se o que políticos e membros da mídia mordazes teriam feito há 100 anos se o vírus tivesse se revelado. Já que o trabalho era um destino para todos realisticamente, não havia como haver quarentenas. As pessoas teriam se revoltado.

Quanto às mortes, a expectativa de vida já era relativamente baixa na década de 1920. Isso é relevante quando lembramos que o coronavírus no sentido de morte tem sido amplamente associado a asilos. Essas casas não eram muito comuns cem anos atrás, e não eram principalmente porque a pneumonia, a tuberculose e outros grandes assassinos costumavam nos atingir muito antes de chegarmos à velhice. Traduzido, provavelmente não havia pessoas idosas suficientes na década de 1920 para que o vírus tivesse qualquer tipo de impacto letal. Devido à falta de idosos, o vírus talvez não tivesse sido descoberto em primeiro lugar. Pense nisso.

Como esta coluna há muito afirma, o coronavírus é o vírus de um homem rico. Não é apenas que os ricos e geralmente abastados tinham empregos portáteis que sobrevivem principalmente as quarentenas estúpidas, não é apenas que a ruptura com a realidade que fomos forçados a suportar só poderia ter acontecido em um país rico, mas também que apenas em um país e no mundo em que os idosos são realmente velhos o vírus teria alguma associação notável com a morte. As pessoas vivem mais hoje, e o fazem porque os principais avanços na saúde, vindos da criação de riqueza, tornaram possível uma vida mais longa. Não teríamos notado esse vírus há 100 anos. Não éramos ricos o suficiente.

O que nos leva a um artigo recente de Leah Rosenbaum da Forbes. Ela escreveu sobre um artigo do NIH indicando que quase 17 milhões de casos de coronavírus não foram contados no verão passado. Nas palavras de Rosenbaum, esta descoberta “sugere que a pandemia foi muito mais disseminada nos EUA do que se pensava”. Bem, claro.

Para que os leitores não se esqueçam, o vírus começou a se espalhar no outono de 2019, se não antes. Acredita-se que o epicentro tenha sido a China, e os voos entre os EUA e a China, junto com os voos da China para o resto do mundo, eram bastante numerosos até 2020.

Considerando o quão conectada a China estava e ainda está com o resto do mundo, a lógica diz que o vírus estava infectando pessoas no mundo todo muito antes de os políticos entrarem em pânico. Nesse caso, não é surpreendente que as estimativas feitas sobre o número de americanos infectados sempre tenham sido muito baixas. Diz-se que o vírus se espalha facilmente, ainda mais fácil do que a gripe, e mais uma vez começou a se espalhar pelo mundo em 2019.

O que é notável sobre sua rápida disseminação é que a vida continuou à medida que ele avançava ao redor do mundo. Como os últimos meses de 2019 deixam claro, as pessoas viviam com o vírus. O que é mais letal para pessoas mais velhas não é muito notado por aqueles que não são velhos. Aparentemente, um vírus de disseminação rápida não era um fator importante, até que os políticos, desnecessariamente, o tornaram um.

Na verdade, o vírus mais letal para os muito idosos tem qualidades brandas quando encontra pessoas mais jovens. Se estiverem infectados, muitos não acham os sintomas preocupantes o suficiente para realmente fazerem o teste.

Isso é o que o relatório de Rosenbaum parece indicar. O estudo do NIH cobriu exames de sangue de 11.000 americanos que não haviam sido previamente diagnosticados com Covid-19. Dos participantes, 4,6% tinham anticorpos Covid-19, mas sua fase real de infecção nunca foi aparente para eles. Isso é o que Holman Jenkins vem apontando o tempo todo. O número de infectados sempre excedeu as estimativas precisamente porque os sintomas de infecção não justificavam ir ao médico para a grande maioria dos infectados.

Olhando novamente 100 anos para trás, pergunte-se quantos teriam consultado um médico se algo semelhante ao coronavírus estivesse se espalhando. Ou melhor ainda, pergunte-se quantos teriam sido testados em um EUA um pouco mais pobre em relação a hoje. As perguntas respondem a si mesmas. O vírus teria se espalhado rapidamente dentro de uma população mais jovem na década de 1920 e as pessoas infectadas teriam desenvolvido imunidade.

Com base no relatório de Rosenbaum, não é absurdo especular que muito mais pessoas são imunes ao vírus do que se sabe e que a melhor abordagem o tempo todo teria sido a liberdade. Deixe as pessoas viverem suas vidas. Mais importante, deixe que elas sejam infectadas. Durante séculos, elas buscaram imunidade – Glump! – infectando uma as outras.

Então, o que teria acontecido se o coronavírus não tivesse sido detectado? Nunca saberemos, mas não é irreal concluir que temos uma ideia. O vírus não começou a se espalhar repentinamente em março de 2020 apenas porque os políticos decidiram. O início mais provável é 2019. Início de 2020 também. A vida era bastante normal enquanto um vírus percorria o mundo.

Os políticos tornaram isso anormal. Nunca vamos esquecer a carnificina repugnante que eles podem criar quando encontram motivos para “fazer algo”.

 

Artigo original aqui.