Lyndon B. Johnson e a Elite Dominante

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A política externa de Lyndon Johnson foi dominada por sua escalada do conflito do Vietnã em uma guerra total (se não declarada) e pelas crescentes divisões sobre a guerra entre a elite financeira dominante. Johnson manteve Rusk, McNamara, Mc-Cone e Lodge em seus cargos. À medida que novas figuras pacifistas com relação ao Vietnã foram expulsas das posições de política externa, elas foram substituídas por extremistas belicistas. Assim, William Bundy tornou-se Secretário de Estado Adjunto para Assuntos do Extremo Oriente, ao mesmo tempo tornando-se diretor do CRE. Por outro lado, o cada vez mais crítico W. Averell Harriman foi destituído de seu cargo de Subsecretário de Estado.

Cyrus Vance continuou como Secretário do Exército de Johnson; quando foi promovido a vice-secretário de Defesa, foi substituído pelo velho amigo e colega de quarto de Vance em Yale, Stanley R. Resor. Resor era sócio do grande escritório de advocacia de Wall Street, Debevoise, Plimpton, Lyons, & Gates, e era cunhado do economista e banqueiro Gabriel Hauge, presidente do Manufacturers Hanover Trust e tesoureiro do CRE.

Resor havia se casado com um membro da família Pillsbury de Minneapolis, magnatas da farinha que há muito estava ligada à holding, a Northwest Bancorporation. Depois que Vance se aposentou como vice-secretário de Defesa para retornar à advocacia, ele foi substituído pelo secretário linha-dura da Marinha de Johnson, Paul Nitze, ex-parceiro de Dillon, Read, cuja esposa era membro da família Pratt ligada a Rockefeller.

Uma reunião importante na qual foi decidido escalar a Guerra do Vietnã foi realizada em julho de 1965. Participaram da reunião Johnson, sua equipe de política externa e oficiais militares designados, e três principais conselheiros não oficiais: Clark M. Clifford, chairman do Conselho de Relações Exteriores do presidente e advogado da General Electric Co., dominada por Morgan e pelos du Ponts e; Arthur H. Dean, sócio da Sullivan & Cromwell, dirigida por Rockefeller, e diretor do CRE; e o onipresente John J. McCloy.

Logo após a reunião, um distinto comitê nacional de figuras da elite dominante foi formado para apoiar as políticas agressivas do presidente Johnson no Vietnã. O presidente do comitê foi Arthur H. Dean; outros membros eram Dean Acheson; Eugene Black, que, após se aposentar como chefe do Banco Mundial, voltou a ser diretor do Chase Manhattan; Gabriel Hauge da Manufacturers’ Trust e do CRE; David Rockefeller, presidente do Chase Manhattan Bank e vice-presidente do CRE; e dois membros do conselho da AT&T, William B. Murphy e James R. Killian Jr. De fato, dos 46 membros desse comitê pró-Guerra do Vietnã, 19 eram empresários, banqueiros ou advogados corporativos proeminentes. Mais tarde, quando Johnson precisou aumentar os impostos para fornecer mais fundos para o esforço de guerra, ele selecionou treze empresários para liderar o trabalho de lobby.

Um aspecto fascinante do governo Johnson foi a forte influência de homens ligados ao poderoso banco de investimento democrata Lehman Brothers. O primeiro subsecretário de Estado de Johnson, George Ball, que saiu por causa da crescente desilusão com a Guerra do Vietnã, mais tarde se tornaria um parceiro-chave do Lehman Brothers. O consultor não oficial mais influente de Johnson foi o consultor jurídico e financeiro pessoal de longa data Edwin L. Weisl, um advogado de Nova York que era sócio sênior de Cyrus Vance na Simpson, Thacher & Bartlert. Este escritório de advocacia não era apenas o conselheiro geral do Lehman Brothers, mas o próprio Weisl foi apelidado pela revista Fortune como “o décimo oitavo sócio do Lehman”. Weisl tinha grande influência no Lehman e ocasionalmente participava de reuniões de sócios. Ele também tinha a fama de ser o amigo mais próximo do sócio sênior Robert Lehman, e fazia parte do conselho do One William Street Fund, controlado pelo Lehman.

Outro conselheiro muito próximo e influente de Johnson, e um linha-dura consistente no Vietnã, foi seu velho amigo Abe Fortas, advogado de Washington e defensor veterano do New Deal. Durante os anos Johnson, Fortas atuou como diretor, vice-presidente e conselheiro geral da GreatAmerica Corp., com sede no Texas, uma holding gigante que controla várias companhias de seguros, Braniff Airways e dois bancos, incluindo o First Western Bank e Trust Co. of California.

No mesmo período, Fortas também foi diretor e vice-presidente da grande Federated Department Stores. Tanto a Federated quanto a GreatAmerica tinham laços estreitos com o Lehman Brothers. Fred Lazarus Jr., um funcionário de alto escalão da Federated, fez parte do conselho do One William Street Fund, controlado pelo Lehman, junto com Edwin Weisl. E os dois únicos não texanos no conselho da GreatAmerica Corp. Goldman, Sachs era o consultor bancário sênior dos interesses petrolíferos do Murchison Texas, um grupo com o qual Lyndon Johnson era pessoalmente aliado.

Finalmente, depois que Henry Cabot Lodge se aposentou como embaixador belicista no Vietnã do Sul em 1967, ele foi substituído por Ellsworth Bunker. Bunker, que havia sido presidente da National Sugar Refining Company, serviu como embaixador em vários países no governo Eisenhower e depois embaixador na Organização dos Estados Americanos sob Johnson. Bunker estava ligado a John L. Loeb, o parente de Lehman que chefiava a firma de banco de investimento de Carl M. Loeb, Rhoades & Co. Loeb colocou Bunker no conselho de Curtis Publishing Co. depois que ele obteve o controle dessa empresa para Loeb, Rhoades. Loeb também colocou o filho de Bunker, John, como presidente da Curtis. Além disso, o irmão mais novo de Ellsworth Bunker, Arthur, atuou como diretor da Lehman Corporation e do One William Street Fund de Lehman até sua morte em 1964.

Enquanto Bunker serviu Johnson como embaixador na OEA, ele continuou a fazer parte do conselho da National Sugar Refining Company. No final de 1965, Bunker desempenhou um papel crucial na maciça invasão americana da República Dominicana por Johnson, uma intervenção em uma guerra civil dominicana para impedir uma vitória das forças de esquerda que presumivelmente representariam uma ameaça terrível para as empresas americanas de açúcar na república. Como representante do presidente Johnson na República Dominicana logo após a invasão, Bunker desempenhou um papel decisivo na instalação do conservador Hector Garcia-Godoy como presidente.

Cada vez mais, no entanto, a elite dominante ficou dividida em relação ao atoleiro da Guerra do Vietnã. Sob os golpes da ofensiva do Tet em janeiro de 1968, Robert McNamara adotou um tom cada vez mais conciliatório e foi substituído como secretário de Defesa pelo linha-dura Clark Clifford, com McNamara transferindo-se graciosamente para assumir o comando do Banco Mundial. Mas, ao investigar a situação, Clifford também se tornou crítico da guerra, e Johnson convocou uma reunião crucial de dois dias em 22 de março de 1968, de seu altamente influente Grupo Consultivo Informal Sênior sobre o Vietnã, conhecido como “Sábios,” composto por todos os seus principais assessores de relações exteriores.

Johnson ficou surpreso ao descobrir que apenas Abe Fortas e o general Maxwell Taylor continuavam na posição de linha-dura. Arthur Dean, Cabot Lodge, John J. McCloy e o ex-general Omar Bradley assumiram uma confusa posição intermediária, enquanto todas as outras figuras da elite, como Dean Acheson, George Ball, Mc-George Bundy, C. Douglas Dillon, e Cyrus Vance se opuseram firmemente à guerra.

Como David Halberstam colocou em seu The Best and the Brightest, esses líderes da elite dominante “deixaram ele (Johnson) saber que o establishment – ​​sim, Wall Street – havia se voltado contra a guerra…. Ela estava prejudicando a economia, dividindo o país, colocando a juventude contra as melhores tradições do país.” LBJ sabia reconhecer quando havia sido derrotado. Apenas alguns dias depois, Johnson anunciou que não iria concorrer à reeleição e ordenou o que seria o início da retirada dos EUA do Vietnã.

Os objetivos de política externa do governo Nixon tinham uma clara marca Rockefeller. O secretário de Estado William P. Rogers era um advogado de Wall Street que atuava há muito tempo na ala esquerdista Dewey-Rockefeller do Partido Republicano de Nova York. De fato, Thomas E. Dewey foi o principal patrocinador de Rogers para o cargo no Departamento de Estado.

Toda a carreira política de Dewey estava vinculada aos interesses dos Rockefeller, como ficou dramaticamente demonstrado em um ano eleitoral quando, em um incidente que recebeu publicidade pouco comum, Winthrop W. Aldrich, parente de Rockefeller que era presidente do Chase National Bank, literalmente ordenou que o governador Dewey fosse a seu escritório em Wall Street e exigiu que ele concorresse à reeleição. O governador, que já havia anunciado sua aposentadoria para se dedicar a seu consultório particular, obedeceu humildemente. Além disso, o sócio jurídico de Roger, John A. Wells, há muito era um dos principais assessores políticos de Nelson Rockefeller e atuou como gerente de campanha de Nelson para presidente em 1964.

Os cargos de segundo escalão no Departamento de Estado de Nixon foram para figuras da elite financeira. Assim, os seguintes homens foram sucessivamente subsecretários de Estado (depois de 1972, vice-secretários) na Casa Branca de Nixon:

  • Elliot L. Richardson, sócio de um escritório de advocacia corporativo Boston Brahmin e diretor da New England Trust Co., e um homem cujo tio, Henry L. Shattuck, há muito era diretor do New England Merchants National Bank e do a Mutual Life Insurance Co. de Nova York.
  • John N. Irwin II, sócio de um escritório de advocacia de Wall St. (Patterson, Belknap & Webb) há muito associado aos interesses Rockefeller, e cuja esposa era irmã da família dos irmãos Watson da IBM.
  • Kenneth Rush, presidente da Union Carbide Corp. e diretor da Bankers Trust Co. de Nova York.
  • Robert S. Ingersoll, presidente do conselho da Borg-Warner Corp. e diretor do First National Bank of Chicago.

Além disso, o vice-subsecretário de Estado para Assuntos Econômicos de Nixon era Nathaniel Samuels, sócio do banco de investimento Kuhn, Loeb & Co., e diretor da International Basic Economy Corp, controlada por Rockefeller.