Mises nos anos 20: Professor e Mentor

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Como Mises estava sob severas restrições em seu posto de professor na Universidade de Viena, como observado acima, sua influência no ensino universitário foi severamente limitada. Enquanto Misesianos marcantes da década de 1920 como F. A. Hayek, Gottfried von Haberler e Oskar Morgenstern estudaram com Mises enquanto estavam na graduação, Fritz Machlup foi seu único doutorando. E Machlup foi impedido de adquirir seu diploma de habilitação, o que lhe permitiria ensinar como privatdozent, pelo antissemitismo entre os professores de economia.[1]

A enorme influência de Mises, como professor e mentor, surgiu ao invés disso do seminário privado que ele fundou em seu escritório na Câmara de Comércio. De 1920 até partir para Genebra em 1934, Mises realizou o seminário todas as sextas-feiras das sete às dez horas [as contas dos participantes diferem ligeiramente], depois eles se dirigiam para o restaurante italiano Anchora Verde para jantar, e então, por volta da meia-noite, os seminaristas, invariavelmente incluindo Mises, iam para o Café Künstler, o café favorito de Viena para economistas,  até uma da manhã ou depois.

O seminário Mises não deu notas, e não tinha nenhuma função oficial de qualquer tipo, seja na Universidade ou na Câmara de Comércio. No entanto, tais foram as qualidades notáveis de Mises como acadêmico e professor que, muito rapidamente, seu Privatseminar se tornou o seminário e fórum em toda a Europa para discussão e pesquisa em economia e ciências sociais. Um convite para participar e frequentar foi considerado uma grande honra, e o seminário logo se tornou um centro informal, mas crucialmente importante para pós-doutorado.

A lista de nomes eminentes posteriores dos participantes do Miseskreis, da Inglaterra e dos Estados Unidos, bem como da Áustria, é verdadeiramente impressionante.

Apesar da reputação de Mises como um lutador intransigente por suas crenças, todos os participantes testemunham que ele conduziu seu seminário privado como um fórum de discussão, com grande respeito pelas opiniões de todos, e sem tentar prender os membros em sua própria posição. Assim, o Dr. Paul N. Rosenstein-Rodan, um estudante de Hans Mayer e mais tarde economista nas Nações Unidas, escreveu em memória ao seminário de Mises:

[…] Eu era um admirador entusiasmado da teoria monetária de Mises e muito cético sobre seu liberalismo extremo [laissez-faire]. Uma prova do quão elástico e tolerante (apesar de uma opinião geral contrária) Mises foi é o fato que mantivemos uma relação muito boa, apesar de eu ser “pink” ou melhor ter uma visão muito fabiana sobre a vida, que eu não mudei.[2]

O próprio Mises escreveu comovente do seminário e a maneira como ele o conduziu:

Meu principal esforço de ensino foi focado no meu Privatseminar. […] Nesses encontros discutimos informalmente todos os importantes problemas da economia, filosofia social, sociologia, lógica e epistemologia das ciências da ação humana.

Neste círculo, a jovem [pós-Böhm-Bawerk] Escola de austríaca Economia viveu, neste círculo a cultura vienense produziu uma de suas últimas flores. Aqui eu não era professor nem diretor de seminário, eu era apenas um primus inter pares (primeiro entre os pares) que se beneficiou mais do que deu.

Todos os que pertenciam a este círculo vieram voluntariamente, guiados apenas por sua sede de conhecimento. Eles vieram como alunos, mas com o passar dos anos tornaram-se meus amigos […]

Não formamos escola, congregação ou seita. Nós ajudamos um ao outro mais através da discordância do que do acordo. Mas concordamos e nos unimos em um esforço: promover as ciências da ação humana. Cada um seguiu seu próprio caminho, guiado por sua própria lei […] nunca pensamos em publicar um diário ou uma coleção de ensaios.

Cada um trabalhou sozinho, como se encaixa em um pensador. E ainda assim cada um de nós trabalhou para o círculo, não buscando nenhuma compensação além de simples reconhecimento, não buscando os aplausos de seus amigos. Houve grandeza nesta troca despretensiosa de ideias; nela todos nós encontramos felicidade e satisfação.[3]

O resultado do método de Mises foi que muitos dos membros do seminário tornaram-se Misesianos completos, enquanto outros foram carimbados, de uma forma ou de outra, com pelo menos um toque da grandeza de Mises. Mesmo aqueles seguidores de Mises que mais tarde mudaram para doutrinas keynesianas e outras anti-Misesianas ainda mantinham um fio visível do Misesianismo.

Assim, por exemplo, o keynesianismo de Machlup ou Haberler nunca foi tão desenfreado como em outros discípulos mais puros. Gerhard Tintner, um membro do seminário Mises, tornou-se um eminente econometrista no Estado de Iowa, mas o primeiro capítulo da Econometria de Tintner levou as ressalvas de tipo Mises sobre econometria muito mais a sério do que seus colegas na profissão econométrica.

Mises deixou uma marca em todos os seus alunos que se mostrou permanente. Uma lista parcial de membros privados do seminário Mises, seguida por suas posteriores afiliações e realizações, servirá para ilustrar tanto a enorme distinção alcançada por seus alunos, quanto o selo Misesiano colocado sobre todos eles:

  • Friedrich A. Hayek
  • Fritz Machlup
  • Gottfried von Haberler
  • Oskar Morgenstern
  • Paul N. Rosenstein-Rodan
  • Felix Kaufmann (autor de A Metodologia das Ciências Sociais)
  • Alfred Schütz (sociólogo, Nova Escola de Pesquisa Social)
  • Karl Bode (metodologista, Universidade de Stanford)
  • Alfred Stonier (metodologista, University College, Londres)
  • Eric Voegelin (cientista político, historiador da Universidade Estadual de Louisiana)
  • Karl Schlesinger
  • Richard von Strigl
  • Karl Menger (matemático, filho do fundador da Escola Austríaca, Carl Menger, Universidade de Chicago)
  • Walter Fröhlich (Universidade de Marquette)
  • Gerhard Tintner (Iowa State University)
  • Ewald Schams
  • Erich Schiff
  • Herbert von Fürth
  • Rudolf Klein

Membros e participantes da Inglaterra e dos Estados Unidos incluíam:

  • John V. Van Sickle (Fundação Rockefeller, mais tarde Wabash College)
  • Howard S. Ellis (Berkeley, autor da Teoria Monetária Alemã)
  • Lionel Robbins (London School of Economics)
  • Hugh Gaitskell (Partido Trabalhista Britânico)
  • Outros participantes que, deve-se admitir, mostraram pouca influência de Mises na vida posterior foram o keynesiano Ragnar Nurkse (Columbia University) e Albert Gailord Hart (Columbia University).[4]

O número de mulheres dedicadas participantes do seminário de Mises foi notável para essa época na Europa.

  • Helene Lieser, foi por muitos anos Secretária da Associação Econômica Internacional em Paris, foi a primeira mulher a obter um doutorado em ciências sociais na Áustria.
  • Ilse Mintz era filha do economista Richard Schüller, aluna de Menger e subsecretária permanente de Comércio (mais tarde na Nova Escola de Pesquisa Social).) Ilse Mintz mais tarde emigrou para a América e trabalhou no National Bureau of Economic Research, e lecionou na Universidade de Columbia.
  • Outras mulheres líderes foram Marianne von Herzfeld e Martha Stephanie Braun (Browne), que mais tarde lecionou no Brooklyn College e na New York University.

Martha Browne, ao relembrar os seminários de Mises, afirma que “o professor von Mises nunca conteve qualquer participante na escolha de um tema que ele ou ela queria discutir”. Ela concluiu que “eu vivi em muitas cidades e pertenço a muitas organizações. Tenho certeza de que não existe um segundo círculo onde a intensidade, o interesse e o padrão intelectual das discussões seja tão alto quanto no Seminário Mises.”[5]­, [6]

Não contente com seu próprio seminário, Mises sozinho reviveu a Sociedade Econômica, uma sociedade profissional de economistas que ele havia ajudado a fundar, juntamente com Karl Pribram, em 1908, e que havia caído em desuso durante a guerra. Os Miseskreis formaram o núcleo do grupo, que era muito maior do que o seminário Mises. Mises e seus colegas manobraram para se livrar de Othmar Spann, e, a fim de garantir a participação de Hans Mayer, Mayer foi feito presidente da Sociedade, enquanto Mises, a força motriz do grupo, concordou em se tornar vice-presidente.

A Sociedade foi dominada por Misesianos, com Hayek se tornando secretário, Machlup Tesoureiro, com Morgenstern tornando-se sucessor de Machlup como Tesoureiro. Richard Schüller era um membro ilustre do grupo, e o membro do seminário Mises Karl Schlesinger, presidente da Associação Nacional de Banqueiros, garantiu a grande sala de conferências da Associação de Banqueiros para as reuniões da Sociedade. Muitos dos artigos da Sociedade foram publicados no jornal acadêmico de Hans Mayer, o Zeitschrift fur Nationalökonomie.

Em meados da década de 1920, Mises fez um esforço considerável para encontrar um emprego para a F.A. Hayek. Ele tentou convencer a Câmara de Comércio a criar uma posição de pesquisa no escritório de Mises, em que Hayek se encaixava, mas sua tentativa falhou. Depois que Hayek passou um ano nos Estados Unidos e voltou cantando os louvores da pesquisa empírica dos ciclos econômicos, Mises fundou o Institute for Business Cycle Research em janeiro de 1927, e instalou Hayek como diretor em um escritório na Câmara de Comércio.

Em 1930, o Instituto mal financiado recebeu uma grande infusão de fundos da Fundação Rockefeller, a mando do antigo membro do seminário John Van Sickle, que havia se tornado diretor assistente do escritório da Fundação em Paris. O aumento do financiamento permitiu que o Instituto contratasse Morgenstern e Haberler para ajudar Hayek, e, quando Hayek deixou a Áustria para a Inglaterra em 1931, Morgenstern o sucedeu como Diretor.[7]

Enquanto a maioria vienense, incluindo amigos e estudantes de Mises, se aproveitou da visão pollyanna de que o nazismo nunca poderia acontecer na Áustria, Mises, no início dos anos 1930, previu o desastre e instou seus amigos a emigrarem o mais rápido possível. Machlup credita o conselho de Mises como tendo salvado sua vida. Com sagacidade e perspicácia características, Mises imaginou um cenário provável para seus amigos e para si mesmo no Novo Mundo: todos eles, ele profetizou, iriam abrir um café e uma boate em algum lugar da América Latina. Mises seria o porteiro, o formal e distante Hayek, o garçom chefe, o cantor Felix Kaufmann seria o cantor, e o suave Machlup o gigolô do clube.[8]

O primeiro Misesiano a emigrar foi F.A. Hayek. Lionel Robbins foi convertido para o laissez-faire e para a economia austríaca lendo o Socialismo e, em seguida, participando do Pritvatseminar de Mises. Abrigado como chefe do departamento de economia da London School of Economics, Robbins logo se tornou um influente conselheiro do chefe da escola, Sir William Beveridge.

Robbins deu um convite para Hayek dar uma série de palestras na LSE em 1931, e as palestras tomaram a escola de assalto. Rapidamente, a Hayek foi oferecido um cargo de professor pleno no LSE. Hayek e Robbins transformaram todos que vieram antes deles em Londres na primeira metade da década de 1930, espalhando a influência especialmente da teoria do capital austríaco e do ciclo de negócios.

Hayek converteu os principais jovens economistas da LSE para as visões hardmoney e laissez-faire da economia austríaca; entusiasmados convertidos austríacos incluíram líderes keynesianos posteriores como John R. Hicks, Abba P. Lerner, Nicholas Kaldor, Kenneth E. Boulding, e G.L.S. Shackle. Economica, o jornal da LSE, estava cheio de artigos austríacos. Apenas Cambridge, a fortaleza de Keynes, permaneceu hostil, e mesmo aqui, havia semelhanças com os austríacos na abordagem monetária de D. H. Robertson.

Robbins era um estudante de Edwin Cannan na London School of Economics, ele próprio um defensor do dinheiro sólido e laissez-faire. Frederic Benham, um estudante de Cannan, adotou a visão austríaca da depressão e Robbins escreveu um estudo Misesiano cintilante sob o título de A Grande Depressão em 1934. Sob a influência de Robbins, Beveridge, em sua edição de 1931 do Desemprego, um problema da indústria, atribuiu o desemprego britânico em larga escala no mundo do pós-guerra a taxas salariais excessivamente altas.

Robbins, além disso, publicou alguns artigos desafiantes austríacos sobre microeconomia e sobre a teoria da população no início da década de 1930. Em 1932, além disso, publicou uma versão regada de praxeologia misesiana, Sobre a Natureza e o Significado da Ciência Econômica, que se tornou a bíblia da metodologia para economistas até que o infeliz manifesto positivista de Milton Friedman foi publicado no início da década de 1950.[9]

Além desses esforços prodigiosos, Robbins organizou a tradução e publicação dos dois livros de Hayek sobre a teoria dos ciclos econômicos (Teoria Monetária e os Ciclos Econômicos, e Preços e Produção), e finalmente fez arranjos para a tradução da Teoria do Dinheiro e Crédito e Socialismo de Mises.

Mas, então, justo quando parecia que a economia austríaca conquistaria a Inglaterra (particularmente por ter previsto e oferecido uma explicação da Grande Depressão), a Teoria Geral de Keynes varreu tudo antes dela, e no final da década de 1930 todos os convertidos de Hayek tinham mudado repentinamente para o keynesianismo, mesmo que eles fossem até então maduros o suficiente para entenderem melhor a questão.

Todos os robustos, incluindo Robbins, Hicks, Beveridge, e o resto, tinham mudado, e no final da década de 1930 apenas Hayek foi deixado intocado pela tempestade keynesiana.[10] Mas deve ter sido um golpe particularmente amargo para Ludwig von Mises que alguns dos estudantes favoritos dele como Machlup e Haberler tenham se tornado keynesianos, embora relativamente moderados.

Além de sua enorme influência sobre o pensamento na Áustria, Mises também exerceu uma influência considerável sobre os economistas na Alemanha. Georg Halm juntou-se a Mises para atacar a possibilidade do cálculo econômico sob o socialismo.

  1. Albert Haln, um banqueiro e economista alemão, tinha sido um proto-keynesiano inflacionista na década de 1920, mas virou-se para ser um crítico severo de Keynes na década de 1930.

Outros economistas alemães fortemente afetados por Mises foram Wilhelm Röpke, Alfred Müller-Armack, Goetz A. Briefs, um especialista em sindicatos, Walter Sulzbach, um crítico do conceito marxista de classe, Alexander Rüstow, historiador econômico, Mortiz J. Bonn, e Ludwig Pohle. Luigi Einaudi, da Itália, e o especialista monetário Jacques Rueff na França também eram amigos e influenciados por Von Mises.

 

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Notas

[1]           Ver nota 17, acima.

[2] Mises, My Years, p. 208

[3]           Mises, Notes, pp. 97-98.

[4]           Em cafés e seminários privados na vida intelectual de Viena no período, veja o relato perceptivo em Craver, “Emigration”, pp.13-14.

[5]           Mises, My Years, p. 207.

[6]           No seminário privado de Mises, ver Mises, My Years, pp. 201-211; Mises, Notes, pp. 97-100; Craver, “Emigration”, pp. 13-18.

[7]           Morgenstern logo levou o Instituto a caminhos decididamente não-Misesianos, patrocinando estudos econométricos sob a influência de seu amigo Karl Menger, incluindo o trabalho dos estudantes de Menger, Gerhard Tintner e Abraham Wald. Craver, “Emigration“, pp. 19-20.

[8]           Parte dessa história é contada em Mises, My Years, p. 205.

[9]           Infelizmente, a edição mais conhecida do livro de Robbins foi a segunda, em 1935, que já era substancialmente menos misesiana e mais neoclássica do que a primeira edição.

[10]          A apostasia era tão fervorosa que pelo menos dois desses homens tomaram o passo incomum de repudiar abertamente seu próprio trabalho influenciado por Mises. Lionel Robbins denunciou repetidamente sua própria Grande Depressão e Hicks repudiou sua Teoria dos Salários orientada para a Áustria. O único anti-keynesiano que restou além de Hayek, foi o ex-estudante de Cannan W.H. Hutt, cujas brilhantes refutações quase austríacas de Keynes passaram despercebidas, já que Hutt ensinou e publicou na África do Sul, não exatamente o centro do pensamento econômico e de sua argumentação.

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