MULHERES NA GUERRA E NAS ELEIÇÕES

0
Tempo estimado de leitura: 9 minutos

Outra consequência direta da Primeira Guerra Mundial, que veio em conjunto com a proibição do álcool, mas com duração mais permanente, foi a Décima Nona Emenda, apresentada pelo Congresso em 1919 e ratificada no ano seguinte, que permitiu que as mulheres votassem. O sufrágio feminino há muito era um movimento diretamente aliado ao proibicionismo. Desesperados para combater uma tendência demográfica que parecia estar indo contra eles, os pietistas evangélicos clamaram pelo sufrágio feminino (e o promulgaram em muitos estados do Oeste). Eles o fizeram porque sabiam que, embora as mulheres pietistas fossem social e politicamente ativas, as mulheres étnicas ou litúrgicas tendiam a ser culturalmente ligadas ao lar e, portanto, muito menos propensas a votar. Portanto, o sufrágio feminino aumentaria muito o poder de voto dos pietistas. Em 1869, o Partido Proibicionista tornou-se o primeiro partido a endossar o sufrágio feminino, o que continuou a fazer. O Partido Progressista estava igualmente entusiasmado com o sufrágio feminino; foi o primeiro grande partido nacional a permitir delegações femininas em suas convenções. Uma das principais organizações de sufrágio feminino foi a União de Temperança Cristã Feminina, que alcançou uma enorme adesão de 300.000 membros em 1900. E três presidentes sucessivas do principal grupo de sufrágio feminino, a Associação Nacional Americana de Sufrágio Feminino – Susan B. Anthony, Sra. Carrie Chapman Catt, e a Dra. Anna Howard Shaw — todos começaram suas carreiras ativistas como proibicionistas. Susan B. Anthony colocou a questão claramente:

Há um inimigo dos lares desta nação e esse inimigo é a embriaguez. Todos os que se relacionam com a casa de jogos, o bordel e o bar trabalham e votam firmemente contra a emancipação das mulheres e, digo, se você acredita na castidade, se acredita na honestidade e na integridade, então tome as medidas necessárias para colocar as cédulas eleitorais nas mãos das mulheres.[1]

Por sua vez, a Aliança Germano-Americana de Nebraska enviou um apelo durante o referendo malsucedido em novembro de 1914 sobre o sufrágio feminino. Escrito em alemão, o apelo declarava: “Nossas mulheres alemãs não querem o direito de votar, e como nossos oponentes desejam o direito de sufrágio principalmente com o objetivo de selar o jugo da proibição de bebidas alcoólicas em nossos pescoços, devemos opor-nos a isso com todas as nossas forças. . . .”[2]

A entrada dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial forneceu o estímulo para superar a oposição substancial ao sufrágio feminino, como corolário do sucesso da Lei Seca e como recompensa pela vigorosa atividade das mulheres organizadas em prol do esforço de guerra. Para fechar o ciclo, grande parte dessa atividade consistia em erradicar o vício e o álcool, bem como incutir educação “patriótica” nas mentes de grupos de imigrantes que geralmente eram desconfiados.

Logo após a declaração de guerra dos EUA, o Conselho de Defesa Nacional criou um Comitê Consultivo sobre o Trabalho de Defesa da Mulher, conhecido como Comitê da Mulher. O objetivo do comitê, descreve um relato comemorativo contemporâneo, era “coordenar as atividades e os recursos das mulheres organizadas e não organizadas do país, para que seu poder possa ser imediatamente utilizado em momentos de necessidade e fornecer um novo e direto canal de cooperação entre as mulheres e os departamentos governamentais.”[3] A presidente do Comitê da Mulher, trabalhando energicamente e em tempo integral, era a ex-presidente da Associação Nacional Americana de Sufrágio Feminino, atual presidente e uma sufragista igualmente proeminente, a Sra. Carrie Chapman Catt.

O Comitê da Mulher prontamente estabeleceu organizações em cidades e estados de todo o país e, em 19 de junho de 1917, convocou uma conferência de mais de cinquenta organizações nacionais de mulheres para coordenar seus esforços. Foi nesta conferência que “a primeira tarefa definitiva foi imposta às mulheres americanas” pelo infatigável Czar da Alimentação, Herbert Hoover.[4] Hoover contou com a cooperação das mulheres do país em sua ambiciosa campanha para controlar, restringir e cartelizar a indústria de alimentos em nome da “conservação” e eliminação do “desperdício”. Celebrando esta união das mulheres estava um dos membros do Comitê da Mulher, a escritora progressista e polêmica Sra. Ida M. Tarbell. A Sra. Tarbell elogiou a “consciência crescente em todos os lugares de que este grande empreendimento para a democracia que estamos lançando [a entrada dos EUA na guerra] é um assunto nacional, e se um indivíduo ou uma sociedade vai fazer sua parte, deve agir com e sob o governo de Washington.” “Nada mais”, disse a Sra. Tarbell, “pode explicar a ação das mulheres do país em se unirem como estão fazendo hoje sob uma direção centralizada.”[5]

O entusiasmo da Sra. Tarbell pode ter sido maior devido ao fato de ela ser uma das dirigentes e não a dirigida. Herbert Hoover veio à conferência de mulheres com a proposta de que cada uma das mulheres assinasse e distribuísse um “cartão de promessa de alimentos” em nome da conservação de alimentos. Embora o apoio ao compromisso alimentar entre o público tenha sido mais restrito do que o previsto, os esforços educacionais para promover o compromisso tornaram-se a base do restante da campanha de conservação das mulheres. O Comitê da Mulher nomeou a Sra. Tarbell como presidente de seu comitê de Secretaria de Alimentos, e ela não apenas organizou incansavelmente a campanha, mas também escreveu muitas cartas e artigos de jornais e revistas em seu nome.

Além do controle de alimentos, outra função importante e imediata do Comitê da Mulher era tentar registrar todas as mulheres do país para um possível trabalho voluntário ou remunerado em apoio ao esforço de guerra. Todas as mulheres com dezesseis anos ou mais foram solicitadas a assinar e apresentar um cartão de registro com todas as informações pertinentes, incluindo treinamento, experiência e o tipo de trabalho desejado. Dessa forma, o governo saberia o paradeiro e o treinamento de cada mulher, e o governo e as mulheres poderiam servir melhor um ao outro. Em muitos estados, especialmente em Ohio e Illinois, os governos estaduais criaram escolas para treinar os registradores. E mesmo que o Comitê da Mulher continuasse insistindo que o registro era completamente voluntário, o estado de Louisiana, como Ida Clarke coloca, desenvolveu uma ideia “nova e inteligente” para facilitar o programa: o registro das mulheres tornou-se obrigatório.

O governador da Louisiana, Ruftin G. Pleasant, decretou em 17 de outubro de 1917 o dia do registro obrigatório, e uma série de funcionários públicos colaborou com sua operação. A Comissão Estadual de Alimentação garantiu que os compromissos de alimentação também fossem assinados por todos, e o Conselho Estadual de Escolas concedeu um feriado no dia 17 de outubro para que os professores pudessem auxiliar na inscrição compulsória, especialmente nos distritos rurais. Seis mil mulheres foram oficialmente comissionadas pelo estado de Louisiana para realizar o registro e trabalharam em conjunto com funcionários públicos estaduais de conservação de alimentos e agentes de demonstração paroquiais. Nas áreas francesas do estado, os padres católicos prestaram uma ajuda valiosa ao apelar pessoalmente a todas as suas paroquianas para cumprirem seus deveres de registro. Os folhetos circularam em francês, as visitas de casa em casa foram feitas e discursos pedindo o registro foram feitos por mulheres ativistas em cinemas, escolas, igrejas e tribunais. Fomos informados de que todas as respostas foram entusiásticas e cordiais; não há menção a qualquer resistência. Também fomos informados de que “mesmo os negros estavam bastante atentos à situação, encontrando-se às vezes com os brancos e às vezes a pedido de seus próprios pastores”.[6]

Também ajudando no registro de mulheres e no controle de alimentos havia outra organização feminina menor, mas um pouco mais sinistra, lançada pelo Congresso como uma espécie de grupo pré-guerra em um grande Congresso de Patriotismo Construtivo, realizado em Washington, D.C. no final de janeiro de 1917. Esta foi a Liga Nacional para o Serviço da Mulher (LNSM), que estabeleceu uma organização nacional mais tarde ofuscada e sobreposta pelo Comitê da Mulher maior. A diferença era que a LNSM foi estabelecida em linhas francamente militares. Cada unidade de trabalho local era chamada de “destacamento” sob um “comandante de destacamento”, destacamentos distritais e estaduais reunidos em “acampamentos” anuais e cada membro feminino deveria usar um uniforme com um distintivo e insígnia da organização. Em particular, “a base do treinamento para todos os destacamentos é o treinamento físico padronizado.”[7]

Uma parte vital do trabalho do Comitê de Mulheres era envolver-se na “educação patriótica”. O governo e o Comitê da Mulher reconheceram que as mulheres de etnia imigrante eram as que mais precisavam dessa instrução vital e, por isso, criaram um comitê de educação, chefiado pela enérgica Sra. Carrie Chapman Catt. A Sra. Catt expôs bem o problema ao Comitê da Mulher: Milhões de pessoas nos Estados Unidos não sabiam por que estávamos em guerra, e por que, como Ida Clarke parafraseia a Sra. Catt, há “a necessidade imperiosa de vencer a guerra se as futuras gerações deveriam ser protegidas da ameaça de um militarismo sem escrúpulos.”[8] Presumivelmente, o militarismo dos EUA, sendo “escrupuloso”, não representava nenhum problema.

A apatia e a ignorância abundavam, prosseguiu a Sra. Catt, e ela propôs mobilizar vinte milhões de mulheres americanas, as “maiores criadoras de sentimentos de qualquer comunidade”, para iniciar um “vasto movimento educacional” para que as mulheres “se alistassem fervorosamente para impulsionar a vitória na guerra o mais rápido possível.” Como a Sra. Catt continuou, no entanto, a clareza dos objetivos de guerra que ela pediu realmente equivalia a apontar que estávamos na guerra “quer a nação goste ou não”, e que, portanto, os “sacrifícios” necessários para vencer a guerra “de boa ou má vontade devem ser feitos”. No final, a Sra. Catt pôde apresentar apenas um argumento fundamentado para a guerra, além dessa suposta necessidade, de que ela deve ser vencida para que ela seja “a guerra para acabar com a guerra”.[9]

A campanha de “educação patriótica” das mulheres organizadas era em grande parte para “americanizar” as mulheres imigrantes, persuadindo-as energicamente (a) a se tornarem cidadãs americanas naturalizadas e (b) a aprender o “inglês materno”. Na campanha, apelidada de “America First”, a unidade nacional foi promovida por meio da colocação de imigrantes para aprender inglês e tentando colocar imigrantes do sexo feminino em aulas de inglês à tarde ou à noite. As mulheres patriotas organizadas também se preocupavam em preservar a estrutura familiar dos imigrantes. Se as crianças aprendem inglês e seus pais permanecem ignorantes, as crianças desprezam os mais velhos, “a disciplina e o controle dos pais se dissipam e todo o tecido familiar se enfraquece. Assim, uma das grandes forças conservadoras da comunidade se torna inoperante”. Para preservar o “controle materno dos jovens”, então, “a americanização das mulheres estrangeiras por meio da linguagem torna-se imperativa”. Em Erie, na Pensilvânia, os clubes de mulheres convocaram “Matronas do Quarteirão”, cujo trabalho era conhecer as famílias estrangeiras do bairro e auxiliar as autoridades escolares em exortar os imigrantes a aprender inglês, e que, nas palavras bastante ingênuas de Ida Clarke, “tornam-se vizinhas, amigas e verdadeiras mães confessoras das estrangeiras do quarteirão”. Talvez seja elucidativo ouvir alguns comentários dos destinatários das atenções das Matronas do Quarteirão.

Em suma, como resultado da campanha de americanização, conclui Ida Clarke, “as mulheres organizadas deste país podem desempenhar um papel importante para deixar o nosso país com uma língua comum, um propósito comum, um conjunto comum de ideais – um país unificado. EUA.”[10]

Nem o governo e suas mulheres organizadas negligenciaram as reformas econômicas progressistas. Na conferência organizadora de junho de 1917 do Comitê da Mulher, a Sra. Carrie Catt enfatizou que o maior problema da guerra era garantir que as mulheres recebessem “salário igual por trabalho igual”. A conferência sugeriu a criação de comitês de vigilância para prevenir a violação das “leis éticas” que regem o trabalho e também que todas as leis que restringem (“protegem”) o trabalho de mulheres e crianças sejam rigorosamente aplicadas. Aparentemente, havia alguns valores para os quais a maximização da produção para o esforço de guerra tinha que ficar em segundo plano.

A Sra. Margaret Dreier Robins, presidente da Liga Nacional do Sindicato Feminino, elogiou o fato de que o Comitê da Mulher estava organizando comitês em todos os estados para proteger os padrões mínimos para o trabalho de mulheres e das crianças na indústria e exigia salários mínimos e jornadas mais curtas para as mulheres. A Sra. Robins advertiu particularmente que “não apenas as mulheres trabalhadoras não organizadas em grande número são usadas como sublicitantes no mercado de trabalho para baixar os padrões industriais, mas também estão relacionadas aos grupos nos centros industriais de nosso país que são menos americanizados e mais alheios à nossa instituições e ideais”. E assim “americanização” e cartelização do trabalho feminino andaram de mãos dadas.[11]

 

______________________

Notas

[1] Citado em Alan P. Grimes, The Puritan Ethic and Woman Suffrage (Nova York: Oxford University Press, 1967), p. 78.

[2] Grimes, Puritan Ethic, p. 116.

[3] Ida Clyde Clarke, American Women and the World War (Nova York: D. Appleton and Co., 1918), p. 19.

[4] Clarke, American Women, p. 27.

[5] Ibid., pág. 31. Na verdade, as atividades de difamação da Sra. Tarbell estavam praticamente confinadas à Rockefeller e à Standard Oil. Ela era altamente favorável aos líderes empresariais próximos de Morgan, como testemunham suas biografias laudatórias do juiz Elbert H. Gary, da US Steel (1925) e Owen D. Young da General Electric (1932).

[6] Ibid., pág. 277, pp. 275-79, pág. 58.

[7] Ibid., pág. 183.

[8] Ibid., pág. 103.

[9] Ibid., pp. 104-05.

[10] Ibid., pág. 101.

[11] Ibid., pág. 129. Margaret Dreier Robins e seu marido Raymond eram praticamente um casal progressista paradigmático. Raymond era um andarilho nascido na Flórida e garimpeiro de ouro que passou por uma experiência de conversão mística nas selvas do Alasca e se tornou um pregador pietista. Ele se mudou para Chicago, onde se tornou um líder no trabalho comunitário de Chicago e na reforma municipal. Margaret Dreier e sua irmã Mary eram filhas de uma família rica e socialmente proeminente de Nova York que trabalhava e financiava a emergente Liga Sindical Nacional das Mulheres. Margaret casou-se com Raymond Robins em 1905 e mudou-se para Chicago, logo se tornando presidente de longa data da liga. Em Chicago, os Robins lideraram e organizaram causas políticas progressistas por mais de duas décadas, tornando-se os principais líderes do Partido Progressista de 1912 a 1916. Durante a guerra, Raymond Robins se envolveu em considerável atividade diplomática como chefe de uma missão da Cruz Vermelha na Rússia. Sobre os Robins, ver Allen F. Davis, Spearhead for Reform: The Social Settlements and the Progressive Movement, 1890–1914 (Nova York: Oxford University Press, 1967).

Para saber mais sobre o trabalho de guerra das mulheres e o sufrágio feminino, veja a história padrão do movimento sufragista, Eleanor Flexner, Century of Struggle: The Woman’s Rights Movement in the United States (New York: Atheneum, 1968), pp. 288–89. Curiosamente, o Conselho Nacional do Trabalho de Guerra (CNTG) adotou abertamente o conceito de “salário igual para trabalho igual, a fim de limitar o emprego de mulheres trabalhadoras, impondo custos mais altos ao empregador. A “única marca”, afirmou o CNTG, sobre o emprego excessivo de mulheres “é tornar mais lucrativo empregar mulheres do que homens”. Citado em Valerie I. Conner, “‘The Mothers of the Race’ in World War I: The National War Labor Board and Women in Industry”, Labor History 21 (Inverno, 1979-80): 34.