Por que a China está superando os Estados Unidos economicamente

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Exteriormente, todos condenam o governo chinês, dirigido pelo Partido Comunista Chinês (PCC). Sua sociedade é autoritária e “antidemocrática” enquanto os EUA se gabam de sua suposta liberdade.

No entanto, ninguém parece acreditar que a liberdade leva a uma maior prosperidade econômica ou felicidade humana. Inerente a toda discussão política sobre a China está a ideia de que o autoritarismo produz melhores resultados e os Estados Unidos são prejudicados por sua devoção à liberdade. Os americanos observam com inveja que, quando o governo central da China decide fazer algo, eles não são prejudicados por processos contraditórios inerentes à Constituição dos EUA.

Esta é também a suposição subjacente às guerras comerciais. A China se “aproveitou” dos Estados Unidos por ser economicamente mais mercantilista, enquanto os Estados Unidos permitiram tolamente que sua indústria migrasse para a China e outros países por causa de políticas comerciais relativamente mais livres.

Isso é comprovadamente falso. A indústria manufatureira ainda compreende aproximadamente a mesma porcentagem do PIB real que durante todo o período pós-Segunda Guerra Mundial. O problema com a fabricação americana não é a quantidade produzida, mas o que é produzido. A manufatura americana está muito inclinada para a produção de armas e outros itens sem utilidade, mal direcionada por um sistema monetário que permite que os recursos sejam direcionados para fins improdutivos.

O surgimento da China como potência econômica certamente proporciona aos Estados Unidos uma nova competição, mas esse surgimento não é resultado do autoritarismo da China. Pelo contrário, a economia da China cresceu exponencialmente nos últimos trinta anos porque é significativamente menos autoritária, especialmente na esfera econômica, do que era anteriormente.

Os americanos parecem nunca se perguntar por que um país com quatro vezes a sua população não teve uma economia muito maior do que os Estados Unidos durante o século XX. A resposta é simples: comunismo. A China tinha um sistema econômico tão autoritário como jamais existiu na história da humanidade. Embora eles não sejam de forma alguma laissez faire agora, eles são muito mais “capitalistas” em termos relativos. Esta é a chave para o seu sucesso, não o autoritarismo que permanece dos anos comunistas.

Os Estados Unidos, por outro lado, são relativamente menos livres do que em quase todas as épocas de sua história, com exceção talvez das décadas de 1930 e 1940. E sua trajetória é no sentido de cada vez mais intervenção governamental na economia e na vida em geral.

Os Estados Unidos tornaram-se a economia mais poderosa do mundo pela mesma razão que o Reino Unido, composto por duas pequenas ilhas com populações relativamente pequenas, era o mais poderoso antes dos Estados Unidos. Porque tinha os mercados mais livres. Era o mais “capitalista”, por falta de uma palavra melhor.

O Reino Unido desperdiçou sua riqueza tentando manter um vasto império global que deu prestígio ao seu governo, mas drenou sua riqueza e o levou a devassar sua moeda. Soa familiar? O império pode ser possibilitado pelo capitalismo, mas não é uma parte inerente do capitalismo. O império é anticapitalista. O capitalismo é sobre direitos de propriedade e troca voluntária. O império exige impostos e desvio de capital para a produção de armas e outras necessidades imperiais que não contribuem para a felicidade dos contribuintes.

Armas, soldados e infraestrutura militar além do necessário para a defesa não têm utilidade. Mais cedo ou mais tarde, a parte produtiva da economia imperial não pode mais subsidiar a parte improdutiva.

Este foi o fim de todos os impérios da história. É também a razão pela qual a URSS teve uma transição muito mais dolorosa do comunismo para o capitalismo do que a China – ela tinha um império de outras repúblicas comunistas drenando seus recursos já mal direcionados.

Embora o exército permanente global mantido pelos Estados Unidos seja uma razão significativa para seu declínio econômico, não é a única razão. Em todas as áreas da vida econômica e social, os EUA tornou-se menos livre a cada ano que passa.

Os americanos se acostumaram a que seu governo monitore seus telefonemas, e-mails e transações financeiras. A estrutura regulatória do New Deal, sob a qual os burocratas das agências do poder executivo fazem a maioria das leis por decreto, em vez do Congresso em um processo contraditório, continua a metastatizar. Seus programas de direitos, projetados para cobrir os últimos anos de vida, agora exigem recursos para cobrir décadas de vida além da aposentadoria.

O privilégio de imprimir a moeda de reserva mundial causou o maior dano ao dinamismo da economia americana. Toda inflação leva a maus investimentos, mas a inflação possibilitada pelo padrão global do dólar levou a bolhas que podem muito bem compreender metade do PIB dos EUA.

Certamente, existem milhões de pessoas empregadas nas indústrias de educação e saúde caricaturalmente burocráticas que não estão agregando valor aos consumidores. Como empréstimos estudantis garantidos redirecionaram trilhões para o setor educacional, milhões de empregos administrativos foram adicionados ao sistema que não são necessários para ensinar leitura, escrita e aritmética. Enquanto isso, os resultados da educação continuam a declinar.

A saúde está praticamente na mesma forma. Aquela parte da indústria de ponta, onde lucros e perdas ainda estão disponíveis, que opera sob as circunstâncias mais capitalistas, continua a produzir milagres de inovação. Mas o resto, a parte fortemente subsidiada e cada vez mais burocrática, está esclerosada e em declínio.

De muitas maneiras, a medicina americana de rotina ainda é praticada como era em 1970. Por quê? Porque não tem motivos para melhorar. Está no subsídio, com metade de todos os gastos com saúde compostos por gastos do governo. Não há razão para melhorar as práticas médicas ou comerciais quando sua renda é garantida pelos contribuintes. Veja o Departamento de Trânsito.

Basta perguntar a si mesmo por que ainda é solicitado que você preencha vários formulários informando seus dados de seguro quando o departamento já os possui. Na verdade, eles nem lhe dariam a consulta até que não apenas obtivessem suas informações de seguro, mas verificassem sua elegibilidade com a seguradora. Mas eles ainda pedem que você anote em dois formulários diferentes. As indústrias não subsidiadas não podem arcar com ineficiências como essa.

O que tornou os EUA a nação mais rica e poderosa no passado foi ser significativamente mais livre do que qualquer outro país do mundo. E por “mais livre”, não quero dizer mais “democrático”. A democracia não foi a chave para a liberdade americana; e sim um governo limitado. Foi o fato de que a grande maioria da vida econômica e social americana não era votada. Em vez disso, a maioria das decisões foi deixada ao critério do setor privado e do indivíduo.

O que tornou a China pobre durante o mesmo período foi sua completa falta de liberdade. Não havia mais nada impedindo a China de construir a economia que tem hoje. Mas desde o final do século XX, os EUA têm caminhado em uma direção na escala da liberdade e a China na outra. Não é irracional perguntar se eles não se encontraram agora em um ponto muito inferior ao passado mais livre dos EUA.

Não há razão para os americanos temerem que a China eventualmente tenha uma economia maior que a dos Estados Unidos. Esse seria o resultado natural de ter uma população muito maior. Mas se os EUA quiser recuperar seu poder econômico em um mundo dominado pelo dólar, deve parar de imaginar o sucesso da China como produto de seu autoritarismo remanescente e voltar ao que criou a riqueza dos EUA em primeiro lugar: governo muito mais limitado, mercados mais livres e a máxima liberdade individual.

 

 

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