De onde vêm os preços: Menger explica

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Os preços refletem as relações de troca

Os preços, como Menger aponta em seu livro Grundsätze, surgem como um fenômeno acidental. Eles não são a essência da atividade econômica. Os preços são fortuitos na medida em que são o resultado não intencional de uma troca econômica que tem como base avaliações subjetivas. Os preços não determinam a troca, mas sim as avaliações individuais das trocas determinam os limites dentro dos quais um preço negociado em termos de relações de troca será acordado. Não são os preços que movem a economia, mas o esforço das pessoas para satisfazer suas necessidades da forma mais completa possível. Por esse motivo, as pessoas realizam trocas, e os preços aparecem como um efeito colateral não intencional que as acompanham (p. 172).

Os preços aparecem na superfície como a parte visível das atividades econômicas. Como os preços são companheiros constantes da vida econômica e são observáveis como fenômenos aparentemente objetivos, muitos economistas presumiram que eles também são a parte mais importante da economia e, portanto, da economia. Os preços aparecem na forma de quantidades numéricas e, portanto, é um erro compreensível considerar os preços o aspecto fundamental da economia. Esse erro levou à asneira de considerar as quantidades de bens que aparecem em uma troca como equivalentes (p. 173).

Tomando como ponto de partida o raciocínio de que o comércio é a troca de equivalentes, os economistas clássicos colocaram a economia em um caminho errado e inadvertidamente lançaram as bases para a teoria marxista da exploração. Esses estudiosos presumiram que o trabalho é o fator com o qual a equivalência entre os bens em troca poderia ser medida. Como explica Menger, não são os equivalentes que são trocados em uma transação, mas sim as proporções inversas de estimativa que são a razão subjacente de uma troca. As pessoas trocam mercadorias porque isso as deixa em melhor situação. A avaliação inversa dos bens entre os parceiros comerciais determina a relação de troca, e o preço resultante reflete essa relação de troca (p. 176).

A essência de uma troca de bens e, portanto, dos preços que dela emergem, é que o bem específico que está à disposição de um agente econômico tem menos valor para ele em comparação com outro bem que está à disposição de outra pessoa. Para cada pessoa envolvida na troca, a avaliação de um bem em termos do outro bem em consideração tem um limite. Os preços refletem a relação de troca específica de uma transação que determina quantas unidades do bem X são o máximo que alguém está disposto a trocar pelo bem Y e vice-versa. O preço será liquidado entre os limites dados por essas estimativas dos parceiros comerciais (p. 177).

Princípio de Formação de Preço

Menger começa sua análise da formação de preços com o exemplo de um bem indivisível de um monopolista. Um monopolista oferece uma unidade de um bem (um cavalo) a oito compradores potenciais no mercado (fazendeiros que oferecem em ordem decrescente um número específico de unidades de grãos em troca). Menger ilustra sua consideração com uma matriz (tabela 1).

Tabela 1: Matriz de formação de preços

Table 1: Price Formation Matrix

I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII.
B1 80 70 60 50 40 30 20 10
B2 70 60 50 40 30 20 10
B3 60 50 40 30 20 10
B4 50 40 30 20 10
B5 40 30 20 10
B6 30 20 10
B7 20 10
B8 10

Fonte: Menger, Grundsätze der Volkswirthschaftslehre, vol. 1 de The Collected Works of Carl Menger (Viena: Hölder-Pichler-Tempsky, 1934), p. 187.

Conforme ilustrado na tabela, os compradores potenciais têm classificações de valor diferentes para um bem específico (colunas), mas também dependendo da quantidade de unidades desse bem (linhas). A matriz mostra oito compradores potenciais (B1 a B8) e sua disposição individual de pagar pelo bem oferecido em unidades de grãos. É fácil perceber que a mercadoria vai para o comprador com maior preferência. Quando esse monopolista oferece mais unidades do bem, a situação não muda fundamentalmente. O princípio é que o produto vai para o licitante com lance mais alto.

Conforme mostra a tabela 1, B1 tem a maior preferência pelo bem que está sendo oferecido no mercado e está disposto a oferecer oitenta unidades de grão em troca, enquanto B8 tem a menor preferência, disposto a oferecer apenas dez unidades de grão em troca por um cavalo que está em oferta. O eixo horizontal (I a VIII) representa o número de unidades oferecidas, e as várias linhas mostram que cada potencial comprador tem uma disposição decrescente de oferecer grãos em troca de um número crescente de cavalos em oferta (I a VIII). Refletindo a utilidade marginal decrescente, B1, por exemplo, está disposto a dar oitenta unidades de grãos para um cavalo, mas diminuiria sua disposição de trocar para dez unidades de grãos para cada cavalo se estivesse considerando a aquisição de oito cavalos.

Na matriz, os agricultores individuais (B1 a B8) classificam suas preferências em termos de unidades de grãos, e é óbvio que o agricultor que oferecer a maior quantidade de grãos por apenas um cavalo irá obtê-los. Nesse caso, o preço em termos de grãos ficaria abaixo do limite de oitenta e acima de setenta e liquidaria com uma relação de troca definida dentro dessa faixa de acordo com o resultado da negociação entre os parceiros comerciais.

A situação não muda em princípio quando a quantidade oferecida do bem aumenta. Nesse caso, também, os licitantes mais altos se tornarão os compradores. Caso sejam ofertadas três unidades, o preço ficará entre sessenta e setenta unidades do grão. Dentro desses limites, B1 pode melhorar sua situação econômica comprando dois cavalos, enquanto B2 comprará um cavalo. Se seis unidades forem oferecidas em vez de três, pode-se mostrar da mesma forma que B1 compraria três, B2 compraria dois e B3 compraria um cavalo. Nesse caso, o preço de cada unidade cairia para entre cinquenta e sessenta unidades de grãos (p. 187-90).

O mesmo princípio é válido quando os concorrentes entram no mercado e diferentes fornecedores oferecem o mesmo tipo de produto. No caso de dois concorrentes, dos quais o fornecedor A1 oferece um cavalo e o A3 dois cavalos, será oferecido um total de três unidades. Então, o agricultor B1 compraria duas unidades e o agricultor B2 uma unidade, e a relação de troca se estabeleceria entre sessenta e setenta unidades de grãos. Se A1 e A2 trouxessem seis cavalos ao mercado, B1 adquiriria três, B2 dois e B3 uma unidade em oferta. Nesse caso, o preço cairia para entre cinquenta e sessenta unidades de grãos (p. 204).

Monopólio e Concorrência

Menger mostra com esses exemplos que a competição surge do monopólio. A competição crescente é a característica do desenvolvimento econômico, à medida que o número e a variedade da oferta de bens se expande. O princípio da formação de preços, entretanto, permanece o mesmo. A quantidade de bens oferecidos para venda chega às mãos dos compradores potenciais que oferecem o máximo em quantidades de troca, independentemente de ser um monopólio ou uma competição. As mercadorias chegam às mãos dos licitantes que têm os maiores graus de preferência por elas.

Os mercados funcionam de acordo com o princípio de que quanto maior a quantidade de oferta, menor será o número de excluídos do lado da demanda. A competição tem o efeito de aumentar a satisfação dos participantes do mercado, porque menos pessoas são excluídas quanto mais unidades de fornecimento entram no mercado. Em todos os casos, a formação do preço dá-se entre os limites fixados pelas respetivas quantidades que o potencial comprador mais interessado e o menos interessado se dispõe a dar em troca.

Enquanto o princípio de formação de preços em um monopólio e com competição, o monopolista pode aumentar seu lucro reduzindo a quantidade ofertada. Menger (p. 208) dá os exemplos de um monopolista que tem mil unidades de um bem o qual do qual detém o monopólio à sua disposição. Ele poderia vender todas as suas unidades ao preço de seis unidades de pagamento para cada uma, enquanto a venda de apenas oitocentas aumentaria o preço para nove unidades de pagamento. O monopolista que maximiza o lucro escolheria a quantidade menor pelo preço mais alto e simplesmente eliminaria os bens em excesso.

Quando os concorrentes aparecem, esse privilégio desaparece. Enquanto o monopolista obtém grandes lucros por unidade com poucos clientes, a concorrência alcança lucros baixos por unidade, mas ganha muitos clientes. Quando mais concorrentes entram no mercado, a quantidade total de bens em oferta aumenta e os concorrentes individuais não podem mais aumentar seus lucros limitando a oferta. Em um mercado competitivo, os fornecedores não podem limitar a oferta e também perdem sua capacidade de segmentação de preços para diferentes grupos de compradores.

Conclusão

O objetivo de melhorar o bem-estar pessoal está no cerne das atividades econômicas e é a razão do intercâmbio econômico. Uma troca de equivalentes não contribuiria para esse objetivo e, portanto, não faria sentido. Os preços não são a essência da economia, mas são um sintoma do equilíbrio das múltiplas atividades econômicas humanas. Porque as pessoas se esforçam para melhorar sua condição, elas trocam mercadorias e, nesse sentido, os preços são uma consequência não intencional do esforço humano de melhoria.

O princípio da formação de preços é o mesmo para o monopólio e para a competição. Concorrência significa que o número de bens em oferta aumentará e, portanto, a concorrência elimina as condições de obtenção do lucro extra do monopolista. O aparecimento de mais concorrentes é a marca do desenvolvimento econômico.

Esta é a quinta parte da série sobre o livro Princípios de Economia Política de Menger, que apareceu 150 anos atrás, em 1871. As primeiras partes da série apresentavam a definição de bens, a noção de economia de Menger e os conceitos de valor e troca.

 

Artigo original aqui.

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1 COMENTÁRIO

  1. Publiquem a série toda, está muito boa.

    Por algum motivo que eu não sei, Menger ficou dormindo na minha biblioteca. Assim como um livro do Rothbard. Na época, não entendi – ou não gostei, e logo larguei. O esquerda e direita não achei grande coisa…

    Se tivesse prestado mais atenção em ambos, teria evitado longos anos de faculdade de economia maistream – e não jogaria dinheiro fora…