Carl Menger explica a natureza dos bens

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Com a publicação de seu livro, Princípios de Economia Política em 1871, Carl Menger (1840-1921) lançou as bases para a Escola Austríaca. Sua contribuição é famosa para além da Economia Austríaca, porque foi uma das obras fundamentais da teoria do valor subjetivo e da análise marginal. No entanto, o conteúdo do livro de Menger vai muito mais longe. Não perdeu nada de seu apelo, pois ainda é um dos melhores livros para aprender como funciona a economia de mercado. O presente artigo é o primeiro de uma série que cobre a contribuição seminal de Menger. Seguindo de perto o original alemão, o texto a seguir fornece interpretações e citações recentemente traduzidas que tornam a obra acessível ao leitor moderno. A primeira parcela da série trata do conceito de “bens”.

O que é um “bem”?

A totalidade dos bens se enquadra em duas categorias: bens materiais (incluindo as forças naturais, na medida em que são bens) e ações humanas úteis (ou omissões), das quais a mais importante é o trabalho. Para se qualificar como um bem, uma coisa em consideração deve ser capaz de satisfazer uma necessidade humana, mas também estar disponível e a conexão entre as propriedades dessa coisa e a satisfação das necessidades humanas deve ser conhecida. “Bem” neste sentido também inclui ações e omissões úteis. Para se qualificar como um “bem”, as coisas e ações devem estar relacionadas aos seres humanos. “A qualidade de um bem não é algo que adere aos bens, não é sua propriedade, mas apenas se apresenta a nós como uma relação em que certas coisas são para humanos e com o desaparecimento dessa relação as coisas deixam de ser bens ”(p. 3n).

No entanto, essa relação não está livre de erros. Na verdade, uma relação peculiar pode ser observada onde coisas que não têm relação causal com a satisfação das necessidades humanas são tratadas como bens. “Esse resultado ocorre quando as propriedades e, portanto, os efeitos, são erroneamente atribuídos a coisas que realmente não lhes pertencem, ou as necessidades humanas são erroneamente assumidas e não estão realmente lá” (p. 4).

Menger chama esses bens de “bens imaginários” que são causais por avaliação, mas não na realidade. Essas são coisas que derivam sua qualidade de bem apenas de suas propriedades imaginadas ou das necessidades imaginadas das pessoas. Exemplos disso são medicamentos que não curam doenças existentes e medicamentos para doenças que não existem.

Em todo caso, é nosso julgamento, ou melhor, opinião que estabelece a qualidade de um bem em uma coisa.

Bens de primeira e segunda ordem

Menger define como “bens de primeira ordem” aqueles bens que podem satisfazer imediatamente nossos desejos. São bens capazes de aumentar nosso bem-estar e cujas propriedades têm causalidade conhecida com nosso bem-estar.

“Bens de segunda ordem” são aquelas coisas que não podem ser usadas em uma conexão causal direta com a satisfação de nossas necessidades. No entanto, possuem a qualidade do bem porque têm uma “relação causal indireta” com a satisfação das necessidades humanas. Embora os bens de segunda ordem sejam incapazes de satisfazer diretamente nossas necessidades, eles são úteis para produzir bens de primeira ordem. Os bens de primeira ordem estão em uma relação causal direta com os desejos humanos, os de segunda ordem estão em uma relação causal indireta com eles.

Inerente ao conjunto de bens, existe uma estrutura em função de sua distância ao consumo final. Assim, é teoricamente possível categorizar bens de segunda, terceira ou quarta ordem, etc., começando, por exemplo, com o pão como o bem de primeira ordem, que é capaz de satisfazer imediatamente as necessidades humanas, com a farinha como o bem de segunda ordem, o trigo como o bem de terceira ordem e o campo como o bem de quarta ordem, com o trabalho incluído nessas ordens.

O que importa aqui não é a numeração das ordens, mas a conexão causal entre o bem e a satisfação dos desejos humanos. O que importa são seus graus de transmissão de causalidade.

Bens complementares

Para que um bem de ordem superior tenha a qualidade de um bem, os correspondentes bens complementares devem estar à nossa disposição. Para cumprir o requisito categórico de ser um bem de ordem superior, o bem complementar necessário deve estar disponível, caso contrário, esse bem ou serviço perde sua categoria de bem.

Produtos de primeira ordem atendem nossa satisfação imediatamente. Bens de segunda ordem requerem transformação. Toda produção é transformação e toda a economia pode ser imaginada como um sistema de transformações em que bens de ordem superior são modificados com o objetivo de se tornarem bens de primeira ordem.

“Se temos produtos de primeira ordem, está em nosso poder usá-los diretamente para satisfazer nossas necessidades. Se temos os bens correspondentes de segunda ordem, está em nosso poder transformá-los em bens de primeira ordem e, assim, supri-los para a satisfação de nossas necessidades. Se temos apenas bens de terceira ordem, temos o poder de transformá-los nos bens de segunda ordem correspondentes e, novamente, nos bens de primeira ordem correspondentes ”(p. 11). A qualidade dos bens de ordem superior depende de nossa capacidade de transformá-los na satisfação das necessidades, vontades e desejos humanos.

Bens de ordem superior (maiores que a primeira ordem) requerem o uso de bens complementares de ordem superior. Esta é uma restrição de grande importância, “porque não está de forma alguma em nosso poder usar um único bem de uma ordem superior para satisfazer nossas necessidades, a menos que também tenhamos os outros bens (complementares) de uma ordem superior à nossa disposição” ( p. 11).

Se um bem existente de segunda ordem não pode mais ser usado por falta de um ou mais de seus bens complementares, esse bem específico de segunda ordem perde sua qualidade como um bem. Quando faltam bens complementares, o bem correspondente deixa de ter o poder de satisfazer as necessidades humanas e, assim, elimina-se um dos pré-requisitos essenciais para a qualidade dos bens. Daqui decorre que a qualidade de um bem de segunda ordem está sujeita à disponibilidade dos bens complementares necessários da mesma ordem no que diz respeito à produção do bem de primeira ordem.

Lei da Dependência Mútua de Bens

Resumindo essas considerações, pode-se formular a “lei da dependência mútua de bens”, que diz que a qualificação de ser um bem de ordem superior depende da disponibilidade de bens complementares de ordem superior necessários para gerar o bem de primeira ordem. . Bens de ordem superior compreendem a totalidade de bens que são necessários para a produção de um bem de primeira ordem, e bens complementares compreendem a totalidade de bens que são necessários para produzir um bem de ordem superior com o objetivo de produzir um bem de primeira ordem (p. 15).

Menger ilustra esse argumento com uma série de exemplos da Guerra de Secessão dos Estados Unidos, quando a falta de algodão dos estados do sul causou uma escassez temporária de oferta. Esta escassez de algodão inutilizou as máquinas têxteis especializadas da Europa e a mão de obra qualificada desta indústria, que perderam a qualidade de bem. A interrupção das cadeias de abastecimento afeta os bens além daqueles que estão faltando. Embora a maquinaria fosse fisicamente a mesma de antes e os trabalhadores desta área não perdessem nenhuma das suas qualificações, a sua qualidade como bem diminuía ou desaparecia.

Essas considerações levam ao princípio de que a qualidade de ser um bem de ordem superior é condicionada pelos bens correspondentes de ordem inferior (p. 17). Com a mudança na satisfação dos desejos por bens de primeira ordem, os bens de ordem superior variam em sua qualidade de serem bens. Bens de ordens superiores perdem imediatamente sua qualidade de bem quando as necessidades que antes serviam para satisfazer desaparecem. Com o desaparecimento das necessidades correspondentes, toda a base da relação entre os bens se desintegra e o que constitui a qualidade de ser um bem desaparece.

A partir dessas considerações segue a lei que “os bens de ordem superior no que diz respeito à sua qualidade como bens são condicionados pela qualidade de ser um bem dos bens de ordem inferior para cuja produção esses bens de ordem superior devem servir” (p. 21 )

Criação de riqueza

Embora as relações causais do estreito processo de produção possam ser claras, elas não representam a totalidade do processo de transformação. Além dos fatores que pertencem ao mundo dos bens, o processo de produção contém elementos cuja conexão causal com o bem-estar humano ainda não pode ser reconhecida ou cujo controle ainda não pode ser compreendido.

Isso resulta do fato de que os bens de ordem superior adquirem e mantêm sua qualidade de bem não em relação às necessidades do presente imediato, mas apenas em relação às necessidades humanas no futuro. Esses valores só podem ser antecipados pela previsão humana, mas não são conhecidos, pois só se tornarão válidos no momento em que o processo de produção for concluído (p. 23).

O processo de transformação dos bens da ordem superior para a inferior segue estritamente as leis da causalidade e acontece no tempo. De acordo com as leis da causalidade, os bens de ordem superior tornam-se os da ordem imediatamente inferior e assim por diante, até que se tornem bens de primeira ordem e, finalmente, sirvam para a satisfação das necessidades humanas.

Menger complementa a teoria de criação de riqueza de Adam Smith. Além da atividade ocupacional e do comércio, a chave para a criação de riqueza é a transformação de bens em bens de ordens superiores. O progresso econômico está ligado à compreensão das causalidades. Dessa forma, o desenvolvimento econômico e o acúmulo de conhecimento caminham juntos. O desenvolvimento humano se estende para estender a produção passo a passo para o reino dos bens de ordem superior. Menger deixa claro que, além do comércio, o aspecto mais importante do crescimento e desenvolvimento econômico é o conhecimento sobre a conexão entre as coisas e o bem-estar humano. A criação de riqueza está intimamente ligada à expansão do conhecimento.

Observações Finais

A estrutura dos Princípios de Economia começa com a análise dos bens. Essa análise estabelece a base para os capítulos subsequentes que lidam com tempo e erro, o papel da propriedade, valor, preços, câmbio e, finalmente, dinheiro. Contribuições futuras abordarão esses itens.

 

Artigo original aqui.

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